Death Takes a Holiday: Robert Altman's 'A Prairie Home Companion'

Hoe toepasselijk dat Robert Altman moet zijn ere-Oscar volgen met een film als 'Een Prairie Home-metgezel. ”Awards voor carrièreprestaties nodigen meestal uit tot een heiliging van een oeuvre en een gevoeligheid, en“ Prairie Home ”is zelf een soort grote samenvatting: er is iets typisch Altmanesque in zijn uitgestrekte cast van personages, zijn regionale en muzikale milieu, de overlappende dialoog, en de dwalende, zoemende camera en de preoccupatie van de film met de dood en het verstrijken van de tijd die groots en overtuigend aanvoelt. Maar 'A Prairie Home Companion' is ook een soort van verheerlijking van dit soort laat-carrière heiliging. Wanneer grote regisseurs hun hele oeuvre verlaten, worden de ruwe randen vaak gladgestreken, worden de misstappen genegeerd - hoe zit het met de opvallende afwezigheid van 'Dr. T. en de vrouwen'Van die Oscar clip reel? iemand? - en het werk zelf gereinigd, ontdaan van zijn laaghangende attributen als het is verheven tot het niveau van grote filmische kunst. Robert Altman is toch een geweldige artiest, en 'A Prairie Home Companion' is een prachtig stuk cinema, maar het is ook schunnig en grof, rommelig en boordevol leven. Kortom, het is perfect Altmanesque in elke zin van het woord.



'A Prairie Home Companion' is een soort backstage musical, na de laatste uitvoering van een fictieve versie van Garrison Keillor’S radioshow. Keillor is de ceremoniemeester van de show en het zwaartepunt van de film. Hij weigert de naderende ondergang van de show te erkennen - de andere artiesten smeken hem om minstens een moment van stilte; 'Een moment van stilte op de radio,' protesteert hij, 'ik weet niet hoe dat werkt.' Dus de show gaat door met nauwelijks een spoor van de dode lucht te volgen. Lefty (John C. Reilly) en Dusty (Woody Harrelson), twee zingende cowboys, amusant smakeloos muzikaal eerbetoon aan slechte grappen. Meryl Streep en Lily Tomlin bieden een meer spiritueel en serieus contrapunt als Yolanda en Rhonda Johnson, zussen die hun hele leven samen hebben gezongen. Keillors droge humor zorgt ervoor dat de show snel tussen de nummers door beweegt, terwijl de cast van artiesten met een glimlach de kop in het grote onbekende stort.

Scenarist Keillor, die het verhaal van zijn radioprogramma aanpaste met Ken LaZebnick, heeft een serieuzere backstage gemaakt, waarbij een personage plotseling sterft en een zogenaamde Dangerous Woman (Virginia Madsen) arriveert onder onduidelijke omstandigheden. Madsen ziet er ernstig en mooi uit, van top tot teen in het wit gekleed, en ze beweegt en spreekt met mate en duidelijk. Ze is gemanierd en effectief, de letterlijke belichaming van de dwaasheid en betekenis van de film; zij is de schaduw van de dood, de dreiging van verlies die over elk gelukkig moment en elke stomme grap hangt. De film draait tussen deze uitersten die ze belichaamt op een dubbeltje - een moment, Altman blijft hangen op Guy Noir (Kevin Kline) stuntelen achter Madsen of oncontroleerbaar scheten laten of Yolanda en Rhonda riffen op hun winkeldiefstalige zus; het volgende borrelt de ziedende wrok van een geknikte minnaar naar de oppervlakte, terwijl gepraat over zelfmoord of een dodelijk auto-ongeluk het luchtige geklets onderbreekt. Er is een resulterende schizofrenie in de film die niet altijd werkt: Kline bijvoorbeeld, neigt soms te ver naar slapstick, en hoewel we verondersteld worden haar enigszins serieus te nemen, Lindsay Lohan is rampzalig miscast als Yolanda's dochter Lola. Maar deze schizofrenie is grotendeels het punt - net als de goede Midwesterners die ze zijn, weten deze personages allemaal dat vreugde en lijden beide deel uitmaken van elke dag die God heeft gegeven, en de acteurs die ze spelen vangen dit evenwichtsgevoel spoorloos van scepsis of pandering (en hoewel het op dit moment bijna saai is om Meryl Streep uit te kiezen, blijft ze weergaloos, zelfs in dit fijne bedrijf).



de arts valt beoordeling

Hoewel Altman in eerdere films vaak is beschuldigd van neerbuigendheid, heeft 'A Prairie Home Companion' een omhullende zoetheid en zachtheid, en met de hulp van een cinematograaf Edward Lachman ( 'Ver van de hemel“), Altman bereikt een visuele textuur die ons verder in zijn omhelzing wiegt. De film baadt in rijke, levendige kleuren en scherpe, heldere schaduwen. De camera navigeert met deskundige gratie door de ruimte van het theater. Het is meteen duidelijk dat we in handen zijn van een meester op het hoogtepunt van zijn vaartuig; het enige dat we nog moeten doen, is onszelf eraan geven. De eerste keer dat we Madsen zien, gaat ze zonder woorden de trap af, een kortstondig en spookachtig visioen, mooi, betoverend en angstaanjagend. Ongeacht de rommeligheid en wildgroei van 'Prairie Home', dit is een film die rijk is aan beelden zoals deze, zo subtiel samengesteld dat we het gevoel hebben dat we ze kunnen aanraken, zelfs als ze net buiten bereik lijken weg te glijden.



Maar alles glijdt inderdaad weg. 'A Prairie Home Companion' houdt zich bezig met deze langzame mars van tijd en de onvermijdelijkheid van de dood. Toch is het zeker een van de meest rauwe en hoopvolle films over de dood die ik ooit heb gezien. Het is tegelijkertijd heerlijk en melancholisch, vreugdevol en weemoedig. Altman heeft het misschien het beste zelf samengevat in een recent Q&A optreden in New York, toen hij, zonder iets weg te geven, in 'A Prairie Home Companion' 'iedereen sterft, maar ze zingen ... en ze zijn gelukkig.'

[Chris Wisniewski is een Reverse Shot-schrijver van het personeel en heeft wekelijks geschreven voor Interview en Publishers.]

Take 2 By Kristi Mitsuda

Niet iemand om te aanbidden op het altaar van Altman (de hyperbolische beschouwing van wie ik soms een beetje overijverig vind), ging ik in 'A Prairie Home Companion' uitdagend gewapend met een klaar Armond White-achtig contrarisme. Vanaf het begin verergert een excentrieke tonaliteit in de opstelling zowel als dwingend als een anachronistische Guy Noir spreekt op een hardgekookte manier, zo tong in wang dat het pijn doet om zijn interacties te zien met het gebruikelijke Altman-ensemble van hedendaagse vreemde ballen. De geconstrueerde 'beweeglijkheid' van het privé-oog wordt afgewisseld met het naturalisme van die gepatenteerde werveling van overlappende dialoog en voortdurende actie bezorgt de film een ​​vreemd verhoogde uitstraling die zorgt voor nieuwsgierig kijken.

elektrische dromen doden alle anderen

Deze buitenaardse gekheid wordt nog verergerd door de komst van Virginia Madsen als de klassieke hottie in een trenchcoat en hakken, een rode haring van een femme fatale die net iets te hoog en ironisch loopt om echt te zijn, een vermoeden dat al snel wordt bevestigd door de 'Openbaring' van haar meer etherische aard. Het structurerende hulpmiddel, en de afschrikwekkende schattigheid, lijkt echter veel te onelegant een onhandig kader om op te hangen wat anders een bochtig en wild onderhoudend portret is van een radioprogramma op de nostalgische vooravond van zijn ondergang.

Eerlijk gezegd heb ik nooit geluisterd naar de daadwerkelijke uitzendingen van Garrison Keillor (hier speelt hij een interpretatie van zichzelf op basis van zijn eigen scenario), en mis ik zeker speelse in-grappen en een mogelijk verhelderende gelaagdheid van fictie en realiteit. Maar ondanks mijn aanleg voor ongenoegen en ongemak met zijn dramatische constructies, merkte ik dat ik geleidelijk als onvolledig overwon, deels vanwege de schittering van Maya Rudolph'Hilarische blaas gezichtsreacties maar vooral vanwege de toegewijde energie en schoonheid van de uitvoeringen, met name die van Streep's eeuwig betraande en gouden keel Yolanda. 'Een Prairie Home Companion' heeft misschien niet de capaciteit om lang mee te gaan van Altman's andere muzikaal gecentreerde stuk, 'Nashville'(Een bijzonder soulvolle film binnen het oeuvre van de regisseur), maar het geeft de aanstekelijke sensatie van zowel live theater als muziek via celluloid buitengewoon door aan het publiek; een ode aan overleven en vreugde nemen zelfs in het aangezicht van de engel des doods, alleen een ervaren grinch kon zijn teen-tikkende, duizelingwekkende vermogens ontkennen.

[Kristi Mitsuda is een personeelsschrijver van Reverse Shot en werkt op het Filmforum van New York.]

vita en virginia trailer

Take 3 door Adam Nayman

Zevenendertig jaar na het helpen neerhalen Pike Bishop en co., L.Q. Jones sterft een diep symbolische dood in een andere elegie voor een voorbij tijdperk. Oppervlakkig gezien heeft Robert Altman's 'A Prairie Home Companion' weinig gemeen met Sam Peckinpah‘S’De wilde bos, 'Maar ze zijn in wezen hetzelfde verhaal: een hechte band van professionals staat voor uitsterven. Er zijn zelfs een paar vuurgevechten in de portemonnee van Altman: de zingende cowboys gespeeld door Woody Harrelson en John C. Reilly vertegenwoordigen een soort zachte Peckinpah-pastiche. Hetzelfde geldt voor het karakter van Jones, een bejaarde crooner die sterft in de momenten na het uitzoeken van een laatste oude standaard. 'A Prairie Home Companion' is een film over afscheid: we worden geïnformeerd door onze komisch hardgekookte verteller (Kevin Kline) - een ander wandelend anachronisme - dat we kijken naar het verhaal van de laatste uitzending van de eerbiedwaardige radio van Garrison Keillor variëteitsshow 'A Prairie Home Companion'. Nadat hij van de dood van Jones had gehoord, kondigde Keillor (die zichzelf heel flappant speelt als een slimme tiran) aan in de eeltige traditie van zijn vak dat de show moet doorgaan. Maar wie houdt hij voor de gek? Dit is Closing Night en iedereen weet het. En toch is 'A Prairie Home Companion' niet een treurige klaagzang: het is een komedie en een behendige in die. In een groot deel van het casten is het Lindsay Lohan (als de dochter van de veteraan chanteuse gespeeld door Meryl Streep) die het laatste lied van de uitzending krijgt: struikelen over de teksten van een oude mijn-vriend-is-een-klootzak ditty, voegt ze nerveus een aantal van haar eigen woorden in (ze is een boekachtige, vintage tee-dragende dichter, eigentijds in elk opzicht) en verovert het trouwe traditionele studiopubliek. Het zou grimmig geschikt zijn als Lohan de pert MTV-drone een doodsklok voor oude muziek zou klinken, maar de film van Altman is slimmer dan dat - de suggestie is dat de kloof tussen verleden en heden toch navigeerbaar is. Dat soort optimisme sluit een uitbarsting van glorie uit: het kan een beetje pijn doen, maar onze gitaar-slingerende helden - noem ze de milde bende - erkennen dat te hard vasthouden aan het verleden een soort rigor mortis is.

[Adam Nayman, een schrijver van het Reverse Shot-personeel, beoordeelt films in Toronto voor eye Weekly. Hij heeft ook artikelen bijgedragen aan Saturday Night, Cinema Scope, Montage en POV.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders