Review 'Een futiel en dom gebaar': David Wain's Netflix-komedie over 'National Lampoon' wordt perfect beschreven door zijn titel - Sundance 2018

'Een zinloos en dom gebaar'



Bekijk galerij
81 foto's

Het is moeilijk om te praten over “; Een futiel en stom gebaar ”; - een ietwat grappige en grotendeels conventionele film over een heel grappige en volkomen onconventionele man - zonder te praten over het borderline-krankzinnige framing-apparaat van de film. Als u absoluut niets weet over “; National Lampoon ”; mede-oprichters Doug Kenney (Will Forte) en Henry Beard (Domhnall Gleeson), en willen het zo houden totdat David Wain biopic u op eigen voorwaarden kan verlichten, beschouw dit als een terughoudend spoilerwaarschuwing. Voor alle anderen … goed, het is zeker een keuze.

Hier ’; s de essentie: aangepast van Josh Karp ’; s boek met dezelfde naam, “; A Futile and Stupid Gesture ”; vertelt het waargebeurde verhaal van hoe twee subversieve Harvard-graders de weg minder reisden, het gevaarlijkste satirische tijdschrift in de Amerikaanse geschiedenis startten en nul werden voor een generatie strips met onder meer Bill Murray en Gilda Radner. Het is een klassieke opkomst en herfstsaga; de oorsprong is bescheiden, de successen zijn explosief en de bergen cocaïne zijn enorm. Je kunt bijna elke beat een kilometer verderop zien aankomen, maar die ontwapenende voorspelbaarheid vestigt de aandacht op de parade van moderne comedians die cameo als hun helden zijn, het ene tijdperk van talent dat het andere salueert. De imitaties zijn over het algemeen amusant slecht (hoewel Lonny Ross een dode beltoon is voor Ivan Reitman en Erv Dahl nagelt de stem van Rodney Dangerfield ’;), maar de liefde is echt.





Bovenal gaat het om de liefde die Wain en schrijvers John Aboud en Michael Colton hebben voor Kenney, die naar voren komt als het hoofdpersonage zodra het duidelijk is dat Baard bestemd is voor een normaler leven. De filmmakers zijn zelfs dol op Kenney zo veel dat ze het grootste deel van de film spenderen alsof hij niet van een klif is gevallen (of van een rots is gesprongen) en in 1980 stierf, toen de komische kingmaker slechts 33 was.

Lees verder: De IndieWire Sundance Bible 2018: elke review, elk interview en elk nieuwsbericht dat tijdens het festival is geplaatst

En het is niet alsof “; een futiel en stom gebaar ”; onthoudt die informatie eenvoudig tot het einde. Verre van. De film wordt verteld door de 74-jarige Martin Mull as modern-day Kenney - Kenney zoals hij eruit zou kunnen zien als hij nog leefde in 2018. Mull verschijnt op het scherm en spreekt rechtstreeks tegen de camera, stelt de scène en biedt griezelig commentaar op wat er ook gebeurt. Komedienerds die bekend zijn met het lot van Kenney kunnen in de war raken of de grap voelen, terwijl alle anderen gewoon in de war raken. En geschokt. Net zo verward en geschokt als de mensen in het leven van Kenney waarschijnlijk voelden toen ze hoorden dat het werd afgebroken.

Hoe dan ook, de klimatologische begrafenisscène - verteld door twee dode Kenneys - is surrealistisch genoeg om te voelen als een van de dingen die hij misschien met Beard had gedaan, hoewel een beetje Kaufman-achtiger. De titel van de film is ontleend aan een scène in “; Animal House, ”; maar zelfmoord is op zichzelf een zinloos en dom gebaar. In een andere film kan dat een effectieve slag voor de darmen zijn; hier is het zo onverdiend dat het alleen dient om de dunheid van de voorgaande 90 minuten te versterken.

De vorige functies van Wain variëren van solide (“; The Ten ”;) tot briljant (“; Wanderlust ”;) tot epochal (“; Wet Hot American Summer ”;), maar de regisseur wordt onmiddellijk gehinderd door het gewicht van een waargebeurd verhaal. We ontmoeten Kenney in 1958 op weg naar de begrafenis van zijn broer, maar het is pas veel later dat we ons beginnen te realiseren dat het een van die “ is; het verkeerde kind stierf ”; situaties, de “; Walk Hard ”; verwijzing zo expliciet als het klinkt. Het is een van de vele momenten waarop je kunt voelen dat Wain vecht om te voorkomen dat zijn film vol raakt Dewey Cox, zijn talent voor parodie op gespannen voet met zijn behoefte aan pathos. We hebben opnieuw verteld dat Kenney werd gedreven door een onverzadigbare wens om zijn strakke vader te plezieren - dat het misschien de afdaling naar verslaving zou kunnen verklaren die uiteindelijk tot zijn dood leidde - maar het idee krijgt nooit de tijd om wortels te laten groeien.

In plaats daarvan richt Wain zich op de leuke dingen, zoals de vriendschap tussen Kenney en Beard, en de baanbrekende komedie die de “; National Lampoon ”; in een instelling. Forte en Gleeson staan ​​samen stevig, de eerste als het gestoorde genie en de andere als de meer gegronde rechte man die toch op dezelfde golflengte zit. Forte kan dit soort dingen in zijn slaap doen, hoewel Kenney's Steve Jobs-achtige obsessieve streak hem een ​​nieuw voordeel geeft. En Gleeson - zo grappig als de simmerende Hux in “; The Last Jedi ”; - levert nog een droog uitstekende stripprestatie; soms is hij zo in de zone dat zijn slappe zwarte pruik opzettelijk slecht lijkt. Het schrijven is er niet om zijn karakterboog te verkopen, maar Gleeson kan het daar bijna helemaal krijgen. Goed, een deel van de weg daarheen, hoe dan ook.

Het helpt dat de definitieve “; National Lampoon ”; gags voelen zich nog steeds gevaarlijk, zelfs (of vooral) volgens de huidige normen; de belachelijk geile films die daarop volgden, maken het zo gemakkelijk om te vergeten dat het merk meer was dan blote mannen en de idioten die probeerden seks met hen te hebben. En toch doet het pijn dat “; Een futiel en stom gebaar ”; zet die trotse traditie voort door elke dimensie uit haar vrouwelijke rollen te strijken, met Alex Garcia-Mata en Emmy Rossum als de vriendinnen die Kenney negeert, en Natasha Lyonne als de symbolische vrouw in de kamer van de schrijver. De geschiedenis aanpassen aan moderne normen zou geen goed hebben gedaan, maar het roept wel de vraag op of dit een verhaal is dat opnieuw moet worden verteld.

klopjohn john woo

Mull ’; s hedendaagse karakter lijkt daarover aan het hek, maar Kenney zou waarschijnlijk blij zijn geweest dat Wain de details goed had, blij dat “; A Futile and Stupid Gesture ”; wasn ’; t bang om egoïsme of seksisme op te nemen dat het meest interessante deel van het leven van zijn hoofdrolspeler typeerde. Misschien wel precies de biopic die Kenney zou willen, dom en bitterzoet en doorspekt met spijt. Helaas is de film net goed genoeg om ons te overtuigen dat hij beter verdiende.

Kwaliteit: C

'A Futile and Stupid Gesture' ging in première op het Sundance Film Festival 2018. Het zal beschikbaar zijn om te streamen op Netflix op 26 januari.





Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders