Girl Power: Nieuw-Zeeland Schrijver / regisseur Niki Caro praat over 'Whale Rider'



noors hout (film)

Girl Power: Nieuw-Zeeland Schrijver / regisseur Niki Caro praat over 'Whale Rider'



door Ryan Mottesheard



Cliff Curtis en Keisha Castle-Hughes in een scène uit Niki Caro’s
'Whale Rider.' Hoffelijkheid: Newmarket Films

'De Maori's hebben een zeer hoge bullshit-detector,' Niki Caro zegt over de inheemse bevolking van Nieuw-Zeeland, hoewel het snel duidelijk is dat Caro, de schrijver / regisseur van 'Walvisrijder,' doet dat ook. Dat is misschien de reden waarom ze de Ngati Konohi-stam kon overtuigen dat zij degene moest zijn om het geliefde Maori-boek aan het scherm aan te passen, ondanks het feit dat ze een 'pakeha' (een nieuwe ijveraar van Europese afkomst) is.

Het blijkt dat “Whale Rider” minder een antropologische studie van de Maori-bevolking is dan een universeel verhaal over empowerment van vrouwen. De auteur van het boek, Witi Ihimaera, zegt inderdaad dat hij 'Whale Rider' schreef - een moderne hervertelling van een Maori-legende - als reactie op de klacht van zijn dochter dat de jongen altijd de held is. In het midden staat Pai (prachtige beginnende thespian Keisha Castle-Hughes), een Maori-meisje van 13 die voelt dat haar bestemming de leider van haar Maori-stam moet worden. Maar in een patriarchale samenleving die doordrenkt is van traditie, vermoedt niemand dat deze leider een meisje zal zijn, al helemaal niet de grootvader van Pai, die het op zich heeft genomen om hun 'walvisrijder' te vinden. John Sayles 'The Secret of Roan Inish' 'Whale Rider' van mevrouw Caro is uiteindelijk een familiefilm die misschien niet door bijna genoeg gezinnen wordt gezien. Niet omdat het te slim of te ingewikkeld is voor kinderen - dat is het niet - maar omdat het misschien te slim is voor hun ouders die liever (lui) de fam naar de nieuwste Eddie Murphy met tykes flick dan iets uitzoeken dat beide een beetje meer zouden genieten. Maar nogmaals, met de mensen die hits hebben gemaakt “Memento” en “Mijn grote dikke Griekse bruiloft” achter de 'Whale Rider' -push, kan Caro's film misschien de mainstream hier infiltreren, net als zijn oorspronkelijke Nieuw-Zeeland, waar hij 13 weken lang bovenaan de kassa stond.

indieWIRE sprak met Niki Caro over het werken met kinderen, kinderfilms en wie inheemse verhalen moet vertellen.

indieWIRE: De film is een grote hit in Nieuw-Zeeland. Waarom denk je dat dat '> is

duur: Dat is een heel complexe vraag omdat ik er ALLEEN anders naar kan kijken. Omdat ik niet in de cultuur zit. Dit heeft potentieel belangrijke nadelen en er was enige weerstand tegen het regisseren van het verhaal omdat ik geen Maori ben. Geen van die weerstand kwam echter van de Maori-gemeenschap zelf. En als houders van de walvisrijderlegende waren zij de enige mensen op wie ik moest antwoorden. En ik kreeg niets dan ongelooflijke liefde en steun van hen.

Ik geloof dat het debat over 'Wie zou inheemse verhalen moeten vertellen?' Erg belangrijk is. Het is iets waar over gesproken moet worden. Daar ben ik helemaal klaar voor en als mijn werk deel kan uitmaken van dat debat, ben ik dolblij. Maar in mijn ervaring met het maken van deze film, is dat het niet gaat om wat mijn cultuur is of om welke kleur mijn huid gaat, maar om het proces van het vertellen van deze verhalen. Ik was niet bereid dit te maken tenzij het volledig in samenwerking met de Maori-gemeenschap werd gemaakt. Al mijn werk werd door de oudsten van de gemeenschap zeer zorgvuldig bekeken en gezegend voordat we aan het werk gingen. Ik had altijd een Maori-adviseur van de stam bij me. En ik denk dat ze zich erg tevreden voelden dat de film, hun film, in handen was van een filmmaker, iemand die het daadwerkelijk op het scherm kon krijgen. Iemand die er absoluut was om hun verhaal te dienen.

iW: Hoe heb je jezelf bij de Maori ingeburgerd? Was er een inwijdingsperiode waarin je met hen moest samenkomen?

duur: Eerst begon ik de taal te leren. Hoewel ik wist dat ik de taal niet kon overwinnen in het jaar dat ik studeerde, kon ik de dingen tenminste correct uitspreken. En toen ik hen voor het eerst ging aanspreken, deed ik dat in hun taal. Ik vertelde hen wat mijn positie was in het vertellen van het verhaal en wat een voorrecht ik het dacht te zijn. Ze waren eigenlijk heel verrast; deze mensen zijn zeer geavanceerd en hebben een ZEER hoge bullshit detector. Je kunt niet naar binnen gaan en ze verblinden met flitsende 'filmdingen'. Het is volkomen ongepast. Het is hoe dan ook volkomen ongepast om jezelf te presenteren als allesbehalve eerlijk en toegewijd aan het verhaal dat je wilt vertellen. En dat is alles wat ik deed. De Maori-cultuur is anders dan onze cultuur waar we ons het meest waarschijnlijk via e-mail of fax voorstellen en we doen veel zaken op een onpersoonlijke manier, terwijl voor Maori de enige manier is om de bedevaart te maken en te zitten face-to-face en drink wat thee.

iW: De afbeeldingen en het verhaal lijken eenvoudig op het verhaal van een kind. Hoeveel van een kinderfilm wilde je hebben?

duur: Niet veel van een kinderfilm. Ik wilde dat het een film was waar kinderen naar toe konden gaan om er veel uit te halen. Maar ik wilde ook dat volwassenen het op een ander niveau zouden kunnen ervaren. Het probleem voor mij, met de meeste films voor kinderen, is dat de filmmakers de fout maken om het te simplistisch te maken. Waar de wereld van een kind emotioneel erg complex kan zijn. En ik hoop dat dit is wat we zien en horen met Pai.

iW: Er lijkt een veel donkerdere versie van 'Whale Rider' te zijn gemaakt. Iets dat misschien heeft stilgestaan ​​bij de negatieve aspecten van Pai's jeugd? Hoe kon je deze balans tussen realisme en optimisme vinden?

duur: De hele film - van de manier waarop het verhaal werd verteld tot het uiterlijk ervan - werd geïnspireerd door die mensen en die plek. Als je überhaupt realistisch bent, moet je erkennen dat er problemen zijn (voor de moderne Maori-gemeenschappen), maar er is zoveel magie en spiritualiteit op die plaats dat het die behandeling niet rechtvaardigde. Pai ervaart zeer inspannende situaties waarin ze emotioneel zeer gewond raakt, maar zelfs als kind is ze een leider. En dat is hoopvol.

iW: Hoe heb je Keisha Castle-Hughes (die Pai speelt) gevonden?

duur: We hebben uitgebreid gezocht naar scholen. Onze casting director ging naar de scholen en zag veel kinderen, maar we namen er maar een paar. Ze zou een klaslokaal ingaan en misschien twee meisjes vinden die er goed uitzagen. Dan zou ze met hen praten om te bepalen waar ze zijn, of ze nu slimme kinderen zijn of niet. En dan zouden we ze naar huis sturen met een briefje aan hun ouders om hen uit te nodigen voor een reeks workshops waar we ons eliminatieproces begonnen. Dus we kunnen beginnen met 100 meisjes en tegen de tijd dat ze bij me zijn, zijn er nog ongeveer 20 of 30 over en dat is wanneer het werk begint.

iW: Hoe lang duurde dit proces?

duur: Ongeveer acht weken. En toen werkte ik ongeveer vier weken alleen met Keisha en de rest van de cast. In de regel doe ik vier weken repetitie.

iW: Kun je je werkproces met haar uitleggen?

duur: Keisha is een erg urban meisje. Heel meisjesachtig. En ik had deze jongen echt nodig om te 'zijn' van deze plek, het gevoel te hebben dat ze uit die grond kwam. Dus het eerste wat ik deed was haar schoenen uitdoen. Geen schoenen. En ik denk niet dat ze zes maanden schoenen droeg nadat we de film hadden opgenomen! Ik heb veel werk met haar gedaan om haar te helpen de gevoelens te begrijpen die dit kind heeft doorgemaakt en haar te helpen haar echte gevoelens te begrijpen, maar ook om eruit te stappen. Dus ik kreeg haar niet zover dat ze zo van streek was dat ze daar niet meer van terugkwam. Ze is heel erg slim en heel emotioneel beschikbaar. Een geweldige acteur.

iW: Hoeveel heeft zij uw werkproces geïnformeerd?

duur: Ik had nog nooit met kinderen gewerkt en het bevalt me. Ik hou van hoe direct ze zijn. Ik hou van de taaleconomie die je moet hebben als je met kinderen werkt. Je moet heel duidelijk met hen zijn. De film die ik eerder maakte ging over een Japans stel en ik werkte met acteurs wier eerste taal Japans was. En dat is waar ik een regieproces begon te leren dat voor mij werkt, dat een economie van woorden oplevert die iemand die niet zo behendig in de taal is, kan begrijpen. Werken met kinderen lijkt erg op elkaar.

iW: Nu de film over de hele wereld wordt geopend, heb je de kans gehad om na te denken over wat er gaat gebeuren?

duur: Nou, ik heb dit babyproject waar ik aan werk. (Ze gaat achteruit van de tafel om het figuur te onthullen dat ze zich verstopte onder een sweater met capuchon.) Ik ben zeven en een halve maand zwanger. Maar daarnaast werk ik aan nog een geweldige Nieuw-Zeelandse roman die ik zal aanpassen. [Opmerking van de redactie: op het moment van de pers wachtte Caro nog steeds op de komst van de baby.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders