‘Damsel’ Review: Mia Wasikowska en een Pony Rule Zellner Brothers ’Poëtische kijk op‘ Blazing Saddles ’met een feministische twist - Sundance 2018

“Damsel”

Bekijk galerij
81 foto's

De gekke wetenschap achter de bedriegerij van Austin-regisseurs David en Nathan Zellner is dat ze wijze films maken die oppervlakkige leeuweriken lijken. Van hun schandelijke komedie in de voorsteden “; Goliath ”; helemaal door de surrealistische meta “; Fargo ”; riff “; Kumiko, de Treasure Hunter, ”; de Zellners blinken uit in het transformeren van absurde omstandigheden in scherpe observaties van menselijk gedrag. Met de wild avontuurlijke “; Damsel, ”; ze toveren een gekke Old West-setting met capriolen rechtstreeks uit “; Blazing Saddles, ”; een poëtisch visioen opgraven van wanhopige mannen en de vrouw die er niets mee te maken wil hebben.

Die ’; s Penelope (Mia Wasikowska, in een wonderlijk pittige uitvoering), een fervent pionier die niet in staat is om verschillende pogingen om haar na te jagen te ontwijken. De precieze aard van haar situatie blijft echter gehuld in mysterie voor de meanderende eerste act, wanneer het lijkt alsof ze dient als een motiverend hulpmiddel voor een meer traditionele mannelijke held. Zoals gewoonlijk zijn de Zellner met ons aan het rommelen.



Na een verbluffend vreemde opening die suggereert “; Waiting for Godot ”; opnieuw bedacht door Sergio Leone (en een onmiddellijk tijdloze cameo door de grote Robert Forster), “; Damsel ”; vestigt zich op de exploits van een keurige jonge reiziger genaamd Samuel (Robert Pattinson). Hij presenteert zichzelf eerst als een dappere held om Penelope, zijn verloofde, te redden van een paar ontvoerders die haar diep de bergen in hebben genomen. Hij neemt een lokale dronkaard in dienst die beweert een priester te zijn, genaamd Parson (David Zellner), hij gaat de wildernis in en verzint een milde reddingsmissie.

Er zijn een paar tekenen dat Samuel ’; s niet zo scherp is als hij handelt. Terwijl de verbijsterde Parson toekijkt, beraamt Samuel zijn plan met een bloem, twee kogels en een stapel mest als rekwisieten. Zittend rond het kampvuur in de nacht voor de aanval, repeteert hij een tweedejaars gitaarballade met de overtuiging dat Penelope in zijn armen zal smelten, en het meest cruciale, komt met een giftig geschenk - een glanzende gouden pony genaamd Butterscotch, die het onschuldige konijn Bunzo geeft van “; Kumiko ”; roem een ​​punt voor zijn geld als de meest belachelijke dierensteun in de recente Amerikaanse cinema. Butterscotch is een stille getuige van een gestage opbouw van omstandigheden waarin alleen een dom wezen zonder echte keuzevrijheid ongeschonden tevoorschijn komt.

Pattinson domineert de doelloze eerste act van de film en blinkt uit in het projecteren van het vertrouwen van een man die zijn eigen domheid niet kan bevatten. (Hij maakt de onhandige bankrover van de acteur in “; Good Time ”; eruit als een kwaadaardig genie.) Als de film uitsluitend op zijn capriolen vertrouwde, zou het uiteindelijk onuitstaanbaar worden, maar hij is gewoon een startpunt voor een heel ander verhaal boog.

Wanneer Penelope eindelijk in beeld komt, is ze veel dominanter dan eerdere karakteriseringen suggereren, en de titel krijgt een ironische rand. Terwijl het potentiële paar kibbelt in een bijzondere confrontatie, strompelt Zellner ’; s Parson (net als de oprechte maar misleide politieagent die hij speelde in “; Kumiko ”;) naast hen met een domme, hulpeloze reactie op elke nieuwe ontwikkeling. Andere, even onzinnige figuren dwalen erdoorheen - inclusief een gestoorde frontier van Nathan Zellner - die probeert de leiding te nemen en de zaken alleen maar erger maakt. Ze houden vast aan de onuitgesproken veronderstelling dat Penelope bij elke beurt hun hulp nodig heeft en haar voortdurende frustraties over hun vorderingen leiden tot een reeks slapstick-uitbetalingen.

Eén opmerkzaam publiekslid bij de Sundance-première noemde de film toepasselijk 'ldquo; There ’; s Something About Mary ”; in het Oude Westen, maar het is minder gek en meer introspectief en behandelt het cartoonachtige uitgangspunt met een recht gezicht en daagt je uit om te knipperen. Hoewel sommigen zich misschien de langzaam brandende deadpan van Jim Jarmusch ’; s “; Dead Man, ”; herinneren; hij heeft zeker geen monopolie op postmoderne westerns, en “; Damsel ”; houdt zich directer aan de Zellners ’; unieke stem. Sinds “; Kid-Thing, ”; de broers blonken uit in het schrijven van onderscheidende vrouwelijke personages die verwachtingen tarten, en “; Damsel ”; markeert het hoogtepunt van die trend. De film scheurt de westerse trope van binnen naar buiten met een stiekeme feministische gevoeligheid, oplopend tot een crescendo wanneer een geërgerde Penelope verklaart, “; ik heb het niet nodig iedereen ’; s saving ”!; Ondertussen zijn de mannen om haar heen niet meer te redden.

Gedurende zijn bochtige pad, “; Damsel ”; ontvouwt zich tegen een gepolijste achtergrond van het weelderige buitenleven. (De Zellners schoten veel van “; Damsel ”; in Utah, niet ver van het festival.) Cinematograaf Adam Stone, die de landelijke omgeving van “; Take Shelter ”; in een apocalyptische woestenij, vangt hier een rijk landschap van dieprode woestijnformaties en dichte bosbouw die een Kafka-achtige dimensie aanneemt terwijl verschillende verloren zielen dieper in de borstel dwalen.

Het nadeel van de Zellners ’; compromisloze aanpak is dat ze soms een geïnspireerd moment te lang vasthouden. Bepaalde scènes slepen en sommige plagerijen hebben een luchtloze kwaliteit waardoor een paar gags plat vallen. Maar het wordt vaak gered door goudklompjes van hilarische dialoog (“; Zet je dynamiet weer op! ”; en “; I ’; m niet het posse-type! ”; zijn persoonlijke favorieten) en het constante besef dat de film altijd al een is geweest stap vooruit op publieksaannames. De complete raison d ’; être van dit vreemde uitgangspunt komt niet tot een bittere slotuitwisseling, met een prachtige coda die suggereert dat het verhaal een eindeloze cyclus van eenzame obsessie vertegenwoordigt.

Terwijl Penelope de mannelijke archetypen om haar heen blijft ontwijken, blijven de broers ’; script sluit af met het idee dat liefde en overleven elkaar niet uitsluiten. Dat ’; is een terugkerend thema op Planeet Zellner, waar onderdrukte verliezers op de rand van wanhoop zweven, doodsbang voor een wereld die hen behandelt als een wrede grap. Alleen Penelope heeft het brein om die clou in de ogen te kijken en de andere kant op te lopen.

Kwaliteit: B +

“; De Juffer ”; vertoond in de Premieres-sectie van het Sundance Film Festival 2018. Het is momenteel op zoek naar distributie.