Brothers 'Peepers: 'Three Dancing Slaves' van Gaël Morel

Andre Techiné'Wild Reeds', nog steeds even urgent nu als toen het in 1995 werd uitgebracht, heeft de nieuwe generatie Franse filmmakers behoorlijk wat nalatenschap bezorgd. De psychoseksuele en politieke klitten van die film hebben langzaam maar zeker ranken gecreëerd die een heel decennium lang de jeugdbioscoop hebben bereikt. Als Techiné's tedere evocatie van verwarring bij adolescenten en het groeiende sociale en morele bewustzijn van een groep jonge vrienden in de vroege jaren zestig tijdens het voortdurende Frans-Algerijnse conflict enige vorm van direct effect had op de nationale bioscoop, is het in staat geweest om door te geven in zijn geest van rebellie tegen zijn castleden, die allemaal zijn opgedoken in projecten die het bijna onhoudbare emotionele en sociopolitieke verlangen van hun toetssteenfilm lijken te herscheppen.



Elodie Bouchez pareerde snel haar rusteloze jeugdigheid met grote ogen in 'The Dreamlife of Angels'; Stephane Rideau, vervolgens in 'Sitcom' van Ozon en 'Come Undone' van Lifshitz, is sindsdien iets geworden van een hedendaagse Franse filmposter voor seksuele expressie; en Gaël Morel, 'Wild Riet'‘ Seksueel verwarde hoofdpersoon François, regisseerde vrij snel zijn eigen speelfilms, waarvan de eerste, 'Volle snelheid, 'Beeldde een jonge liefdesaffaire af die op dezelfde manier grenzen van seksuele geaardheid en raciale scheidslijnen doorbreekt.

Maar wat Techiné zo moeiteloos lukte, probeerde Morel te begrijpen met veel minder delicatesse; zijn nieuwe film, 'Drie dansende slaven, 'Vindt Morel misschien meer in zijn element. Als filmmaker lijkt hij te vertrouwen op 'grote thema's'; en net zoals 'Full Speed' betrekking had op raciale gelijkheid, zouden 'Three Dancing Slaves' net zo goed woorden als 'gekwelde mannelijkheid' kunnen hebben die tijdens de hele duur in vurig lettertype op het scherm worden weergegeven. Toch is de nieuwste versie van Morel, hoe zoekend hij ook is naar een echt emotioneel centrum, gericht met een nieuwe zekerheid, waarbij de verpulverende voorwaartse beweging zeer nauw aansluit bij de merkbenadering van Morel voor filmmaken.



Ogenschijnlijk is een glimp van het verstoorde leven van drie jonge broers onder de duim van hun tirannieke vader na de dood van hun moeder, 'Three Dancing Slaves' meer een verhandeling over postadolescent mannelijke angst en de wurggreep van dominante mannelijke rollen. De wereld van Morel, hier een plattelandsgemeenschap in het binnenland van de Rhône-Alpes, bestaat bijna volledig uit mannen (het eerste echte vrouwelijke personage van de film verstoort de film op minuut 78 van de 90 minuten durende speeltijd) en waarin er weinig emotionele uitlaten zijn . De middelste broer, fronsend, geschoren Marc (Nicholas Cazalé), is gevallen met de verkeerde menigte en is verward geraakt met een paar wrede lokale boeven; oudste Christophe (Rideau), onlangs vrijgelaten uit de gevangenis, moet proberen zich aan de buitenwereld aan te passen terwijl hij serieus een baan aanneemt bij de plaatselijke vleesfabriek; en de jongste, onverschillige tiener Olivier (Thomas Dumerchez), blijft afzijdig terwijl hij probeert zijn eigen ontluikende seksuele geaardheid te verzoenen.



Terwijl elke broer zijn psychologische trauma behandelt binnen zijn eigen discrete hoofdstuk, merkt hij dat hij de andere twee probeert vast te houden maar zich steeds meer in verschillende richtingen voelt aangetrokken, maar de film van Morel lijkt vaak enigszins ongeïnteresseerd, voor beter of slechter, in een netjes verhaal bogen en dramatische opstellingen. Er is een voelbare woede in het midden, maar het is nooit vrij gemakkelijk om de bron te vinden. Marc, Christophe en Olivier zijn ernstig beschadigde goederen, maar kan men vage plotdetails als ouderlijke dominantie of economische wanhoop de schuld geven? Algemener en effectiever is Morels benadering van ziekelijke, vale mannelijke gedragscodes, en de film is op zijn best wanneer hij een vrijwel gezichtsloze omgeving van vrij zwevend vluchtig machismo creëert.

Waar 'Three Dancing Slaves' het meest uitblinkt en verbijsterd is, is het homosociale naar een bijna abstracte homoeroticisme te duwen. De broers lijken meer herkenbaar aan de verschillen in hun musculatuur dan in hun ondoorzichtige uitdrukkingen: Cazalé, die met zijn chromen koepel en doordringende blik lijkt op een jonge, warrige Yul Brynner, zwaait door de film als een vastberaden runway-model; Rideau, dikker met een hartvormig gezicht en zwaardere wenkbrauwen, lijkt fysiek stabieler, steviger genoeg om te rollen met de stoten van het leven; en Dumerchez, een paar jaar verwijderd van het weggooien van zijn babyvet naar het kabbelende sixpack dat elke jongeman in deze regio lijkt te zegenen, is niettemin bedekt met tatoeages die hem verontrustend ouder doen lijken.

Morels voortdurende onderzoek naar de geneugten en gruwelen van het mannelijke lichaam gaat soms over in lege, ranzige visuele parallellen, niet in de laatste plaats in een heel smerig beetje zaken met Marc's hond, en zelfs in de lopende band-achtige processie van vleesverwerkende beelden van Christophe's workaday hel. Toch is het mannelijke lichaam hier een bron van trots en straf, een compact utilitair instrument dat wordt gegeven aan zweterige vormen van seksuele energie. Dit is de belangrijkste sensatie van 'Three Dancing Slaves' (de vertaalde titel vernoemd naar de ronddraaiende, vrije vorm van straatdansen in Capoeira die wordt beoefend door enkele van de personages die uit de slavernij zijn voortgekomen): het verheft (of verlaagt) middenklasse sleurigheid tot een zachte kern fantasia. De indruk die men het theater verlaat heeft minder te maken met de economische last van het gezin dan met de vreemde glimp van pube-trimming of ass-shaving. Gaël Morel, een geile Techiné-discipel, laat het sociologische discours achterin zitten in zijn voyeuristische drang. Het aanhoudende geldschot, van de drie broers die vredig en naakt slapen, hun lichamen traag verstrengeld, hanen die rondhangen, langzaam pannen om de vader te laten zien die vanuit de donkere kamer naar hen glanst terwijl hij een sigaret rookt. Vanuit wiens oogpunt is dit no-nonsense homoerotische verlangen bedoeld om af te leiden? Morel lijkt het niet te kunnen schelen, zolang we kijken.

[Michael Koresky is mede-oprichter en redacteur van Reverse Shot, evenals redacteur bij Interview Magazine en levert regelmatig bijdragen aan Film Comment.]

Nicholas Cazalé in een scène uit 'Three Dancing Slaves' van Gaël Morel. Foto door Philippe Quaisse, met dank aan TLA Releasing.

Neem 2
Van Jeff Reichert

Gesneden uit dezelfde doek van verwarde, gestimuleerde landelijke mannelijkheid als Bruno Dumont‘S’La Vie de Jesus'Maar zonder de frontale aanval van die film op comfortabele toeschouwers, voelt' Three Dancing Slaves 'van Gaël Morel, een tripartiet onderzoek van een groep jonge broers, zich op de een of andere manier hier noch daar - eerlijk en verfrissend geïnteresseerd in mannelijke lichamen en hechtingsrituelen, maar ontbreekt de energie (of verlangen) om zijn vaak mooie beeldspraak te schoenlezen in een verhaal dat bouwt aan een algehele verklaring over al zijn scheren, grijpen en zweten. Tegelijkertijd, hoewel het misschien lijkt dat dit het punt is - dat Morel zijn zinnen heeft gezet op iets echt los en vrijgevormd, is 'Slaven' nooit niet-verhalend genoeg om te drijven zoals Claire Denis - zijn korte looplengte is zwaar gewogen met heel veel plot. Het helpt niet dat Morel vaak terugvalt op gewone filmische gemeenplaatsen om dingen te verplaatsen: werk in een vleesfabriek staat voor de problemen van mannelijkheid in het kapitalisme, scènes van parachutespringen begeleiden seksueel ontwaken - zeker, dit spul bespaart tijd, maar gooien het voelt borderline respectloos aan voor een film die redelijk serieus van opzet lijkt.

'Three Dancing Slaves' is misschien wel het meest lovenswaardig vanwege zijn vermogen om ons op een afstand te houden, zelfs terwijl het ons midden in een gecompliceerde familiedynamiek en cirkel van perifere personages gooit met weinig introductie tot een van beide. Het zijn de kleine gebaren - alleen onbewust signaleren de familiale relatie tussen Marc (Nicolas Cazalé) en zijn vader (Bruno Lochet) na een paar schoten, of plotseling de vriendin van Christophe (Stéphane Rideau) introduceren terwijl ze hun intentie aankondigen om te verhuizen uit het familiale appartement waar ze leven al maandenlang buiten beeld - dat verraadt de bereidheid om het publiek in te halen, een filmbeweging die voor mij altijd aanvoelt als een uitnodiging om deel te nemen in plaats van een vervreemdend effect. Gegeven deze dubbelzinnige vervallen, voelen de plaatsen waar “Three Dancing Slaves” inhoud lijkt te spellen in hoofdletters, des te frustrerender.

[Jeff Reichert is mede-oprichter en redacteur van Reverse Shot. Hij is momenteel werkzaam als directeur marketing en publiciteit voor Magnolia Pictures.]

d-frag anime

Stéphane Rideau, Salim Kechiouche, Nicholas Cazalé en Thomas Dumerchez in een scène uit 'Three Dancing Slaves' van Gaël Morel. Foto door Philippe Quaisse, met dank aan TLA Releasing.

Neem 3
van Nick Pinkerton

Het zou heel gemakkelijk zijn om Gaël Morels gemene voorstedenverhaal 'Three Dancing Slaves' te baseren voor lichte misdaden - het lijkt me een meer dan gewoonlijk onnodig stuk werk. Maar gezien in het licht van scenarist Christophe Honoré's ronduit wulpse oeuvre ('Ma Mère', 'Girls Can't Swim'), kan ik niet veel animositeit opbouwen. Hij is een highbrow-cineast-venter van de oude school, toen 'Art Movies' een vervangende code was voor geïmporteerde rokershaspels, en Morel investeert zijn vak met een aangenaam patina van glinsterende cinematografische verfijning dat gemakkelijk '9 Songs' ‘vuile onwetendheid vertoont.

Welke aanhoudende kwaliteiten van de film zijn bijna volledig voortgekomen uit zijn specificiteiten: van plaats (de landelijke Rhône-Alpes), milieu (jonge, aan sportschool verslaafde jongens opgegroeid in HLM-gebouwen), tijd van het jaar (de film is verdeeld in seizoen hoofdstukken). Er is ogenschijnlijk een plot, maar het hart van de film zit in de rituelen van zijn exclusief mannelijke wereld (buiten de vroege camee van een corpulente vrouw verschijnt geen vrouw tot de laatste rol van de film) en op de bewoners van deze ruige handel Never-Neverland terwijl ze wrikken tanktops over hun 2% lichaamsvet torso's, scheren en stroomlijnen hun lichamen, laten zich verwennen met homo-macho borststoten en trekken samen naar porno.

Mooie jonge mannen met hun schlongs rondhangen op hun dijen in overvloed in deze pre-op tranny-bonkende versie op 'I Vitelloni'; de rest is zoveel stilzwijgende ex-burb wanhoop en vrij zwevend nihilisme. Een argument voeren voor 'Three Dancing Slaves' als een sluw sociologisch onderzoek lijkt een slecht idee, vooral omdat één scène, wankelend onder een symbolische last, infantiele, wraakgedreven Marc (Nicolas Cazalé) sluipschutter heeft die een rivaal uit het torentje neerschiet van een speelplaatsstructuur, dan in een hinderlaag te worden gelokt door een cowboys en indianen van peuters. Als een waardering voor vlees is de film onaantastbaar; als een flat-block drama, is het net zo opzichtig en ineffectief als zijn emotionele emotionele reacties. Zet het naast 'Sound and Fury' van Jean-Claude Brisseau en het verdwijnt.

[Nick Pinkerton is een schrijver en redacteur van Reverse Shot-medewerkers. ]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders