Van ‘Gravity’ tot ‘The Cloverfield Paradox’, de hedendaagse Studio Sci-Fi blijft haar vrouwen definiëren door hun moederschap

“The Cloverfield Paradox”

Girl Talk is een wekelijkse kijk op vrouwen in film - verleden, heden en toekomst.

Er is genoeg dat bekend is in de nieuwste grote budgettaire affaire van Netflix, de vervelende voortzetting van de 'Cloverfield' -franchise, 'The Cloverfield Paradox', die verrassend op de streaminggigant werd gelanceerd na de Super Bowl. De film, geregisseerd door Julius Onah en geschreven door Oren Uziel, trok onmiddellijk vergelijkingen met andere sciencefiction-eigenschappen, van 'Event Horizon' tot 'Life', dankzij een plot aangedreven door terreur in de ruimte. Toch heeft 'The Cloverfield Paradox' veel meer gemeen met twee andere eigentijdse sci-fi studio-uitjes in de ruimte, al was het maar omdat ze allemaal dezelfde retrograde visie delen van anders dwingende vrouwelijke personages.



“The Cloverfield Paradox” volgt een groep astronauten op het ruimtestation rond Cloverfield die een risicovolle deeltjesversneller moeten maken om een ​​oneindige hoeveelheid vrije energie te produceren, om een ​​aarde te redden die in chaos is gestort tijdens een wereldwijde energiecrisis . De film heeft een gevarieerde cast, waaronder David Oyelowo, Elizabeth Debicki, Daniel Bruhl en Zhang Ziyi, maar is voornamelijk gebaseerd op de ervaring van het personage Ava Hamilton van Gugu Mbatha-Raw. Net als haar sciencefictionzusters in wapens uit films als 'Gravity' en 'Arrival', wordt Ava gepresenteerd als een slimme, capabele wetenschapper die zichzelf - en haar missie - uiteindelijk overgeeft aan haar andere identiteit: als moeder.

De hints komen vroeg dat Ava en haar man Michael (Roger Davies) iets vreselijks hebben geleden, met een introductiescène gericht op Ava die haar handen wringde over de mogelijkheid om het Cloverfield-optreden te nemen. Ze is zelfs verbaasd dat haar baas zelfs wil dat ze naar het station gaat, ondanks wat ze heeft meegemaakt. Ze is misschien een volledig capabele communicatieambtenaar, maar de film wordt vooral geconsumeerd door het feit dat ze wordt belemmerd door het emotionele trauma van het verliezen van haar kinderen aan een recente huisbrand. Dat is wat haar groei betreft, en alle films bieden dienst aan het opbouwen van haar karakter.

Het is een verhaallijn die steeds belangrijker wordt naarmate 'Paradox' verder komt en uiteindelijk zowel Ava als een persoon als een personage consumeert. Haar training en haar intellect zijn niets vergeleken met haar persoonlijke pijn, en 'Paradox' lijkt te vinden dat het de enkel en alleen belangrijk onderdeel van Ava's reis, waardoor ze teruggebracht werd tot een enkele dimensie van haar persoonlijkheid. Ze is een wetenschapper, een astronaut, een vrouw, een vriend en misschien wel de laatste sleutel om een ​​verwoeste wereld te redden, maar zelfs met de hoogste inzet die denkbaar is (letterlijk, het lot van het universum), is haar enige emotionele connectie alleen in haar geworteld moederschap. 'Paradox' kan zich niet voorstellen dat een personage - een vrouw - kan meer zijn dan alleen dat. Het wordt haar enige identificerende kenmerk en berooft haar van keuzevrijheid en individualiteit.

Ava's moederschap wordt uiteindelijk het brandpunt van zowel haar reis als de film als geheel. Na een schijnbaar succesvolle test van de deeltjesversneller, laat 'Paradox' zien wat er echt gebeurt: het samensmelten van twee verschillende alternatieve universums. Ava wankelt om te ontdekken dat haar kinderen in deze alternatieve dimensie leven en raakt geobsedeerd door het idee om het station te verlaten om naar de aarde terug te keren om de kinderen te zien, ondanks herhaalde waarschuwingen dat dit de veiligheid van het hele universum in gevaar zou brengen (inclusief die alternatieve universumkinderen). De emotie is heel reëel, maar het wordt goedkoop gespeeld.

christopher eccleston de restjes

'Aankomst'

Paramount Pictures

'Ik hoef ze niet alleen te zien, maar ook opslaan hen, 'vertelt Ava een collega-bemanningslid, ervan overtuigd dat ze op tijd naar de Aarde kan gaan om hen (of zelfs Ava) te waarschuwen voor de perimeter van het ongeval dat haar kinderen heeft gedood, zodat het niet meer gebeurt. Ava spreekt volledig vanuit een plaats van emotie, waarbij ze haar uitstekende training en voor de hand liggende intellect verlaat - en zelfs het eerdere gevoel dat ze misschien de enige persoon op het schip is die in staat is om goede beslissingen te nemen - voor een afvallige missie in het midden van een enorme crisis en nog vreemder, Oyelwo's kapitein Kiel geeft eraan toe.

Uiteindelijk wordt Ava's eigen verlangen om haar kinderen te helpen gebruikt als manipulatief aas door een ander bemanningslid (en waarom zou het niet? Nogmaals, het is de enige factor die haar identificeert), en Ava's grootste overwinning houdt al snel in dat je een scherm schiet dat video afspeelt van haar gelukkige, alternatieve universum-familie. Er is geen middenweg - ze moet haar dromen op de meest melodramatische manier vernietigen, terwijl ze ook op een roekeloze manier blijft handelen - en het komt als een opluchting wanneer ze uiteindelijk terechtkomt op een slim plan om zowel alternatieve Ava te waarschuwen als terug te keren naar haar eigen universum. Het is misschien de enige goede beslissing die iemand in 'Paradox' neemt.

Anders worden interessante vrouwelijke personages vaak gereduceerd tot hun biologische functies in hedendaagse sci-fi, zelfs in geprezen aanbiedingen zoals 'Zwaartekracht' en 'Aankomst', die beide trauma van dode kinderen gebruikten als een slordige wending om het verhaal aan te sturen. Zelfs 'Alien', wat nog steeds het beste voorbeeld is van hoe je een franchise kunt maken rond een gedurfd vrouwelijk personage, kon de trope niet vermijden - het is onthuld in de tweede film dat Ripley (Sigourney Weaver) niet alleen een dochter had, maar dat ze stierf in de tussentijd tussen de missies van haar moeder (u herinnert zich misschien dat Ripley bijna zes decennia in de statistiek zat tussen de eerste twee films). Ten minste de meer recente 'Alien' -items hebben de noodzaak geworpen om zijn heldinnen te werpen als moeders die niet verder kunnen kijken dan die rol, en 'Prometheus' biedt misschien de bloedigste berisping van het genre tegen denkbare zwangerschap.

Het personage van Sandra Bullock in 'Gravity' is overtuigend genoeg om het grootste deel van de film in bedwang te houden, maar in plaats van haar Dr. Ryan Stone een rol te laten spelen die gaat over het feit dat ze een slimme, capabele professional is - het soort rol dat mannen zo vaak geven acteurs - ze wordt uiteindelijk gecast als een zoveelste gebroken vrouw. Waarom zou een vrouw mogelijk naar de ruimte gaan? Oh, ze is verdrietig dat haar kind stierf. Het is haar enige motivatie, ondanks het feit dat ze in eerste instantie wordt afgeschilderd als een geniale arts die in de ruimte is omdat ze de enige is die in aanmerking komt voor een specifieke missie.

'Aankomst' verdoezelt tenminste het trauma van zijn leidende dame als onderdeel van zijn unieke verhalende structuur. We weten uit de sprong dat Louise Banks (Amy Adams) iets vreselijks heeft geleden, maar de film van Denis Villeneueve onthult het hoe en waarom van dat iets in de loop van een bevredigend verhaal. Op zichzelf heeft Louise's pijn over haar eigen dode kind het hele verhaal ingelicht, maar het voelt nooit zo goedkoop als de andere films, die graag zulke ingrijpende details lijken te geven om een ​​onverdiende dimensie toe te voegen aan vrouwen die al interessant zijn .

Zie het op deze manier: in Ridley Scott's 'The Martian' wordt het personage Mark Watney van Matt Damon - het anker van de hele film en de titulaire Mars-inwoner - afgeschilderd als iemand die vreemd genoeg vrij is van aardgebonden verbindingen. Er is weinig sprake van zijn ouders, maar er is nooit iets gezegd over een partner of kinderen, zelfs zijn vrienden. (Met name Jessica Chastain speelt de rol van Watney's eigen teamleider, en ook zij wordt niet bepaald door haar kinderen - ze heeft er geen.) In plaats daarvan laat de film Watney en zijn eigen strijd (om nog maar te zwijgen over zijn intellect en ervaring, plus die verdomde aardappelen) staan ​​centraal, erop vertrouwend dat een enkele persoon, gebouwd als een complexe mens met een litanie van emoties en behoeften en rollen, meeslepend genoeg is om een ​​hele film te gronden. Het schiet niet op de maan om Hollywood te vragen haar vrouwelijke sci-fi-sterren hetzelfde te laten doen.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders