30 jaar ‘Gremlins’: hoe Steven Spielberg het tijdperk van PG-13 Blockbuster-entertainment inluidde

30 jaar geleden, Steven Spielberg- tot op zekere hoogte vanaf zijn 38e verjaardag - was op het hoogtepunt van zijn macht. Hij had de moderne kaskraker uitgevonden in “;bek, ”; het ouderwetse avontuur opnieuw uitgevonden in “;Raiders of the Lost Ark, ”; heeft de familiefilm geperfectioneerd in “;E.T.,”; verenigde al deze dingen voor “;Sluiten ontmoetingen van de derde soort, ”; en richtte een enorm krachtig productiebedrijf op, dat innovatieve, horror-smaakvolle projecten zoals “ financierde en aanstuurde.poltergeist”; en “;De Twilight Zone”; —en zoiets als “;Gremlins, ”; een project dat Spielberg had gekocht en vervolgens had gegeven aan een veelbelovende regisseur van komische horror genaamd Joe Dante, omdat de maestro zelf bezig was met “;Indiana Jones and the Temple of Doom. ”;



De “; Gremlins ”; script, door een jonge schrijver genaamd Chris Columbus, was precies het soort dingen dat Spielberg tot nu toe zo goed had gedaan. Hij had een bepaalde toon geperfectioneerd: gezinsvriendelijk omdat het ook familie-beangstigend was. En je kon er zeker van zijn dat zijn films door gezinnen werden gezien: al zijn grote hits - inclusief “; Jaws ”; - waren vrijgegeven met PG-certificaten. 1984 was een tijd vóór het bestaan ​​van de PG-13, toen een R-rating beperkte commerciële vooruitzichten betekende en iets was dat studio's hun best deden om te vermijden. Ondertussen betekende het enorme scala aan inhoud dat door de PG werd gedekt, dat je kinderen een film kon laten zien waarin bijvoorbeeld een voorheen schattig maar nu kwaadaardig wezen in een magnetron wordt geramd en explosief explodeert. En, duidelijk, het publiek wilde het zien.

Dat gezegd hebbende, er waren grenzen. Vroege versies van het script hadden meer chaos van de transmogrified gremlins dan alleen onaanvaardbaar gedrag tijdens een screening van “;Sneeuwwitje en de Zeven Dwergen”; (een film waarvan de toon - denk aan de scène in het spookbos - nog steeds de enge familiefilm definieert). Ze gingen ook de hond van de held opeten en zijn moeder doden (offscreen) en haar afgehakte hoofd de trap af gooien (op het scherm - je kunt meer lezen over deze bewerkingen in ons “; Gremlins ”; -stuk van een paar jaar geleden). Er werd besloten dat sommige van deze donkerdere elementen moesten verdwijnen. Maar de keukenscène, met de blender en de magnetron, bleef binnen en werd legendarisch. Ondertussen maakte Spielberg nog een PG-film waarin het kloppende hart van een man op het scherm werd gescheurd. Wat zou er mis kunnen gaan?

&Lsquo;Temple of Doom’; verscheen eind mei 1984 en “; Gremlins ”; twee weken later, in hetzelfde weekend als “;Ghostbusters. ”; Het zijn vergelijkbare films, die een bijzonder griezelig soort bizarre maar huiselijke horror delen: de magnetron in “; Gremlins ”; heeft een spiegel in de “; Ghostbusters ”; koelkast die letterlijk een portaal naar de hel is. “; Ghostbusters ”; nam de eerste plaats in de kassa over “; Gremlins, ”; maar beide waren grote hits, net als ‘ Temple of Doom ’ ;: het werden de 2e (“; Ghostbusters ”;), 3e (Indy) en 4e (“; Gremlins ”;) films met de hoogste inkomsten van het jaar (“) ;Beverly Hills Cop”; net verslaan “; Ghostbusters ”; naar de bovenste plek).

“; Gremlins ”; werd tot op zekere hoogte overschaduwd door “; Ghostbusters, ”; maar het is een briljante film, vol met rare, geestige en kwaadaardige aanrakingen, zoals de scène waarin de nieuw kwaadaardige gremlins Gizmo martelen en kwellen, die zijn onschuld heeft behouden, door hem aan een muur te hangen en naar hem te gooien. Het absoluut raarste en toch ontroerende moment - mogelijk het grappigste, mogelijk (als je een kind bent) de meest verontrustende - is Phoebe Cates‘Lange toespraak over hoe ze weet dat de kerstman niet echt is: omdat haar vader stierf terwijl hij probeerde door de schoorsteen te klimmen en haar op een kerst te verrassen, en ze hem pas dagen later vonden toen het hele huis begon te stinken. De studio probeerde de spraak uit de film te verwijderen, maar Dante - ondersteund door Spielberg - stond erop en zei dat het de toon van de hele film belichaamde. En dat doet het ook.

Na de herschrijvingen en de gevechten moet Spielberg de “; Gremlins ”; release zou waarschijnlijk controversieel zijn, maar hij had al snel een perfecte storm op handen. ‘Temple of Doom’ was een financiële hit geweest, maar kritisch controversieel en zorgde voor bezorgdheid over het geweld en, in mindere, maar wel verdiende mate, de raciale politiek (zie onze recente waardering). Sommige beoordelingen waren actief censuur: men kondigde aan dat een kind de film laten zien “; een filmische vorm van kindermishandeling zou zijn. ”; (“; Gremlins ”; ook is af en toe bekritiseerd op raciale gronden, iets dat Oli hierboven vermeldt).

geluid mixende oscar

Hoe dan ook, in deze puinhoop viel “; Gremlins, ”; die grotendeels goede recensies kreeg, maar die ook door de TV-gids werd beschuldigd van het zijn “; cynisch gericht op het trekken van een publiek van kleine kinderen die ongetwijfeld zouden worden geterroriseerd door deze mythe-verbrijzelende film. ”; Vincent Canby in de New York Times vroeg, “; zullen kinderen juichen wanneer Billy de bioscoop van Kingston Falls opblaast, waar de gremlins, nu lijkend op een gemiddelde kiddie matinee menigte, uitbundig reageren op 'Sneeuwwitje en de zeven dwergen'? ” ;

Canby gaf toe dat de toespraak van Cates 'Santa hilarisch was, maar de schade was aangericht. Steven Spielberg, held van de Midden-Amerikaanse multiplex, was plotseling Steven Spielberg, monster onder de bedden van uw kinderen. Dat de kinderen waarschijnlijk van de films hielden, was niet de bedoeling.

In plaats van in het offensief te gaan, of naar de grond te gaan, maakte Spielberg een sluwe beweging, het soort sluwe beweging die verklaart hoe hij in de eerste plaats zo krachtig werd: hij kwam uit voor hardere ratings. Niet alleen in een goed getimed interview of een zorgvuldig geformuleerd persbericht: hij belde zijn goede vriend Jack Valenti, het hoofd van de MPAA, en stelde een nieuwe, hardere rating voor die tussen PG en R. zou liggen. Zoals Spielberg in een interview zei: 'Ik heb het probleem gecreëerd en ik heb ook de oplossing geleverd ... Ik heb de rating uitgevonden. ”; Twee maanden later, “;Red Dawn”; werd de eerste film die werd uitgebracht als een PG-13 (onzinnig, “; Gremlins ”; werd niet eens opnieuw beoordeeld: je kon het nog steeds zien spelen als een PG in augustus van dat jaar, naast de nieuwe PG-13s ).

PG-13 was een beoordeling die meer speelruimte toestond dan de PG - die nu in wezen een kinderfilm betekende - maar de film niet op grote schaal verbood voor een groot publiek zoals R. En het was niet gecreëerd door verontwaardigde morele voogden, maar door de filmmaker van het moment, degene die de problemen in de eerste plaats veroorzaakte.

De rest is geschiedenis. De PG-13-beoordeling was een geldkoe, bespreekbureau “; hete saus ”; (De woorden van Spielberg opnieuw): op het moment van schrijven zijn 9 van de 10 meest winstgevende films aller tijden PG-13's (het was allemaal 10 tot “;Bevroren”; gebeurd). Het was de perfecte kaskraker: je kon het geweld en de vernietiging pushen, een of twee keer zweren, wat sexy dingen voorstellen en toch zoveel mogelijk mensen het theater in stoppen. Win-win.

Het was ook het einde van een tijdperk. Plotseling was het maken van rare, kindvriendelijke, voor kinderen beangstigende, voor volwassenen intrigerende films niet echt mogelijk; de komst van de nieuwe beoordeling had een huiveringwekkend effect, en een soort film die tot bloei was gekomen in de jaren '80 stierf plotseling en werd gethet als “; voor kinderen. ”; In 1982 Don BluthIs griezelig, onverwacht “;Het geheim van NIMH”; was een kassucces en een kritische lieveling; Bluth werkte uiteindelijk met Spielberg aan de veel tammere en minder interessante “;Een Amerikaanse staart”; een paar jaar later. Hetzelfde jaar als “; NIMH, ”; Jim Henson'S “;Het donkere kristal”; was een rare, griezelige hit van alle leeftijden; tegen de tijd dat de follow-up “; Labyrinth”; kwam rond in 1986 niemand was geïnteresseerd, zelfs niet met David BowieHet kruis doet zijn best en de film was een financieel falen. “;Het verhaal zonder einde”; verscheen in theaters een paar maanden na “; Gremlins ”; en werd met verwarring geconfronteerd. Disney raakte in paniek en eiste uitgebreide bezuinigingen op hun “;Zwarte ketel”; project, dat hun donkerste film ooit zou zijn geweest; toen het in 1985 uitkwam, was de gecensureerde versie een flop van een bespreekbureau dat een intrigerende suggestie achterliet voor een veel beter, voor altijd verloren werk.

Andere horror, bevrijd van de zorgen om de kinderen, zou veel gemener kunnen zijn (hoewel er ook een argument is dat sinds PG-13 debuteerde, meer volwassen films zijn afgezwakt om de certificering te behalen). Volgers van “; Gremlins ”; zoals “;critters”; zijn brutaler maar missen de scherpe rand van het bizarre. Er is nog steeds grote komedie-horror gemaakt gedurende de ‘ 80s - het decennium dat u “;Een Amerikaanse weerwolf in Londen”; en “;Evil Dead 2”; —maar het was heel erg voor volwassenen.

Degenen die hadden gewerkt aan “; Gremlins ”; ging de ene of de andere kant op: Chris Columbus had in 1985 een kinderhit met de gesaneerde “;The Goonies, ”; terwijl datzelfde jaar Spielberg “;De kleur paars, ”; de eerste film in zijn latere stijl van Oscar-vriendelijke, volwassen waardigheid.

Dante heeft ondertussen een vreemde carrière gehad, met zijn aandeel hits en flops en een consistente off-beat toon die soms werkt, soms niet. Hij maakte het vervolg uit 1990 “;Gremlins 2: The New Batch, ”; wat gemener en aanzienlijk minder interessant is, en 1998 “;Kleine soldaten” ;; een film die nu grotendeels is vergeten, tenzij je precies op de juiste leeftijd was om hem bij release te zien. Het werd raar op de markt gebracht en bracht zijn eigen argument over geweld in kinderfilms aan, en werd de enige Dreamworks-release die tot nu toe een PG-13 was. Het is eigenlijk een slimme kleine film over geweld in kinderfilms (en met verschillende brutale “; Gremlins ”; -referenties), maar het kostte Dante de kans om meer dan tien jaar in de bioscoop te werken. Hij kwam terug met “;Het gat, ”; wat we heel graag wilden en eigenlijk niet deden.

Dante, Spielberg en “; Gremlins ”; gemaakt - en als je deze lijn niet hebt zien aankomen, heb je niet op gelet - een monster, in de vorm van de PG-13-rating. “; Gremlins ”; voelt nu bijna uniek, het soort film waarvan je zou willen dat er meer van was - maar het is ook de reden dat er geen andere zijn, een slachtoffer van zijn eigen groteske succes. Maar misschien is dat precies zoals het zou moeten zijn: we gaan terug op zoek naar de mysterieuze Chinese plaats waar we de VHS hebben gehuurd en die is er niet meer.

Michael Fassbender Assassin's Creed


Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders