‘The Female Brain’ Review: Whitney Cummings ’Joyless Rom-Com biedt Pea-Sized Intellectual Insights

'De vrouwelijke hersenen'

Bekijk galerij
16 foto's

Geen enkel personage zegt het ooit ronduit, maar het lijkt een soort voor de hand liggende lijn die misschien op de loer ligt in een eerdere versie van Whitney Cummings regiedebuut 'The Female Brain': voor een vrouw die zoveel over de hersenen weet, is ze een echte als het op het hart aankomt. De vrouw in kwestie is Cummings zelf, hier gecast als een neuroloog genaamd Julia Brizendine (een knipoog naar de feitelijke neuroloog die het boek schreef dat Cummings en het script van Neal Brennan, Dr. Louann Brizendine, gedeeltelijk inspireerde). Ze is geobsedeerd door het kraken van de code van het menselijk brein, maar kan haar bevindingen niet vertalen naar de bredere emotionele wereld. Het werk van Julia is geworteld in het bestuderen van vrouwelijke hersenen - en alle gekke reacties die ze lijken te veroorzaken - om langdurige stereotypen (bijvoorbeeld 'vrouwen zijn gek') beter tegen te gaan en de wereld een brein te maken.

Het is gemakkelijk om je deze eerste plot voor te stellen die het soort luchtige romantische komedie voortbrengt dat zo wijdverspreid was in de jaren 90 en nu bijna is uitgestorven als het gaat om het grote scherm. Stelt u zich eens voor dat Cummings met een stel hersens in een pot probeert te jongleren terwijl haar onstuimige suitor haar lab binnenstormt. Maar Cummings neemt het materiaal mee in een high-concept richting die veel meer in het teken staat van hedendaagse rom-coms - dat soort dat hopeloos heel veel mensen in één plot toevoegt en ze als een zak Shake'N Bake Chicken mengt in plaats van een goed verhaal vertellen.



'The Female Brain' is gebaseerd op Julia's werk (en uiteindelijk haar eigen romantische zwakheden), maar het is ook gesegmenteerd in flauw gevalstudies die de film toelaten om drie zeer verschillende relaties in vreselijk brede streken te dramatiseren. Er is het verveelde echtpaar, de vriendin die sluw is voor haar geïrriteerde vriendje, en het onlangs gespannen niet-passende paar dat gewoon niet in staat lijkt te zijn dingen te zien.

Voor een film die aanvankelijk werd gedwongen door het idee dat stereotypen slecht zijn, bestaat 'The Female Brain' letterlijk niet zonder hen ('Ik ga geen stereotype worden!', Kondigt het personage van Cecily Strong aan tijdens onze eerste introductie). De formulebenadering om elk verhaal te presenteren - dat schijnbaar verschillende mensen volgt die Julia zelf heeft bestudeerd, hoewel ze er nooit mee in wisselwerking staat - is voorspelbaar, statisch en volledig klinisch.

oscar beste regisseur

Er zijn Steven (Deon Cole) en Lisa (Sofia Vergara), een oud echtpaar dat zich zorgen maakt dat de vonk uit hun relatie is verdwenen. Lexi (Lucy Punch) en Adam (James Marsden) zijn al een paar jaar samen, maar dat heeft Lexi er niet van weerhouden om constant te proberen Adam te veranderen (haar laatste obsessie: hij moet zijn haar chemisch steil maken). Ten slotte zijn Zoe (Strong) en Greg (een verrassend charmante Blake Griffin, in zijn eerste speelfilmrol) zo snel getrouwd dat ze niet veel tijd hadden om te overwegen hoe erg verschillend ze zijn, een punt verergerd door hun verschillende carrière en Zoe's verlangen om haar individualiteit te behouden.

beste shows op hbo 2017

Bijna twee uur lang onthult de film dezelfde verhaallijn: een situatie met één stel wordt geïntroduceerd - van iets zo groot als de mogelijkheid dat ze moeten scheiden van iets zo klein als het brandende verlangen om een ​​puistje op de rug van de ander te laten knallen, je kunt 'The Female Brain' zegt niet dat ze alle bases moet dekken - en Julia legt zelf uit waarom dit gebeurt via pittige wetenschappelijke feiten en lichte stockbeelden. Er is een soort enigszins humoristische oplossing, of misschien begint het paar gewoon over iets anders te praten, of misschien eindigt de scène, het maakt niet echt uit. Zelfs zo'n stijve structuur kan niet voorkomen dat de film vormloos aanvoelt.

Met zo'n grote cast en zoveel verschillende verhaallijnen, is het onmogelijk om je dicht bij een van de personages van Cummings te voelen. Het is nog moeilijker om veel te voelen voor Julia, die Cummings - het best bekend om haar komedie, en om een ​​goede reden - als een platte, emotieloze robot heeft bewezen die de meest voor de hand liggende romantische geheimen inpakt. Julia, ondanks al haar obsessie met het kraken van de manieren waarop mannen en vrouwen met elkaar omgaan, dateert niet, maar vertrouwt in plaats daarvan op de andere elementen van haar leven om haar te voorzien van de nodige chemische reacties die liefde zelf in haar zou kunnen wekken. 'Ik weiger een pop van onze neurochemicaliën te zijn,' kondigt ze aan aan haar belegerde assistent Abby (Beanie Feldstein, die het meeste uit minimaal materiaal haalt), voordat ze in een scène belandt waarin wordt onthuld dat ze alleen zo is omdat haar huwelijk is afgebrokkeld . Ja, het is gewoon zo oppervlakkig.

Net zoals de echtparen die ze zo nauwgezet schreef, versplinteren, wordt Julia zelf verliefd op de komst van mannelijke studiedeelnemer Kevin (Toby Kebbell), wiens brein hem dichter bij holbewoner schuilt dan de huidige moderne man. Waarom Julia voor hem gaat is nooit duidelijk - alle hersengedreven mumbo-jumbo in de wereld kan deze koppeling niet helemaal verklaren - en 'The Female Brain' geeft zich uiteindelijk over aan haar eigen problemen, hoewel nog niet lang genoeg om te toveren veel in de weg van neurologische of emotionele reactie in haar publiek. Tegen de tijd dat de film onzinnig eindigt, is het inderdaad een heel vertrouwd gevoel geworden.

Kwaliteit: C-

'The Female Brain' is op 9 februari in theaters en op geselecteerde VOD-platforms.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders