A Few Great Pumpkins III - Fourth Night: Meet Me in St. Louis

Niet elke grote pompoen hoeft horror te zijn. Ongetwijfeld de beste film van Vincente Minnelli (naar mijn mening onbetwistbaar), Ontmoet me in St. Louis, die grote oude plaat van op vrouwen gerichte Americana, bevat misschien de eeuws grootste filmische evocatie van Halloween en overtreft zelfs John Carpenter's scherpe visualisatie van die meest gevreesde voorsteden schemering vierendertig jaar later. Gedurende alle veranderende seizoenen van Ontmoet me in St. Louis, Onthult Minnelli de mogelijk valse idylle van zijn voorstad van rond de eeuwwisseling in Missouri (schattaartjes geobsedeerd door dood en uiteenvallen; een kerst overschaduwd door verdriet en angst), maar het is tijdens Halloween dat, met slechts de minste tweaks, transformeert Minnelli zijn zalige buurt in een surrealistische nacht.



Er is veel incident tijdens Ontmoet me in St. Louis's Halloween-hoofdstuk: Margaret O'Brien's fibbing scamp Tootie beweert dat de knappe 'buurjongen' John Truitt 'probeerde me te vermoorden', wat ervoor zorgt dat Judy Garland's Esther wraak neemt door John zonder genade te slaan, een demonstratie die bijna tragisch was vanwege de feit dat Esther een brandende verliefdheid op hem heeft; bovendien wordt het plezier van het gezin van een Halloween-cake onderbroken door het verwoestende nieuws van vader Lon dat ze vanwege een baanaanbieding binnen enkele maanden moeten inpakken en naar New York moeten verhuizen. Maar voordat dit gebeurt, zet Minnelli Tootie en de op een na jongste Agnes een beetje schokkend gemene Halloween-hi-jinks door. Lang weg zijn de pakkende liedjes en de zonovergoten speelsheid die het eerste uur van de film markeerden, vervangen door composities van rijke, zwarte nacht en woedende vreugdevuren.

De kinderen maken het niet goed: Ontmoet me in St. Louis graaft een tijd in de Amerikaanse geschiedenis waarin het heidendom van Halloween nog niet was vervangen door de relatief veilige, kindvriendelijke tradities van trick or treat. Nieuw in de Verenigde Staten in de late 19e eeuw met de instroom van Ierse immigranten, was All Hallows 'Eve ten tijde van de film 1903 weinig meer dan een excuus voor vandalisme. Gehuld als duivels en geesten van de onderwereld (plus een rondborstige, besnorde brede hoffelijkheid van eersteklas kid-acteur Darryl Hickman), de tykes in Ontmoet me in St. Louis verwoesting, meubels in een vreugdevuur in het midden van hun tot nu toe rustige straat kapot gooien en handenvol bloem in de gezichten van zogenaamd slechtgehumeurde buren gooien.



En Minnelli legt alles vast met de gebruikelijke verve. Frisse herfstbladeren blazen, jack-o-lantaarns schitteren vanuit ramen boven en griezelige kostuums ingelijst tegen een fluweelzachte zwarte nachthemel: dit is waarschijnlijk de meest griezelig leuke Halloween ooit vastgelegd op film. En hoewel Minnelli niet voor de volledige schrik gaat of enige bovennatuurlijke interventie uitvoert, bereikt hij wat het belangrijkste is: hij creëert een zenuwslopende setting waarin het lijkt op alles kan gebeuren. Soort zoals Halloween zelf.





Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders