'De beste van de vijanden' is het nieuwste bewijs dat Hollywood een betere benadering nodig heeft van verhalen over het tijdperk van de burgerrechten

'Het beste van vijanden'



emmy voorspellingen 2017

Voor beter of slechter, race-verzoeningsfilms zijn een langdurige Hollywood-traditie. De formule is vaak hetzelfde: Verhalen spelen zich af in het tijdperk van de burgerrechten - van het midden van de jaren 1950 tot de vroege jaren 1970 - en gaan over zwart-witte relaties, met een blanke hoofdpersoon die wordt getransformeerd door een relatie met een zwarte persoon. Er zijn uitzonderingen, maar in de meest grove gevallen is de zwarte in kwestie meestal slechts een verhalend hulpmiddel voor een emotionele boog die is opgebouwd rond de transformatie van het witte personage. En “; The Best of Enemies ”; is het nieuwste bewijs dat Hollywood nieuwe manieren moet vinden om deze verhalen te vertellen.

Dit probleem heeft enkele precedenten in Hollywood. Voorafgaand aan de Tweede Wereldoorlog hielpen baanbrekende films als 'The Birth of a Nation' (1915) en 'Gone with the Wind' (1939) bij het formuleren van populaire misvattingen over de reconstructie met ahistorische afbeeldingen van het vooroorlogse Zuiden. Regisseur 'Geboorte' D.W. Griffith beweerde dat hij eenvoudig de historische waarheid afbeeldde, een soortgelijke verdediging opgezet door filmmakers als 'Green Book' -regisseur Peter Farrelly - een bewering die wellicht een voorstel is wanneer de zin “; alternative facts ”; draagt ​​eigenlijk gewicht.



Nu wordt de geschiedenis van raciale strijd in Amerika opnieuw opgeruimd, met recente films zoals “; The Help, ”; “; Groenboek ”; en nu “; The Best of Enemies ”; (elk geschreven en geregisseerd door blanke filmmakers), die donkere aspecten van de burgerrechten-strijd moeilijker maken door ze te bagatelliseren. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal, concentreert 'The Best of Enemies' zich op de onwaarschijnlijke samenwerking met uitgesproken burgerrechtenactivist Ann Atwater (Taraji P. Henson) en C.P. Ellis (Sam Rockwell), een lokale Ku Klux Klan-leider die met tegenzin een gemeenschapstop leidde over de desegregatie van scholen in Durham, North Carolina tijdens een raciaal geladen zomer in 1971.



'Het beste van vijanden'

Deze benadering weerspiegelt vaak de goede bedoelingen van een verteller, evenals de tunnelvisie van een bepaald cultureel moment. Een positieve lezing van 'Gone with the Wind' is dat het aantrekkelijk was in de veerkrachtige geest van Scarlett O'Hara, die de verwoestingen van de Grote Depressie overleefde en optimistisch was over de toekomst. Dat werkte goed voor het Amerikaanse publiek in 1939, die wankelden van de ergste economische neergang in de geschiedenis van de geïndustrialiseerde wereld. Een vergelijkbare redenering zou kunnen worden toegepast op films uit het Burgerrechten-tijdperk zoals 'Green Book' en 'The Best of Enemies', die komen op een moment dat Amerikaanse bioscoopbezoekers in het algemeen waarschijnlijk vatbaarder zijn voor racistisch harmonieuze verhalen, om te ontsnappen aan de lelijke heropleving van onverdraagzaamheid. als reactie op (en binnen) de huidige administratie.

Maar het antwoord van Hollywood is op zijn zachtst gezegd ongeïnspireerd - het behoudt een ahistorisch perspectief op de manier waarop witte suprematie terloops naast elkaar heeft bestaan ​​in de moderne democratie.

Het publiek wordt routinematig gevoed met een saccharinebehandeling van raciale conflicten in films die de transformaties van blanke hoofdrolspelers (echt of verzonnen) centreren, in wat uiteindelijk een soort interraciaal buddy-comedy-drama wordt, zoals het geval is met films als “; The Het beste van vijanden ”; en “; Green Book. ”; Deze films beschermen een blank publiek tegen de ware gruwelen van die periode, met name de fysieke en psychologische tol van veel zwarte mensen die worden geconfronteerd met intimidatie en geweld, door hen te degraderen naar ondersteunende rollen in hun eigen strijd voor vrijheid en erkenning.

winona ryder natalie portman



En ze vertrouwen vaak op botte karikaturen. De Ku Klux Klan, die een pagina leent van 'BlacKkKlansman', in het midden van 'The Best of Enemies', wordt komisch weergegeven. De film geeft het publiek toestemming om hen uit te lachen, terecht. Maar terwijl 'BlackKklansman' deze reactie tegenwerkte met een reality check over de veerkracht van Klan, schiet 'The Best of Enemies' tekort om te laten zien hoeveel de groep ooit een echte bron van angst was voor Afro-Amerikanen - een terroristische organisatie die echte macht hanteerde en invloed tijdens het Jim Crow-tijdperk. Hoewel satire een effectieve manier kan zijn om een ​​ideologie te ontkrachten, is witte suprematie geen clou, vooral in een tijd waarin dergelijke haatmisdrijven weer toenemen.

Een andere Hollywood-tactiek die veel voorkomt in deze verhalen over raciale verzoening, is het gebruik van de “; Magical Negro ”; trope, een personage wiens functie is om als spiegel te dienen voor de blanke lood om zichzelf duidelijker te zien, soms ten koste van het eigen leven van het zwarte personage. Net als in 'Green Book' krijgt het publiek een veel vollediger beeld van het leven van het witte personage in 'The Best of Enemies' - Ku Klux Klan-leider CP Ellis - maar het zwarte personage, Ann Atwater, bestaat alleen als hulpmiddel in de transformatie van Ellis. Hoewel we leren dat ze een alleenstaande moeder is voor vier kinderen, geeft de film het personage geen leven buiten haar motivatie om een ​​effect op Ellis te hebben.

Het is duidelijk dat het publiek deze gesaneerde geschiedenislessen nog steeds goedkeurt. 'Green Book' en 'The Help' wonnen in totaal vier Oscars, die wereldwijd meer dan $ 520 miljoen aan inkomsten genereren. De waardering voor raciale verzoeningsfilms is niet veranderd sinds de ontvangst voor 'Driving Miss Daisy' 30 jaar geleden werd vrijgegeven.

De 'Get Out' van vorig jaar leverde de ultieme afwijzing van deze aanpak, deels omdat het diende als een protest tegen veilige 'racemovies'. Met de nu iconische 'Ik zou voor de derde keer op Obama hebben gestemd', was het een herinnering dat een 'post-raciaal' Amerika een verre fantasie blijft, en dat verzoening niet altijd met het soort gemak en joculariteit komt dat 'The Best of Enemies' suggereert.

silicon valley seizoen 5 afleveringen

Hoewel soms komisch gepresenteerd, wordt duidelijk gemaakt dat Ellis geen vriend is van zwarte mensen. Vroeg wordt hem getoond dat zijn Klan-ondergeschikten het huis van een blanke vrouw neerschieten - met haar erin - omdat ze leren dat ze een 'neger' dateert. Hij zal niet met zwarte mensen zitten, zoals blijkt uit een scène waarin hij vermijdt het innemen van elke ruimte in de buurt van Atwater door met de kamer rond te knabbelen, staren naar alles behalve haar, terwijl het grimaced gezicht van Atwater zijn elke stap volgt. Als eigenaar van een tankstation zal hij geen zwarte mensen dienen. Hij aarzelt niet om hen 'negers' (of de meer cartoonachtige 'nigra's') in hun aanwezigheid te noemen. En hij zal het zeker niet goedkeuren als zijn kinderen naar dezelfde scholen gaan als zwarte kinderen.

Ellis 'transformatie van Klan-leider naar het publiekelijk afzweren van zijn lidmaatschap bij de Klan komt met een lange, opwindende toespraak en het komt met wat de film suggereert was een relatief korte periode. Maar het is onduidelijk wat uiteindelijk deze verandering dwingt. De echte strijd tussen Atwater en Ellis heeft zich meer dan tien jaar voltrokken, maar het verhaal dat de film vertelt, speelt zich af in slechts twee weken, waarin de periode wordt vastgelegd waarin het tweetal samen een gemeenschapstop voorzag om een ​​uitspraak te doen over een gerechtelijke school desegregatie besluit. En dus is elke transformatie van Ellis die veel eerder in die tien jaar lange periode is begonnen volledig verloren in de film.

Dit onderstreept een belangrijke fout in het script van regisseur Robin Bissell. Met de nadruk op Ellis 'transformatie, besteedt Bissell veel meer aandacht aan (en heeft hij duidelijk meer empathie voor) de Klan-leider dan voor Atwater, die een bijna permanente frons draagt ​​en naar de achtergrond wordt verbannen. Hetzelfde geldt voor haar kinderen en de zwarte kinderen wier toekomst op het spel staat als ze wachten op een uitspraak over het soort opleiding dat ze zullen krijgen. Dit maakt het een verhaal van absolutie waarin de persoon die een 'burgerrechtenheld' wordt omdat hij zich verzet tegen segregatie op school, de getransformeerde Ku Klux Klan-leider is, in plaats van de vrouw die onvermoeibaar vocht tegen een pervers racistische machtsstructuur.

'Het beste van vijanden'

prediker seizoen 1 aflevering 7

De meer succesvolle voorstellingen van het tijdperk van de burgerrechten zijn afkomstig uit de documentaire, waaronder Spike Lee ’; s onderzoek van het kerkbombardement in Birmingham uit 1963, “; Four Little Girls, ”(1997), en Stanley Nelson ’; s “; Freedom Riders ”; (2010), waarin de inspanningen van burgerrechtenactivisten die de uitspraken van het Amerikaanse Hooggerechtshof in 1946 uitdaagden dat openbare bussen gescheiden waren, ongrondwettelijk waren. Het meest opvallend is de historische documentaire serie 'Eyes on the Prize' uit 1987, waarin elk belangrijk hoofdstuk van de Civil Rights-beweging wordt beschreven, van de busboycot van Montgomery in 1954, de schooldesegregatie in Arkansas in 1957, de strijd om te stemmen in Mississippi, de mars van Selma naar Montgomery, Alabama, en de passage van de Voting Rights Act van 1965.

Sommigen verdedigen de eenvoudiger Hollywood-verhalen voor zijn goede bedoelingen. Omdat we deze bevredigende non-fictie aanbieden, laat het witte publiek immers genieten van hun zoete alternatieven '> recente rapporten, het lezen is altijd laag; mensen absorberen hun geschiedenis uit de verhalen die ze passief kunnen absorberen. De berichten die filmmakers communiceren, kunnen, in directe of subtiele termen, de ideeën van een publiek vormen over de invloed van het verleden op het heden.

Dus het zou de filmmakers achter elk van deze gesaneerde raciale verzoeningsverhalen betuigen zich af te vragen: doet het verhaal recht aan de geschiedenis? En zo nee, waarom? Is er een betere verhalende oplossing die veranderende representaties van het verleden zou kunnen voorkomen? Als het antwoord nee is, is het misschien tijd om terug te gaan naar de tekentafel.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders