‘First Reformed’ Review: Ethan Hawke is beter dan ooit in de gespannen Eco-Thriller van Paul Schrader

'Eerste hervormd'



Foto met dank aan Arclight Films

Bekijk galerij
26 foto's

Al 40 jaar maakt Paul Schrader films over serieuze, gedreven mannen geïsoleerd door diepgewortelde filosofische conflicten. Van 'American Gigolo' tot 'Mishima: A Life in Four Chapters' tot 'Affliction' - om nog maar te zwijgen over het scenario van de 'Taxichauffeur' waarvoor hij het meest bekend is - Schrader's hoofdrolspelers worden geleid door een spiritueel gevoel van doel dat weerspiegelt zijn calvinistische opvoeding. Met 'First Reformed' staat die obsessie centraal in een boeiende prestatie uit de late periode die het talent van Schrader weer in beeld brengt.



'First Reformed' consolideert de decennia van borrelende schuld en frustratie die zoveel Schrader-protagonisten ervaren in een enkele woedende priester, gespeeld met schitterende lagen van schuld en ontevredenheid door Ethan Hawke. Het is het beste werk in jaren voor beide mannen, een fascinerende meditatie over innerlijke onrust waarin het juiste doen kan leiden tot veel verkeerde richtingen.



Schrader bouwt zijn drama onbeschaamd op een bekend referentiepunt: met Hawke als ex-militaire pastoor Toller, die zijn vertrouwenscrisis en groeiende bezorgdheid over het milieu vastlegt in een tijdschrift dat de voice-over van de film biedt, is het 'Diary of a Country Priest' voor de eeuwigheid van de opwarming van de aarde.

Net als dat Robert Bresson-bestanddeel, ontvouwt Schrader's drama zich tegen een rustige achtergrond en een gedempt soundscape, met schilderachtige beelden die de meditatieve kwaliteiten van het verhaal onderstrepen. Sinds de publicatie van zijn baanbrekende boek 'Transcendental Cinema' in de jaren zeventig, is Schrader geobsedeerd door de ingetogen poëzie van zwaargewicht auteurs variërend van Ozu tot Bresson en Dreyer, en hoewel hij de diepte van hun verhalende vaardigheden niet evenaart met ' First Reformed, 'kanaliseert hij hun elegantie en besluit voor een spookachtig verhaal rijk aan hedendaagse vertakkingen.

Wanneer hij niet in zijn dagboek krabbelt en zijn eenzaamheid weg drinkt, runt Toller de kleine kerk van de titel, een historisch hooggelegen gebouw met een geschiedenis die teruggaat tot de 18e eeuw. Het grootste deel van zijn tijd besteedt hij aan rondleidingen en het geven van preken aan een slinkend lokaal publiek, schijnbaar vergeten door de grotere tak als allesbehalve een verzorger voor een historische voetnoot. Dat is wanneer hij om hulp wordt gevraagd door de vrome Mary (Amanda Seyfried), die met een kind is en onder druk staat van haar radicale milieu-echtgenoot Michael (Philip Ettinger) om een ​​abortus te krijgen.

'Eerste hervormd'

Toller brengt het paar een huisbezoek en voert een theologisch debat over de apocalyptische angsten van Michael over de slinkende omgeving van de wereld. Heel even evolueren de scripts van Schrader in hardhandige moralisatie, maar dat is slechts een beginpunt voor de evolutie van Toller's wereldbeeld. De priester, die onthult hoe de dood van zijn eigen zoon in oorlog heeft bijgedragen aan zijn sombere levensstijl, merkt dat hij wordt geklonken door Michael's seculiere angsten voor de planeet - en gaat ze uiteindelijk zelf geloven.

Terwijl de stille, pastorale setting van kracht wordt, valt Michael uit beeld en neemt Toller een actievere rol in het leven van Mary, terwijl de aard van hun relatie onduidelijk blijft. 'S Nachts onderzoek brengt hem ertoe een verontrustende connectie te ontdekken tussen een van zijn belangrijkste weldoeners en de vervuilde wateren in de buurt, en als een ceremonie voor het 250-jarig jubileum van de kerk nadert, merkt Toller dat hij gevangen zit tussen professionele trouw en een zich ontwikkelend activisme dat suggereert dat hij psychotisch zou kunnen worden op elk moment. Terwijl de griezelige sfeer de vooruitzichten op geweld om de hoek begint te suggereren, geeft Hawke, streng en fronsend overal, een van zijn meest arresterende uitvoeringen in jaren als een geklede Travis Bickle.

Ondertussen schetst Schrader een vervreemde wereld. De eerste gereformeerde kerk is een natuurlijke omgeving voor het verkennen van de commercialisering van het geloof, met zijn dunne cadeauwinkel en gebroken orgel die de leegte belichaamt die Toller's inspanningen treft om substantie uit zijn werk te halen. Volgens zijn arts zou Toller's alcoholisme hem misschien doden, en het hogere management van de hoofdtak van de kerk (een verrassend serieuze Cedric de entertainer) besteedt geen aandacht aan hem. Toller richt zich van nature op het enige doel dat betekenis lijkt te hebben in zijn leven: Mary helpen met haar zwangerschap en worstelen met Michael's verlangen om zijn zorgen via geweld aan te pakken.

Tollers pad naar milieuverlichting omvat veel onverwachte wendingen, van het gebruik van een Neil Young-nummer op een activistische begrafenis tot een psychedelische reeks waarin hij letterlijk door de kosmos zweeft. Maar in tegenstelling tot de rommelige en soms agressieve stijl van zijn vorige poging, de gestoorde misdaadsaga 'Dog Eat Dog', vloeien deze ingrediënten samen rond een groter doel. 'First Reformed' is soms log en duidelijk, en benadrukt te veel de rechtvaardige, bijbelse drang van Toller, maar Schrader overwint veel van deze tekortkomingen met een toenemende intriges rond de psychologische onrust van zijn personage.

Terwijl de gravitas die Hawke en Seyfried in hun melancholische rollen brengen, zich vasthechten, verdiept de relatie van Toller met Mary zijn intieme vertakkingen en geeft de film een ​​soulvolle kern. Zelfs een verre reeks groene schermen die de hele film dreigt omver te werpen, weet de mysterie van hun omstandigheden te verdiepen en hoeveel van deze gebeurtenissen uit Toller's eigen gestoorde geest komen. Vergelijkbaar met het merk ecologische horrorfilms van Larry Fessenden ('The Last Winter', 'Wendigo'), zijn de meer verwrongen elementen van Schrader's verhalen vertellen gebaseerd op een diepgaande sociaal bewuste intentie.

Dakota Johnson Susiria

Dat is vooral het geval in de aangrijpende finale, een spannend moment waarin Toller zijn tegenstrijdige impulsen confronteert met een bloederige, onverwachte handeling die de volledige ambitie van de film in beeld brengt. Ingesteld op 'Leaning on the Everlasting Arms' (een wrang knikje van Schrader naar 'Night of the Hunter'), sluit de conclusie van de film religie af tegen persoonlijk verlangen in opmerkelijk viscerale termen.

Het is aan het einde onduidelijk of de strijd van Toller een verloren zaak is geworden, maar Schrader laat ons de indruk achter dat het overwinnen van nederlaag met uitdagendheid op zijn eigen voorwaarden een triomf kan voelen. Voor een regisseur die in de loop der jaren met gemengde resultaten heeft gezigft en gezien, is het een verrassend scherpe missie.

Klasse A-

'First Reformed' ging in première op het internationale filmfestival van Venetië. Het is momenteel op zoek naar distributie.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders