Fantastic Fest Review: Horror Remake ‘The Town That Dreaded Sundown’

Het origineel 'Stad die gevreesde zonsondergang, 'Uitgebracht op kerstavond 1976 en gebaseerd op werkelijke gebeurtenissen, was een kleine cultklassieker die een lange schaduw wierp. Haar echte films esthetiek, waarbij deadpan-vertelling, openbaar beschikbare muziekkeuzes en huiveringwekkende re-enactments werden gecombineerd, creëerde een soort echte misdaadsensationaliteit die door alles zou worden geleend van 'Onopgeloste mysteries'Naar de huidige' gevonden beelden 'horror rage. Zelfs als je de originele film nog nooit hebt gezien, is de kans groot dat je de aantrekkingskracht ervan hebt gevoeld. Dus met enige angst benaderden we de nieuwe remake 'Town That Dreaded Sundown', een film die niet alleen de stoutmoedigheid van het origineel zou moeten waarmaken, maar ook de talloze navolgers die zijn gevoeligheden in de daaropvolgende jaren benaderden. En hoewel 'Town That Dreaded Sundown' ambitieus en buitengewoon raar is, faalt het niet samen te vallen in iets resonants. Voor een groot deel van de film lijkt het wat er zou zijn gebeurd als Charlie Kaufman had geschreven 'Schreeuw. ”Dan wordt het weer een domme slasher-film.



Net als het origineel, begint de remake met een onheilspellende voice-over, die de gebeurtenissen van de moorden in 1946 samenvatte die het kleine grensstadje Texarkana op zijn kop zette, een unieke plek die zich uitstrekt over de grens tussen Texas en Arkansas en, passend, twee sheriffs en twee burgemeesters. De onderliggende meta-tekstualiteit van de film wordt vervolgens geïntroduceerd, via een ongelooflijke lange take die veel van de bevolking van Texarkana toont bij een drive-in die de originele film toont. Een jong stel (gespeeld door Addison Timlin en Spencer Treat Clark) sluipen weg van de screening en worden brutaal aangevallen door een figuur die de Phantom Killer meldt, de seriemoordenaar die Texarkana terroriseerde en memorabel was gedramatiseerd in de originele film met een zak over zijn hoofd. De jonge jongen wordt gedood, maar ze overleeft en besluit later dat ze gaat uitzoeken wat er in 1946 is gebeurd en wie verantwoordelijk is voor deze meest recente moorden.

Al een tijdje voelt 'The Town That Dreaded Sundown' als iets dat een nieuwe klassieker zou kunnen zijn. De film maakt een levendige ademnood die af en toe experimenteel en enigszins revolutionair aanvoelt. Horrorfilms speelden eerder met het uitgangspunt film-in-film, in verschillende mate van succes en amusement. Wes Craven‘S’Nieuwe nachtmerrie'Is misschien wel de meest interessante van de partij, omdat er een gevestigde franchise voor nodig was en deze binnenstebuiten keerde als een oude sok en de weg vrijmaakte voor zoiets als' Scream ', die Craven ook regisseerde. Maar wat 'Town That Dreaded Sundown' zo fris en nieuw maakt, is de manier waarop de film-in-een-film werd geïnspireerd door werkelijke gebeurtenissen, zodat het verleden en het heden worden geschud, met momenten uit de originele film af en toe ingevoegd. Het geeft de hele onderneming een caleidoscopische, hallucinogene kick, vooral wanneer de filmmakers spelen met het idee dat het jonge meisje, getraumatiseerd door de plotselinge dood van haar ouders, verslaafd is aan experimentele medicijnen en misschien gewoon het hele verhaal kan verzinnen.



Alfonso Gomez-Rejon, een van de allerbeste regisseurs van Ryan Murphy'Barok krankzinnig'Amerikaans horror verhaal, 'Maakt zijn speelfilmdebuut met' The Town That Dreaded Sundown '(Murphy produceerde de film ook), en het is gemakkelijk te zien waarom hij werd gekozen. Op 'American Horror Story' was Gomez-Rejon in staat om elementen van zijn favoriete filmmakers te synthetiseren - een lome tracking shot van Alfred Hitchcock hier een byzantijns gebruik van split-screen van Brian De Palma daar - en creëer iets nieuws en elektrisch uit die verschillende delen. Zijn visuele stempel is overal in 'Town That Dreaded Sundown', maar het is duidelijk uit de langdurige en omstreden post-productieperiode van de film dat zijn oorspronkelijke visie is getemperd, soms merkbaar. Momenten van studio-interferentie kondigen zich luid aan, van inzetstukken die met geweld in een gecompliceerde tracking-opname werden vastgeklemd tot momenten die abrupt eindigen (zoals wanneer een personage wordt vermoord terwijl hij orale seks ontvangt en de camera zijn lijk naar beneden duwt maar vlak voordat het zijn penis bereikt ). Het idee dat de farmaceutische medicijnen verantwoordelijk zijn voor sommige visioenen van het jonge meisje werd ook afgezwakt; de visioenen blijven bestaan ​​maar verwijzingen naar medicijnen zijn bijna volledig verwijderd.



En het is ook jammer, want er zijn zoveel ideeën die vollediger hadden kunnen worden onderzocht als de machthebbers minder geïnteresseerd waren in een typische slasher-film. Er is een heel stuk film gewijd aan het feit dat de stad op tijd is bevroren. Mensen kleden zich alsof ze nog steeds in de jaren zeventig zijn, oude auto's op straat zetten en niemand bezit een mobiele telefoon. Het zegt iets over de aard van verdriet; als je een vreselijke gebeurtenis niet loslaat, van een stad die wordt verwoest door een reeks brute moorden of je ouders zinloos worden gedood bij een auto-ongeluk, dan definieert die vreselijke gebeurtenis je hele bestaan. (Het zegt ook iets over de slaperige verleidelijkheid van het leven in een kleine stad.) Gomez-Rejon's visuele speelsheid (werkend van een pittig script van Roberto Aguirre-Sacasa), waarmee hij behendig kan schakelen tussen de versies uit het verleden, het heden en de filmland van Texarkana, laat de thematische onderstromen bubbelen en knallen.

Tegen de derde act van de film lijken de avontuurlijkheid van het filmmaken en de verbijsterende slimheid van het script echter een achterbank te zijn voor wat uiteindelijk een reeks uitslaande films zijn die steeds onbetamelijker en onbetamelijker worden. Vooral de grote onthulling van de moordenaar heeft het gevoel niet door een schrijver of schrijvers te zijn samengesteld, maar op basis van de suggestiekaarten van verveeld testpubliek, die wilden dat 'Town That Dreaded Sundown' beter in overeenstemming was met de conventies van het genre . Dit is geen manier om een ​​horrorfilm te maken en het is geen manier om te knoeien met een horrorfilm die zo wild probeert te zijn. Als Gomez-Rejon zijn geweren had vastgehouden en de film had gemaakt die hij in eerste instantie wilde maken (en in de Q&A na de screening klaagde hij dat hij werd gedwongen om vijftien minuten van de speelduur van de film te verkorten, inclusief een aantal meta-tekstuele bloei ), dan zouden we 'Town That Dreaded Sundown' inluiden als een enveloppe confectie, een duizelingwekkend inventieve horrorfilm op het niveau van 'Hut in het bos. ”In plaats daarvan voelt het als iets half gevormd; een eerste versie van een veel betere film. Misschien zal op een gegeven moment de cut van de originele regisseur worden vrijgegeven. Maar het is veel waarschijnlijker dat het, net als de originele film, langzaam vervaagt in de duisternis. Misschien zal het een even hondsdol cult-publiek inspireren. Maar we betwijfelen het. [C +]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders