‘Ad Astra’ Review: James Gray's Space Odyssey is een interstellair meesterwerk

'Ad Astra'



vos

Noot van de redactie: Deze recensie is oorspronkelijk gepubliceerd op het filmfestival van Venetië in 2019. Disney en Fox brengen de film uit op vrijdag 20 september.



Neil Armstrong, een man die zich beter herinnerde omdat hij de eerste was dan omdat hij grappig was, zei ooit dat zijn grootste spijt was dat “; mijn werk een enorme hoeveelheid tijd en veel reizen vereiste. ”; Het is een bitterzoete regel van een zwijgzame reus die altijd de juiste woorden heeft gevonden; een erkenning van diepe droefheid bekleed in de gekonfijte schaal van een stevige kwik. Maar terwijl niemand verwacht dat een citaat van Armstrong hen aan het lachen maakt, lijken sommige mensen - vooral filmmakers - alleen de pijn te horen onder de clou van de astronaut.



En ze kunnen hun hoofd niet helemaal om de vragen wikkelen die het oproept. Wat zou iemand kunnen inspireren om aan boord van een vluchtige raket te klimmen en zichzelf in een schreeuwende vuurpluim naar een andere wereld te blazen '>

Damien Chazelle ’; s “; First Man ”; zag Armstrong als een man die zo door de dood werd achtervolgd dat hij alleen vrede kon sluiten met zijn verlies door elk deel ervan te gebruiken als een stap op de ladder die hij naar de maan klom. James Gray ’; s eveneens introspectief (maar veel meer eigenzinnig) “; Ad Astra ”; kijkt uit naar de moedige mensen die op de schouders van Armstrong kunnen staan ​​en nog dieper de kosmos in springen, en het vraagt ​​zich af of ze allemaal lafaards kunnen zijn. Hier gaan mannen alleen naar de sterren om zich voor zichzelf te verbergen.

Een ander introspectief maar perfect vervaardigd avonturenepos van de regisseur van “; The Lost City of Z, ”; “; Ad Astra ”; is een ontzagwekkende film over de angst voor mannelijke kwetsbaarheid en het voldongen feit om je eigen vader te worden - wie hij ook is (hoe meer bagage je naar de tafel kunt brengen, hoe beter, want deze personages zijn slechts schepen voor de film ’; s interplanetaire reis naar het hart van de duisternis). Ondanks een blockbuster-achtig budget en wat de ambities van de kassa ook zijn die Disney nog heeft voor dit overgebleven stuk Fox ’; s pre-acquisitie productielate, Gray ’; s grootste film is lichtjaren verwijderd van de menigte-plezierige likes van “; Gravity ”; en “; The Martian. ”;

Dit is sparen en mythische verhalen; hoe ruimer zijn visie wordt, hoe meer naar binnen gericht zijn focus wordt. Zelfs met een lineair verhaal dat nooit vertraagt, een achtervolgingssequentie die aanvoelt als “; Fury Road ”; op de maan, en een spannend visioen van de melkweg dat ruimte maakt voor een aantal onverwachte verrassingen (pas op voor de klauwsporen in een schijnbaar verlaten ruimteschip), “; Ad Astra ”; is nog steeds een van de meest herkauwende, teruggetrokken en merkwaardig optimistische ruimte-odysseys aan deze kant van “; Solaris. ”; Het is ook een van de beste.



Stel in een nabije toekomst die de openingstitels vaag identificeren als “; een tijd van hoop en conflict, ”; het verhaal begint met Brad Pitt ’; s Maj. Roy McBride die geniet van een heel speciale “; me ”; tijd op zijn gelukkige plek hoog boven de aarde. Staande aan de rand van de stratosfeer en knutselen buiten de International Space Antenna - een torenhoog baken voor buitenaards leven dat zich uitstrekt van vaste grond tot de sterren - Roy is een belachelijk effectieve advertentie voor het idee van een ruimtekracht.

Hij is ook een man in vrede; een man die van zijn werk geniet omdat het isoleert hem van de rest van de wereld en iedereen daarin, vooral zijn gefrustreerde partner Eva (Liv Tyler in een grotendeels symbolische rol). Net als zijn vader (Tommy Lee Jones), een beroemde astronaut die 16 jaar geleden verdween terwijl hij pionierde in de verste uithoeken van ons zonnestelsel, is Roy een toonbeeld van moed die absoluut bang is om zichzelf open te stellen voor andere mensen. Op zijn eigen rustige manier is hij evenzeer een parodie op mannelijkheid als Tyler Durden; de perfecte held voor een film die minder wordt gekweld door de enorme ruimte dan door de kleinheid van de mens. Pitt begrijpt het deel in zijn botten en levert een uitvoering die passiviteit wapent in een dodelijke vorm van zelfverdediging. De acteur is een vacuüm voor zichzelf en hij draagt ​​het soort lege en tevreden uitdrukking waardoor Tyler Durden hem in zijn perfecte gezicht zou willen slaan.

te oud om te sterven jonge aanhangwagen

En dan - in een spectaculair prachtige reeks die zich ontvouwt met het elegante geweld van een Pina Bausch-ballet - valt Roy op aarde. Een enorme en mysterieuze stroomstoot zorgt ervoor dat de antenne in de war raakt, en iedereen die erop staat wordt naar beneden gezonken (gelukkig, met een parachute). Het is een perfecte microkosmos voor de komende film: hoe verder Roy de ruimte in reist, hoe dichter hij bij huis komt. De basis voor die perverse dynamiek wordt gelegd zodra Roy wakker wordt: volgens sommige topgeheime NASA-types, wordt de golf veroorzaakt door anti-materie of zoiets, dezelfde anti-materie (of zoiets) dat Roy ’; s vader was rommelen met toen hij van het rooster ging. Het lijkt erop dat hij misschien nog leeft, en dat de energie die hij naar de aarde straalt binnenkort krachtig genoeg zal groeien om al het menselijk leven te vernietigen.

Roy ’; s missie, als hij ervoor kiest om het te accepteren: breng heimelijk een kernbom naar de rand van Neptunus en kijk of hij met zijn oude man zou kunnen redeneren.

'Ad Astra'

vos

Zo begint een betoverende reis van de aarde naar de maan … en vervolgens naar Mars, Neptunus en een paar andere gevaarlijke plekken onderweg. Roy is de Campbelliaanse held, zijn vader is kolonel Kurtz via de ultieme Disney-vader, en deze briljante reis in de leegte is afwezig persoonlijke bloeit of toegevoegde gevoelens. Voortdurend onderworpen aan psychologische tests die ontworpen lijken om sporen van echte emotie uit te roeien, wordt Roy cocooned door een Malickiaans voice-over nummer, en gedwongen om te herhalen dat hij “; op niemand of iets zal vertrouwen. ”; Dat hij “; niet kwetsbaar zal zijn. ”; Hij is beroemd om het feit dat zijn hartslag nooit boven de 80 slagen per minuut gaat. De hoop voor de mensheid die wordt belichaamd door de afwezigheid van de mensheid, verdient Roy NASA ’; s vertrouwen door zijn gelofte om “; zich te concentreren op het essentiële met uitsluiting van al het andere. ”;

Het lijkt erop dat Gray dezelfde aanpak hanteerde, zelfs als Roys idee van wat ’; s “; essentiële ”; is onderhevig aan verandering. De filmmaker is al lang fête voor zijn klassieke welsprekendheid, maar zijn beeldspraak is nog nooit zo gespierd of verfijnd geweest. Door expliciet dezelfde koude te confronteren die “; The Immigrant ”; en “; The Lost City of Z ”; voelt zich zo afgesloten - door opnieuw te formuleren dat verwijderen als een op te lossen probleem is - Gray slaagt erin zijn doggedly letterlijke richting in iets puurs te vervormen.

“; Ad Astra ”; is zo realistisch als ruimte-futurisme wordt, en dat geloofwaardige fineer van waarachtigheid grondt zelfs de meest wilde sequenties in een herkenbare gemoedstoestand. Ruimte wordt een subjectieve plaats, stil maar voor Lorne Balfe en Max Richter's tremulous score en de trillingen die Roy op zijn huid kan voelen; een typisch subliem genadetoontje vindt dat Roy zijn hand uit een rover steekt en maanstof door zijn vingers filtert. De (onmiskenbaar grappige) scène waarin hij commercieel naar de maan vliegt op Virgin Atlantic kan belachelijk zijn geweest, maar wordt versterkt door de ernst waarmee Gray de meest absurde details geeft.

“; Ad Astra ”;

Francois Duhamel

Er is een Subway-broodjeszaak in de ruimte, die gek lijkt totdat een belangrijk fragment van de voice-over van Roy ons laat weten dat dit niet zo is. Een low-gravity death race barst los als hij sluipt naar de donkere kant van de maan, en het is des te spannender omdat Gray het ontspant met een ontspannen gewichtloos. Zelfs wanneer ze door Roys ogen worden bekeken, lijkt de actie alsof het iemand anders overkomt. Elk deel van zijn reis wist zichzelf uit - elke stap die hij neemt in de voetsporen van zijn vader beweegt hem verder weg van het worden van zijn eigen man.

Dat abstracte gevoel wordt alleen maar scherper als de teruggetrokken aard van Roy mensen begint te vermoorden, een patroon dat Gray en Ethan Gross ’; script bemoeilijkt prachtig met een pitstop op Mars. Verzadigd in een nucleaire oranje gloed en bedekt met het muffe residu van paranoïde verlatenheid, maakt de door Tarkovsky verbogen reeks gebruik van een korte uitvoering van Ruth Negga in een onuitwisbaar portret van mensen aan de rand van het bestaan. Er is niets - alleen minder van ons.

De laatste stukken van “; Ad Astra, ”; waarin de film een ​​beetje hoop uit dat grimmige idee weet te wringen, markeert de eerste keer sinds “; Two Lovers ”; dat Gray in staat is geweest om ondubbelzinnige emotie te solderen in de dingen van een rauw menselijk gevoel. Er is een gevaar om zo'n mythisch verhaal naar een meer persoonlijke plek te duwen, en het zou mogelijk zijn dat de film er goed aan had gedaan om de vader van Roy zo vaag te houden als zijn ex-partner. Maar wanneer je Tommy Lee Jones hebt, gebruik je hem. En Gray doet precies dat, en roept een compromisloze uitvoering op die op dit moment frustrerend kan zijn - vooral wanneer deze wordt verergerd door een plotselinge stroom van wazige logistieke details - maar lang in je geheugen blijft hangen lang nadat de lichten opkomen.

Het einde is abrupt, en grijze acolieten weten niet te verwachten dat hij voor een volledige “; Neem contact op met ”; emotionele cheats, maar de climaxbeats klinken trouw aan de rest van deze onvergetelijke film. Een man kan zijn hele leven doorbrengen met rennen van iets waar hij te bang voor is om rekening mee te houden, maar op een gegeven moment is er gewoon nergens anders heen. Wanneer de sterren binnen ons bereik zijn, wordt het alleen maar moeilijker en moediger en noodzakelijker om te herkennen wanneer we daar aankomen.

Klasse A

'Ad Astra' ging in première op het internationale filmfestival van Venetië in 2019. Disney en Fox brengen het op vrijdag 20 september uit in de bioscoop.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders