Beoordeling 'The Dark Tower': het Magnum Opus van Stephen King is nu een ramp voor een film

'De donkere toren'



Ilze Kitshoff

Niemand zou Stephen King ooit beschuldigen van gebrek aan ambitie - vooral als het gaat om zijn zelfverklaarde magnum opus, 'The Dark Tower', een serie van acht boeken die een epische strijd beschrijft waarin het lot van het hele universum (bekend en onbekend) hangt in de balans als de krachten van goed en kwaad het uitvechten voor ultieme suprematie. King's visie is in wezen een westerse sci-fi waarin een nors gunslinger vecht door een fantastisch land om de titulaire donkere toren te bereiken die meerdere universums bijeenhoudt op het punt van instorten. Het is een serie die heeft alles, waaronder een cameo van niemand minder dan King zelf, die de verhalen schrijft terwijl ze op de pagina spelen.

Dat is slechts een deel van de reden waarom de boeken meestal als 'niet-aanpasbaar' worden beschouwd, hoewel veel filmmakers - van J.J. Abrams tegen Ron Howard - heb het geprobeerd. Nu is de film eindelijk gemaakt, en hoewel 'The Dark Tower' misschien niet onaanpasbaar is, doet deze eerste poging om het geliefde materiaal naar het grote scherm te brengen, weinig om het idee te verdrijven dat het nog steeds een grotendeels onwinbare propositie is.

Opgezadeld met een duizelingwekkende hoeveelheid materiaal (alleen al meer dan 4.000 pagina's van de romans), probeert Nikolaj Arcel's film de niet-benijdenswaardige taak om het materiaal te ruziën door middel van een tweevoudige benadering van scenarioschrijven, inclusief een gestroomlijnd script van Arcel, producent Akiva Goldsman, Jeff Pinkner en Anders Thomas Jensen die resulteert in de zeldzame studiotentpoolfunctie die binnen 100 minuten klokt. Dat is het eerste teken van problemen: dit logge uitgangspunt was nooit klaar om te worden gevuld in een wendbare lange speeltijd, en nu weten we waarom.

Goldsman wordt gecrediteerd met het andere grote idee van het script, dat het verhaal heroriënteert door de ervaring van nors middelbare scholier Jake Chambers (nieuwkomer Tom Taylor). Terwijl King's boeken beginnen en eindigen met Roland Deschain, ook bekend als The Gunslinger, verbeeldt het script van de film het epos als een verhaal van een buitenstaander dat zich afspeelt door het nauwe perspectief van Jake. Het is een manier om zo'n uitgestrekte, fantasierijke wereld te introduceren - of, zoals het geval is met 'The Dark Tower', meerdere werelden - en Taylor is betrokken als de onrustige Jake, maar zijn verwarring met grote ogen gaat nooit over in veel meer begrip, waardoor de reikwijdte van het verhaal wordt beperkt tot wat Jake kan verwerken. En dat is niet veel.

'De donkere toren'

magnolia tom cruise

Ilze Kitshoff

Gebruikt door nachtmerries (die helemaal niet worden geholpen door vrijwel constante aardbevingen die zijn geboortestad New York schudden) en zijn verlangen om fantastische mensen en plaatsen te schetsen (inclusief Roland, zijn nemesis The Man in Black en de toren zelf), Jake's fragiele psyche wint hem geen fans thuis of op school. Terwijl zijn moeder (een onderbenutte Katheryn Winnick) haar best doet om hem emotioneel te ondersteunen, wil zijn dun getekende stiefvader Lon (Nicholas Pauling) het kind op alle mogelijke manieren het huis uit krijgen. Wanneer een schijnbaar perfecte gelegenheid zich voordoet, zorg dan voor een speciaal toevluchtsoord voor kinderen met problemen die erg geïnteresseerd zijn in Jake, en het kind snijdt en rent.

Het blijkt dat die enge wezens - de monsters die menselijke gezichten dragen met heel zichtbare naden die zijn dromen achtervolgen - het zijn de mensen die hem zijn komen halen, en alleen Jake kan ze zien. Misschien is hij in het bezit van iets speciaals? Een soort van…schijnen, bij gebrek aan een beter woord? Dit is natuurlijk bekend King Turf, maar Jake's paranormale vermogens zijn zo vaag gedefinieerd dat ze net zo goed een eerbetoon kunnen zijn aan 'The Shining' in plaats van een voortzetting van het concept van de persoon die het bedacht heeft.

Jake's visioenen en verschrikkelijke terreur leiden hem tenminste naar een verdacht griezelig huis in het verre Brooklyn, waar hij een portaal ontdekt naar een andere wereld, waar hij alleen maar van droomde (en een waar het publiek een glimp van heeft opgevangen in een reeks verwarrende visioenen die weinig doen in de manier om uit te leggen hoe ze zich verhouden tot het betreffende verhaal). De portal brengt Jake naar een vreemd land - een dimensie die bekend staat als Mid-World - waar hij al snel contact maakt met Roland, die niet graag een tagalong-vriend wil hebben op zijn zoektocht om de ravage aan The Man in Black te verwoesten. Dat zou zijn gedoemde vijand en een mega-slechterik zijn, een strenge schurk gedreven door de wens om het hele universum te vernietigen. De Man in Black boekt ook al solide vooruitgang door het brein van kinderen als Jake te benutten als middel om de toren te laten vallen, en als hij zijn weg vindt naar Jake en zijn glans, heeft hij waarschijnlijk zijn grootste wapen ooit.

En hoewel dit allemaal fantastisch en geestverruimend klinkt, heeft 'The Dark Tower' verrassend weinig energie of een groter gevoel van magie of een bredere wereld buiten wat Jake kan ervaren. Terwijl Elba en Taylor een goede match maken en de film een ​​enorme vlucht neemt als ze eenmaal aan elkaar zijn gekoppeld, betekent het doel van het script om dingen zo soepel en strak mogelijk te houden dat ze gedwongen worden door een complex verhaal te rennen dat veel meer verdient dan een tijdgebonden take die in de loop van de tijd aanzienlijk minder interessant wordt.

'De donkere toren'

Sony

Fans van King's boeken zullen waarschijnlijk teleurgesteld zijn door de manier waarop deze langverwachte filmaanpassing door essentiële plotpunten snelt en verwoed karakters introduceert met weinig ritme of zorg, alles in dienst van een gehaaste finale die veel achter hun oren zal krabben . Een strak verhaal is één ding, maar een functie van 95 minuten die niet in staat is om zelfs maar het minste vermoeden te geven dat het gebaseerd is op een grootschalig episch meesterwerk, is iets heel anders. Het hele universum staat hier op het spel, maar 'The Dark Tower' verspilt kostbare tijd voordat het grote momenten oplevert, die dan alleen zorgen voor lusteloze en verwarde actiescènes.

Zelfs nieuwkomers zullen waarschijnlijk in het stof worden gelaten als Jake en Roland door locaties stuiteren en bewegingen plotten met schokkende onregelmatigheden, omdat ze gedwongen zijn om zelf te beoordelen hoe belangrijk elke persoon en plaats echt is voor het grotere verhaal. Jake begrijpt nooit echt de omvang van de puinhoop waarin hij is beland, en 'The Dark Tower' probeert dat te verhelpen met schokkerige glimp van Roland's vroege leven en frequente bezoeken aan het hol van The Man in Black die zo plat en ongeïnspireerd zijn als iets dat op de groot scherm dit jaar.

The Man in Black is misschien wel de grootste doorn in de film; in King's romans is het personage bedoeld om puur kwaad te personifiëren, maar hij wordt hier weergegeven door McConaughey als een gladde voetvolk die het heerlijk vindt mensen te verbranden en lastige jassen te dragen. Hij is helemaal stijlvol en geen substantie, en McConaughey is niet in staat om iets te laten zien dat iets geks of kwaadaardigs benadert. Zijn primaire kracht lijkt zijn vermogen om puin te beheersen - groot en klein - dat hij naar Roland slingert tijdens de grote, laatste strijd van de film. Het is zo verbijsterend en saai als dat klinkt, en korte flitsen van Roland's al lang geprezen wapenslinger-vaardigheden kunnen het niet redden.

Dat klopt, zelfs The Gunslinger kan dit ding niet in beweging krijgen, een probleem dat kenmerkend is voor al het andere dat met de film te maken heeft. King's Dark Tower-universum is rijk aan culturele referentiepunten en is altijd volledig onvoorspelbaar, maar door het te verminderen om zijn hoogtepunten te consolideren, kan 'The Dark Tower' zelfs niet de meest noodzakelijke kogels recht schieten.

Kwaliteit: D +

'The Dark Tower' zal worden vrijgegeven op vrijdag 4 augustus.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders