Het ARRAY van Ava DuVernay: een theater openen, met Sundance Institute-Sized Ambitions

Ava DuVernay
Governors Awards, Arrivals, Los Angeles - 18 nov 2018



het komt 's nachts metacritisch

Michael Buckner / Variety / REX / Shutterstock

Op het Sundance Film Festival 2010 lanceerde Ava DuVernay een klein distributiebedrijf. Negen jaar later maakt het deel uit van een multimedia-imperium in een uitgestrekt complex in Los Angeles. Het omheinde pand in Echo Park, met twee gebouwen gescheiden door een binnenplaats, is een fysieke manifestatie van het eigen stijgende sterrendom van DuVernay. Het bevat distributie-, kunst- en belangenbehartigingscollectief ARRAY, post-productiefaciliteiten (waar de oude editor van DuVernay Spencer Averick de film- en tv-projecten van DuVernay doorsnijdt), en de schrijverkamer van 'Queen Sugar'.



Het is een indrukwekkende prestatie, maar de volgende stap in de samenstelling van de compound is een state-of-the-art theater met 50 zitplaatsen dat de zes dozijn ARRAY-titels zal weergeven die het in 2019 wil uitbrengen en werk van lokale kunstenaars, en zal beschikbaar worden gesteld voor verhuur. Gelegen ten westen van het centrum van Los Angeles - een deel van de stad waar niet veel media-moguls zijn - is het ook het enige onafhankelijke theater van het gebied. En het komt op een moment dat exposanten apoplectisch zijn over de impact van Netflix en andere grote streamingbedrijven.



ARRAY VP Tilane Jones zei dat dat een reden is waarom ze ervoor kozen het te openen. 'Het is echt een liefdeswerk, dat allemaal wordt aangedreven door een verlangen om mensen te dienen,' zei Jones. 'Onze filmmakers en ons publiek.'

Toen DuVernay ARRAY (toen bekend als de African American Film Festival Releasing Movement, of AFFRM) lanceerde, was haar doel om films van zwarte filmmakers (inclusief haar debuut, 'I Will Follow') voor het publiek te plaatsen. Sindsdien heeft ARRAY 22 titels uitgebracht - waarvan vele zonder ARRAY misschien nooit theaters hebben gezien. Voor de overname van de 'Restless City' van Andrew Dosunmu lag de film ruim een ​​jaar na de première van Sundance Film Festival 2011. Evenzo reisde 'Better Must Come' van Storm Saulter, een mijlpaal in de Caraïbische filmindustrie, bijna twee jaar voordat het werd overgenomen door het internationale filmfestivalcircuit.

De acquisitie van dit jaar van 'Merata', een documentaire over pionierende Māori-filmmaker en activiste Merata Mita, was een primeur voor ARRAY: het kocht de film op het Sundance FIlm Festival 2019, kort na de première. 'AFFRM werd officieel gelanceerd op Sundance, dus ja, het was een grote check-off op onze lijst om‘ Merata 'te kunnen ophalen op Sundance,' zei Jones. 'Dat was een spannend moment.'

DuVernay en Jones realiseerden zich echter al snel dat het kopen van de films slechts de helft van de vergelijking was. Ze boeken was vaak een nog grotere uitdaging, met grotere theaterketens die weinig interesse toonden. De ARRAY-bibliotheek is een eclectische selectie van onafhankelijke films, waarvan vele werden geregisseerd door vrouwen en / of mensen van kleur, verenigd door unieke visies en thema's van sociale rechtvaardigheid - een sjabloon die reguliere distributeurs vaak uit de hand doen. Voor DuVernay, die meer dan 14 jaar als filmmarketeer en publicist werkte, was dit een kans.

'Het gaat niet alleen om eigendom, maar ook om toegang', aldus Jones. 'We proberen echt de theatrale traditie te eren, dus ons publiek heeft toegang tot werk dat ze elders misschien niet zien, waardoor de denkwijze van wat volgens hen wel of niet op het grote scherm moet zijn, verandert.'

Hoewel dat scherm een ​​ARRAY-prioriteit is, zei Jones dat veel van het succes van het bedrijf teruggaat op Netflix. ARRAY brengt zijn films dag en datum uit met de streaming-gigant.

veilige netflix-spoilers

'Met de beschikbaarheid van Netflix en het feit dat ze zich in 190 landen bevinden, is dat absoluut geweldig voor ARRAY,' zei Jones. 'We zouden waarschijnlijk niet het bereik hebben dat we nu hebben, zonder hen.'

ARRAY kijkt ook verder dan traditionele theatercircuits en werkt samen met filmfestivals en andere kunstorganisaties om ARRAY-titels op niet-traditionele locaties te plaatsen. Bijvoorbeeld, de release van 29 maart voor 'The Burial of Kojo', het speelfilmdebuut van Blitz Bazawule, zag boekingen van een week in Beverly Hills bij Ahrya Fine Arts door Laemmle en in de Stuart Cinema & Cafe in Brooklyn, evenals selecties van vertoningen in Harlem's ImageNation Cinema, het California College of the Arts in Oakland, het National Museum of African American History and Culture in Washington, DC en het Black Film Center Archive in Bloomington, Ind.

De strategie geeft ARRAY-films veel langere runs, maar het is een bedrijfsmodel dat de neiging heeft blootstelling boven omzet te waarderen. De grootste titel van het bedrijf tot nu toe is DuVernay's 2012 Sundance-winnende drama 'Middle of Nowhere' met in de hoofdrol Emayatzy Corinealdi en David Oyelowo, die werd uitgebracht in samenwerking met Participant Pictures en meer dan $ 236.000 verdiende aan de kassa. Jones zei echter dat er geen onmiddellijke plannen zijn om een ​​meer kapitalistisch pad te overwegen.

Captain America Iron Man

'We zijn niet zoiets als geld verdienen,' zei Jones. “We evolueren organisch en ik denk dat het werk dat we doen uniek is voor onze filmmakers en de films die we distribueren. We passen onze PR en marketing rond onze films echt aan, en we hebben een publiek gecultiveerd dat bepaalde verwachtingen van ons heeft gekregen, dus ik zie niet dat we moeten leunen op een zeer traditioneel type distributiemodel. '

Volgens Jones moet ARRAY nog steeds concurreren met andere distributeurs voor films - maar ze heeft gezien dat filmmakers zich aangetrokken voelen tot zijn unieke aanpak. 'Er zijn filmmakers waarvan je normaal zou denken dat ze hun films naar grotere distributeurs zouden brengen, die nu eigenlijk naar ons toe komen', zei ze. 'Ik denk dat het komt omdat ze zien dat ons model werkt en waarderen hoe we met de hand werken hoe we deze films distribueren.'

Bazawule zei dat er andere potentiële vrijers voor 'Kojo' waren, maar hij geloofde dat het een bedrijf eiste dat een geschiedenis had van het exact distribueren van films met dezelfde veeleisendheid door zwarte filmmakers, over zwarte mensen.

'Oh man, ze zijn familie, en ik kon dit niet doorgronden met iemand anders,' zei hij. “Ze krijgen het, waardoor het gemakkelijk werd om zoveel stappen over te slaan die waarschijnlijk bij een ander bedrijf nodig zouden zijn geweest. Met Ava en haar team hoefde ik niet één element uit te leggen, niet artistiek, geen marketing, geen communicatie. Ze snappen het gewoon. Ik sta op de schouders van 21 releases, wat enorm is omdat dat me vertelde dat ze klaar zijn en dat het een machine is die nauwkeurig is afgesteld. Dus ik realiseer me dat ik op een zeer bevoorrecht punt in hun evolutie kom, op basis van de ervaring die ze hebben opgedaan met al het werk dat ze al hebben gedaan. '

Zelfs terwijl DuVernay met haar volgende film het DC Universum betreedt, “; The New Gods, ”; De plannen van ARRAY blijven stevig verankerd. Vorig jaar werkte het samen met burgemeester Eric Garcetti en producent Dan Lin in Los Angeles om het Evolve Entertainment Fund te lanceren, dat promotie, subsidies en gap-financiering biedt voor gemeenschappen die historisch zijn uitgesloten van de entertainmentindustrie.

En non-profit arm ARRAY Alliance is van plan subsidies te creëren voor Afro-Amerikaanse, Latino en Aziatisch-Amerikaanse filmfestivals, verenigingen en clubs, evenals ondersteuning voor de vertoningen, het curriculum en de lerarenopleiding die het jonge publiek helpen de waarde van kunst, onafhankelijke film, te leren kennen, en sociale rechtvaardigheid.

het alienistische einde

Elke gelijkenis met het Sundance Institute - met een concentratie op het bieden van kansen voor mensen van kleur en vrouwen - is opzettelijk.

'Het feit dat we hebben bewezen dat er een publiek is voor ons werk, dat is een verandering in de branche op zich', aldus Jones. 'Het is niet alleen een trend uit het verleden. Het is heel echt. Ik geloof dat we getuige zijn van een fundamentele verschuiving voor onze ogen, en we willen vooraan staan. '



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders