Hoofdreis: 'Battle in Heaven' van Carlos Reygadas

Helaas is het openen van je film met een schijnbaar echte blow job in 2006 niet helemaal het schot over de boeg van goede smaak dat het ooit was. Afwerking precies waar je bent begonnen, verhoogt misschien de ante enigszins, maar als Carlos Reygadas denkt dat zijn inmiddels beruchte boekensteunen iemand voor een lus gooien, dan heeft hij zich waarschijnlijk ernstig vergist. Ik geef toe dat het misschien minder de blow job zelf is, en meer het idee van de mooie jonge Anapola Mushkadiz die toegewijd vet afzuigt, Marcos Hernandez bebrilde - beide niet-actoren - dat hier op het spel staat, en dit testen van kijkersafkeer kan de noodzakelijke zijn kruispunt met de zorgen van de rest van de film.



Dat gezegd hebbende, ik denk dat Reygadas een veel te slimme en zorgvuldige filmmaker is om zo gemakkelijk in de 'Hé, kijk hier!' Val van klein schandaal te vallen dat het werk van iemand als Catherine Breillat of erger, Todd Solondz. Op basis van de ernst van het doel dat in zijn grote, wilde eerste speelfilm voorkomt, 'Japan, 'Ik ben bereid hem het voordeel van de twijfel te geven dat er een reden is voor al deze gevallen buiten de potentiële schokwaarde van het beeld, zelfs als ik na een tijdje puzzelen over het werk niet helemaal zeker ben dat ik ontwarde de stoutmoedige uitspraken die hij probeert te doen over klasse, seksualiteit en Mexico. Gezien het feit dat 'Japon' ook draait om een ​​vrij grafische omgang tussen een intellectueel van middelbare leeftijd uit de stad en een extreem verweerde dorpsvrouw, is dit misschien reden om voorzichtig te zijn. Houd me voor de gek en zo.

De opstelling van 'Battle in Heaven' is eenvoudig, zelfs als de aanwijzingen die Reygadas misschien wil gebruiken niet zijn: lagere klasse Marcos en zijn vrouw (Bertha Ruiz) hebben een kind voor losgeld ontvoerd, alleen om het onbedoeld te doden voordat het kan verzamelen. Marcos werkt als chauffeur voor Ana (Mushkadiz), dochter van een rijke generaal in Mexico City, en zijn vrouw verkoopt snuisterijen in een steriele metrotunnel. Nadat hij Ana vroeg in de film op het vliegveld had opgehaald en op basis van een tegenprestatie waarvan we ons niet helemaal bewust zijn, bekent Marcos zijn misdaad aan haar. Haar reactie wordt gekenmerkt door een mengeling van desinteresse en bezorgdheid. Zelfs als ze een soort genegenheid kan erkennen voor deze man die al jaren haar chauffeur is, is het meer de volgorde van hoe een volwassen vrouw het verlies van een oud speelgoed zou kunnen overwegen. 'Marcos, je moet jezelf in de politie veranderen,' adviseert ze, een mantra die hij vasthoudt tot het einde van de film. Ze gaan door naar de 'boetiek' waarin Ana werkt en ze medelijdend en terughoudend hem overhaalt. Enigszins verrassend gezien haar verkooppraatje, blijkt de boetiek een bordeel (een geheim dat Marcos al jaren met succes bewaart), en na een mislukte poging met een andere prostituee bekent Marcos dat hij alleen Ana wil, die hem natuurlijk afwijst . Deze korte reeks van het vliegveld naar het bordeel schetst de belangrijkste dialectische actie van de film: hoger versus lager (klasse), schoonheid versus beestachtig, en als het misschien een beetje schematisch is, is het te wijten aan het overmatige gewicht van de rest van de film plaatsen erop.



Voordat Marcos naar het vliegveld gaat, zien we hem over een open plein marcheren achter een leger drum corp dat deelneemt aan een vlaggenverhogend ritueel dat later in de film wordt herhaald. De grove juxtapositie van de onmetelijkheid van de Mexicaanse vlag met de onmetelijkheid van Marcos 'lichaam vanaf de opening, meer dromerige volgorde, is duidelijk en misschien een beetje goedkoop. 'Dit is Mexico!' Reygadas lijkt te schreeuwen, en de eerste helft van zijn film voelt zich verstrikt in dit soort van onderdrukkende verklaringen, terwijl de tweede helft van de film alles wil doen fakkelen en laseren nominale helden steeds meer gestoord, door Ana geobsedeerd fantasieleven. De omschakeling van sociologie naar psychologie vindt plaats nadat een vrij grafische en onverwachte sessie van vrijen met Ana is onthuld als niets meer dan een bankgebonden masturbatiefantasie. Onmiddellijk daarna verlaten Marcos en zijn familie de stad naar het land (onthullend in het proces wiens kind ze hebben gestolen en vermoord), en het is daar waar de film zijn grootste visuele en spirituele epiphany ervaart met Marcos gehuld in mist, alleen op een berg. Het is in het vastleggen van Marcos tegen het landschap, en in even visionaire opnames en sequenties (een naakte Marcos ingelijst tegen een witte muur die eruit ziet als een opgezwollen Francis Bacon-model, een uitsnede van een woonkamer in een op televisie uitgezonden voetbalwedstrijd, de hectische verwarring van de religieuze bedevaart die de film beëindigt) waar Reygadas zijn afstemming niet onthult aan het relatief vastberaden ras van de huidige Mexicaanse filmmaker belichaamd door Inarritu of Cuaron maar eerder aan de meer originele (en volledig gebarsten) Alejandro Jodorowsky. Beide worden geplaagd door fantastisch grootse visioenen (spoor 'El Topo' op, als je durft), een overdaad aan verbeelding en ideeën, en alleen nominale controle over hun eigen krachten. Ongeacht het uiteindelijke succes van zijn film, is Reygadas zeker iets van plan, zelfs als het in de puinhoop van beelden en ideeën soms moeilijk is om grip te krijgen. Heeft hij uiteindelijk 'Battle in Heaven' op de een of andere manier gebruikt om een ​​schets te maken, hoe wankel ook, van Mexico? Ik ben er zelf nooit geweest, maar gezien de filmmaker die hij nu is en dat ik ervan overtuigd ben dat hij zal uitgroeien, zou ik helemaal niet verrast zijn.



[Jeff Reichert is mede-oprichter en redacteur van Reverse Shot. Hij is momenteel in dienst bij Magnolia Pictures.]

Een scène uit de 'Battle in Heaven' van Carlos Reygadas. Foto met dank aan Tartan Films USA.

Take 2 van Kristi Mitsuda

Geleid met adembenemende precisie, beweegt 'Battle in Heaven' samen met een kalmte die zowel ontroert als zijn ontroerende beschrijving van wanhoop in Mexico City versterkt. Terwijl regisseur Reygadas alles decontextualiseert door master-opnames vooraf te laten gaan met geabstraheerde beelden, een opwindend impressionistisch visueel en auditief ontwerp (zo complex als elke door David Lynch) dompelt ons onder in het perspectief van vlagopwekkende supervisor en chauffeur Marcos. Reygadas trechtert ons bewustzijn zodat we specifiek zien (zijn wazig zien delen wanneer zijn bril breekt) en horen (achtergrondgeluiden stijgen en vervagen terwijl hij dienovereenkomstig in- of uitschakelt) vanuit het gezichtspunt van Marcos en geeft ons zo een weg naar het interieur van een anders ondoordringbaar karakter. Zelfs zijn iconische houding - rechtop met de voeten stevig geplant, zijn handen hangend in losse vuisten ernaast - is vervuld van dubbelzinnigheid: hij kon net zo gemakkelijk schieten als blijven zitten. En, hoewel meestal door hem gefocust, gaat het voordeel af en toe over op anderen; aan Ana, bijvoorbeeld, terwijl ze naast hem in bed ligt. Het frame, in een benadering van haar blik terwijl Marcos naast haar zit, geeft ons een intiem beeld van zijn buik, de rollen vet waarneembaar onder een gescheurde witte tanktop, en je wacht je een ogenblik lang af over de voortreffelijke tederheid van deze lange blik.

John Oliver piramide

We zijn er zo aan gewend om slechts één lichaamstype in films te zien dat elke andere vertegenwoordigde een verbazingwekkende hoeveelheid textuur biedt. Ik hou ervan hoe de fysieke verschijningen van elk onuitgesproken aspect van hun klasse, hun leven manifesteren. Hoe Ana's kunstig half gevreesde lokken en lenig frame zo duidelijk haar voorrecht uitdrukken. Hoe we weten wat Marcos en zijn zwaarlijvige vrouw en zoon eten en hoe ze hun vrije tijd doorbrengen. Zelden is zo'n corpulentie op het scherm waargenomen, en tot in de kleinste details - de camera vangt ruimschoots de slappe huid en spataderen - zoals hier wordt gepresenteerd. Nog zeldzamer (ooit '> artflickchick.]

Een scène uit de 'Battle in Heaven' van Carlos Reygadas. Foto met dank aan Tartan Films USA.

Take 3 van Nick Pinkerton

Carlos Reygadas 'tweedejaarsfunctie is ongetwijfeld een film ontworpen met provocatie als prioriteit # 1; elke film die een interklasse pijpbeurt naast de lofting van een nationale vlag (de Mexicaanse, in dit geval) in zijn eerste passages plaatst, hoopt vrij duidelijk het theater te veranderen in een slachthuis voor heilige koeien. Het zou Amerikaanse kijkers kunnen helpen om Old Glory hier mentaal te vervangen, om Reygadas openingssalvo in context te plaatsen - en om te kristalliseren hoe dichtbij de shock-tactiek van de regisseur hem op het niveau van een Marilyn Manson brengt voor de menigte in Cannes.

De herhalende nabijheid in 'Battle in Heaven' tussen de representatieve symbolen en monumenten van Mexico City en een pikant smerig verhaal dat barst van klassespanning en grotesquerie maakt me kronkelig, op dezelfde manier als de golf van 'Amerikaanse' -voorgemengde filmtitels een paar jaar terug deed - het is gewoon zo duidelijk. Dat is jammer, want als je hier net voorbij kijkt, zul je een film vinden waarvan de esthetische integriteit enorm is, en waarvan de verhalende confrontatie een richter-schaalregistrerende slag zou kunnen veroorzaken zonder zo gauche en dus zo gemakkelijk af te schrijven.

Het cruciale beeld - een prinses die een boer afzuigt - is waarschijnlijk de krachtigste van de hardcore-explosie van het arthouse van de afgelopen jaren. En dit moment definieert de film niet - zoals bijvoorbeeld in de geldopnames, splooge of bloed, in 'The Brown Bunny' of 'Cache' - bijna zo erg als de beoordelingen van hopeloos vuile geestgeleerden zoals ik heb je geloven. Reygadas is een serieuze filmmaker met een gave voor het creëren van nieuwe toonwaarden; Ik kan niets bedenken dat lijkt op het stokje van het subjectieve gezichtspunt dat tussen personages in 'Battle in Heaven' doorloopt en af ​​en toe in vrij zwevende ellipsen breekt, waarbij de zwevende symbiotische camera op zoek lijkt naar een gastheerlichaam. Het resultaat is een vreemde gelaagdheid van perspectief en cinema die lonend zal worden herzien lang nadat penetratie de multiplex heeft gekoloniseerd.

[Nick Pinkerton is een schrijver en redacteur van Reverse Shot-medewerkers en levert regelmatig bijdragen aan Stop Smiling.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders