Het witwasprobleem van de animatie: ‘Rick en Morty’, ‘BoJack Horseman’, ‘The Simpsons’ producenten over hoe dit te verhelpen

Apu Nahasapeemapetilon, Diane Nguyen en Cleveland Brown

Fox / Netflix

netflix de regen review
Bekijk galerij
11 foto's

Toen 'Rick and Morty' schrijver Jessica Gao vorig seizoen de aflevering 'Pickle Rick' schreef, creëerde ze een personage genaamd Dr. Wong, met het oog op het casten van een Aziatisch-Amerikaanse actrice in het deel. Maar toen werd Susan Sarandon plotseling beschikbaar en werd de Oscar-winnende actrice in plaats daarvan op de rol getikt.



Nog erger maken: de achternaam van het personage bleef hetzelfde, wat betekende dat een blanke actrice uiteindelijk gezinstherapeut Dr. Wong speelde.

'Het hele punt van het schrijven van een personage als Dr. Wong was omdat ik wilde dat er een Aziatisch personage op' Rick and Morty 'zou zijn,' zei Gao. 'En ik wilde ook specifiek een baan geven aan een Aziatische actrice.'

Hoewel de gênante praktijk van Hollywood om op witte acteurs te tikken om kleurpersonages te spelen, op zijn minst een veelbesproken kwestie is geworden in de live-actiewereld (denk aan Emma Stone in 'Aloha' en Scarlett Johansson in 'Ghost in the Shell'), zijn de zaken meer bewolkt in animatie, waar de praktijk ook nog steeds gebruikelijk is.

Onder de blanke acteurs die momenteel gekleurde personages spelen, is schrijver Mike Henry, die Cleveland Brown heeft gecreëerd en geuit, een Afro-Amerikaans personage op 'Family Guy' (en de vier seizoenen spin-off 'The Cleveland Show'); Alison Brie als Diane Nguyen, een Vietnamees-Amerikaanse schrijver, op 'BoJack Horseman'; en Hank Azaria, de ster achter Kwik-E-Mart-eigenaar Apu Nahasapeemapetilon gedurende 29 seizoenen op 'The Simpsons.'

'Ik denk dat mensen soms problemen hebben met individuele gevallen omdat ze van een bepaald karakter of een bepaalde show houden, maar dit gesprek gaat echt over het systemische gebrek aan representatie voor gekleurde mensen,' zei Gao. “Ik denk dat mensen zich er meer bewust van zijn. Maar de verandering is erg langzaam. '

Een langverwachte discussie begint eindelijk te gebeuren bij deze shows, aangespoord door het groeiende besef van showrunners dat ze het punt van representatie hebben gemist. Het opnemen van kleurtekens is de eerste stap, maar het werpen van die rollen op blanke acteurs voldoet niet echt aan de belofte van inclusiviteit.

Apu, geuit door Hank Azaria

Fox / Shutterstock

Tijdens de recente persrit van de Television Critics Association vertelde Azaria verslaggevers dat 'The Simpsons' nadachten over hoe de toekomst van Apu moest worden aangepakt en wat de show anders zou kunnen doen met het personage. 'Het idee dat iedereen, jong of oud, verleden of heden, werd gepest of geplaagd of erger op basis van het karakter van Apu op‘ The Simpsons ’, de stem of andere tropen van het personage is verontrustend,' zei hij.

Het feit dat Apu wordt geuit door een blanke acteur is slechts een deel van het probleem, omdat veel kijkers in de loop der jaren ook hebben ingekrompen bij het stereotype van een Zuid-Aziatische man. 'The Simpsons' uitvoerend producent Al Jean vertelde IndieWire dat hij onlangs de documentaire 'The Problem with Apu' heeft bekeken, waarin cabaretier Hari Kondabolu beroemdheden van Zuid-Aziatische afkomst interviewde over de negatieve impact die het personage op hen heeft gehad.

'We hebben erover gesproken,' zei Jean over de kamer van zijn schrijver. “Sommige mensen zijn beledigd door het personage en dat neem ik heel serieus. Anderen houden echt van het karakter. Het is een moeilijke keuze. Ik wil mensen niet beledigen, maar we willen ook grappig zijn. We willen niet helemaal politiek correct zijn. Dat zijn wij nooit geweest. Er is veel over nagedacht. '

In zijn film zegt Kondabolu dat hem vaak is verteld 'het los te laten' - maar hij heeft het gevoel dat hij al 28 jaar 'het loslaat'. 'Ik ben altijd dol geweest op‘ The Simpsons ', zei hij op het scherm. “Het heeft me gevormd tot de persoon en de komiek die ik vandaag ben. Ik weet dat Apu een van de slimste personages is van ‘The Simpsons’ - toegegeven dat de lat niet heel hoog is - maar het is niet waarom mensen hem leuk vonden. Ze hielden gewoon van zijn accent. '

Jean zei dat 'The Simpsons' zich de afgelopen jaren heeft ingespannen om meer acteurs van dezelfde etniciteit te casten als hun personages. Kevin Michael Richardson ('The Cleveland Show') is nu bijvoorbeeld een vaste klant.

'Het is een complexe kwestie,' zei hij. '‘ Bob’s Burgers ’laat mannen spelen voor vrouwen. Zes van onze belangrijkste stamgasten zijn vrouwen en spelen vanaf het begin jongens. Daar heeft niemand een probleem mee. Ik denk dat het in de toekomst meer mensen van dezelfde etniciteit zullen zijn die die personages spelen. Maar ook als iemand die ook hoopt dat regels nog steeds worden overtreden, zou ik het een hele harde en snelle strikte regel vinden. In onze show speelt Kevin personages die geen Afro-Amerikaans zijn. Geloof me, ik ben me zeer bewust van het probleem. Ik wil de gevoelens van mensen niet kwetsen. '

'Family Guy' uitvoerend producent Rich Appel zei dat hij geloofde dat animatie 'kleurenblind, seksblind, etnisch blind' was en merkte op dat Cleveland gebaseerd was op een man die Henry kende met een onderscheidende stem. 'Niemand doet het zo goed als Mike,' zei hij. 'Dat karakter werd geboren met die stem.'

Als een beetje een erkenning dat het ongebruikelijk was om Henry een zwart personage te laten spelen, was de rest van de cast van 'The Cleveland Show' Afro-Amerikaans, inclusief Richardson, die ook een witte buurman speelde naast Cleveland's zoon Cleveland Jr. Maar Appel zei: 'Als we een personage schrijven dat een bepaalde etniciteit heeft, is de kans groot dat we die etniciteit gaan uitbrengen.'

Echode collega-uitvoerend producent Alec Sulkin: 'Ik zou zeggen dat we ons er over het algemeen van bewust zijn. Als we een personage maken dat een bepaalde etniciteit heeft, denk ik dat ons instinct nu zeker is om een ​​acteur of actrice van die etniciteit te zoeken om het te spelen. '

Zowel 'The Simpsons' als 'Family Guy' zijn tientallen jaren geleden gemaakt, toen witwassen niet zo populair was als in Hollywood. Dat is geen excuus, maar het verklaart wel waarom sommige producenten van recentere geanimeerde shows misschien het gevoel hadden dat ze een pasje hadden gekregen - als die shows het deden, was er impliciet OK voor anderen om hetzelfde te doen.

Cleveland, geuit door Mike Henry

mark wahlberg oscar

Fox / Shutterstock

'Het zijn stripfiguren, ze zijn getekend, je kunt ze eruit laten zien zoals je wilt,' zei Gao. 'Dus het voelt alsof het willekeurig is, wie de stem erachter is. En ik denk dat dit allemaal helemaal geen probleem zou zijn als er meer acteurs in kleur zouden werken. Maar omdat in elk aspect van acteren blanke acteurs domineren en er zo weinig rollen zijn voor acteurs van kleur, is dat waarom het een probleem is. Het zou geen probleem zijn als er genoeg rollen voor iedereen waren. Maar dat is er niet. '

Op 'BoJack Horseman,' zei maker Rafael Bob-Waksberg dat een Aziatisch-Amerikaanse actrice oorspronkelijk was gegoten in de rol van Diane Nguyen, en zelfs de eerste vier afleveringen van de show had geuit. Maar die actrice (die Bob-Waksberg liever niet noemt) was contractueel verplicht voor een andere serie - en toen die show werd vernieuwd, moest BoJack haar vervangen. In zijn haast opende Bob-Waksberg de casting voor witte actrices.

'De waarheid is dat wanneer je het openstelt voor blanke acteurs, er nog veel meer zijn,' zei hij. 'En dat is een trieste zaak voor onze branche, maar een waarheid. De blanke acteurs hebben de gelegenheid gehad om de ervaringen keer op keer te hebben. Dus brachten we Alison Brie binnen, en ze checkte al deze dozen met ervaring en kon al deze verschillende dingen met het personage doen. '

Maar zelfs in die tijd gaf Bob-Waksberg toe dat het 'een beetje raar aanvoelde.' Ik was me er zeker van bewust dat dat een probleem was en dat was een probleem. Maar als je naar animatie kijkt, voelt de prioriteit een beetje anders. Ik stond mezelf toe om ervan overtuigd te raken dat dit niet zo belangrijk was voor animatie. En nu weet ik niet zo zeker of dat waar is.

'Een deel van het probleem is dat, als het gaat om animatie die je zelf overtuigt, iedereen alles kan spelen, dus het maakt niet uit,' zei hij. “Will Arnett is geen paard, maar hij speelt een paard. Dit is wat acteren is. Maar ik denk dat als je dat zegt, en als je vervolgens alle blanke mensen in je hoofdcast cast, zoals ik deed, dat dat verraadt. Het is meer een excuus dan een waarheid. Er is geen reden dat BoJack niet had kunnen worden gespeeld door een Aziatische acteur. Als we een volledig Aziatische cast hadden, behalve de persoon die Diane speelde, zou dit nu een heel ander gesprek zijn. ”

Diane, geuit door Alison Brie

Netflix / Shutterstock

Bob-Waksberg was zich bewust van de bezorgdheid over witwassen op 'BoJack Horseman' en deed een poging om de opname in de volgende seizoenen te verbeteren, en in seizoen 3 verplichtte ten minste één stemacteur van kleur een rol in elke aflevering. Maar zelfs toen besefte hij dat dat niet genoeg was - en net als die oudere shows, vreesde hij ook dat hij een precedent schiep dat toekomstige animatieshowrunners zouden volgen. Daarom wilde hij een meer open dialoog over dit onderwerp, ook op sociale media.

'Ik denk vaak dat dit idee van de utopie van kleurenblind gieten leidt tot luiheid of voelt als een excuus om niet op te letten,' zei hij. 'Je moet je er meer bewust van zijn dan alleen maar zeggen:' Nou, iedereen kan alles spelen, dus het maakt niet echt uit. 'Ik denk dat het er wel toe doet. Dan word je een deel van het probleem. Ik zou een hekel hebben aan het idee dat wanneer iemand de volgende show cast, ze naar ‘BoJack’ kijken en zeggen dat ze een blanke persoon als Aziatische persoon kunnen casten en dat maakt niet uit. Omdat de waarheid is, denk ik dat het ertoe doet. Dit idee van de weergave van representatie zonder echte opname is geen werkelijke representatie. Het kan zelfs schadelijker zijn dan nuttig. '

Bob-Waksberg zei dat hij veel leerde door alleen maar te luisteren naar Gao op 'Whiting Wongs', de podcast die ze lanceerde met 'Rick and Morty' co-maker Dan Harmon over racen en tv schrijven. Die podcast kwam voort uit gesprekken die Gao met Harmon had na de teleurstelling dat hij Sarandon de Dr. Wong-rol zag spelen.

Toen Sarandon werd gecast, suggereerde Gao dat de naam van Dr. Wong zou worden veranderd, en 'het leek niemand iets te kunnen schelen. Dus ging ik naar Dan en hij vroeg me oprecht waarom het belangrijk was. Niet op een flauwe manier, maar omdat hij echt niet begreep waarom ik er zoveel om gaf. Dus ik had een lang gesprek met hem waarin ik sprak over waarom representatie belangrijk is en hoe anders het is als je opgroeit en jezelf nooit weerspiegeld ziet in de media.

'Het is zo belangrijk de paar keer dat een personage is geschreven om specifiek een persoon van kleur te zijn, die kansen en die personages zijn zo weinig en ver tussen dat het zo belangrijk is dat die personages worden gegoten op een manier die hun etniciteit respecteert,' zei. 'Er zijn mensen die beweren, na de casting van Susan Sarandon,' Waarom zou je ongelukkig zijn dat ze de rol zou spelen? 'Maar het is groter dan dat. Het gaat meer om wat deze ene rol betekent. Het is niet zo dat er meerdere Aziatische Amerikaanse personages op ‘Rick and Morty’ zijn en we hebben er een op de 100 verloren, dus het maakt niet uit. We hebben er één verloren, de enige tot nu toe. En daarom is het zo belangrijk ... Het hele punt was om representatie te hebben. '

Het antwoord klinkt eenvoudig, maar vereist actie van showrunners en anderen aan de macht: schrijvers van kleur naar meer besluitvormingsniveaus brengen. 'Waar het afsnijden gebeurt, is wanneer je begint te kijken naar de positie van macht, de mensen die hun eigen shows hebben, de uitvoerende producenten, de showrunners, de verhaalredacteurs in animatie, die anders zijn dan live-actieverhaalredacteuren,' zei Gao . 'Dat is waar je begint te zien dat het overwegend mannen en overwegend blanke mannen zijn. Ik denk dat dat je vertelt dat het een systemisch probleem is en geen individuele basis ... Ik denk dat het nu zeker beter is dan 10 jaar geleden. Ik denk dat mensen zich er meer bewust van zijn. Maar de verandering is erg langzaam. '

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders