‘Here and Now’ Review: Supernatural Twist or Not, Alan Ball's overvolle HBO-drama voelt als een parallel universum

Ali Paige Goldstein / HBO

Door vier afleveringen is het onduidelijk waar 'hier en nu' eigenlijk over gaat. Passend gezien zijn vage titel, maar over het algemeen verwarrend, draait de nieuwe HBO-serie van een sterke, gerichte piloot in een doorlopend verhaal dat te lang is voor zijn eigen bestwil. Allegorisch vraagt ​​maker Alan Ball of het grote Amerikaanse experiment is mislukt; als de smeltkroes is gebarsten en chaos alles is wat overblijft. In de praktijk gebruikt zijn serie één familie om het land te vertegenwoordigen en, door hun dagelijkse leven te leiden, dergelijke verheven vragen te beantwoorden.

Dat is een uitstekend canvas om op te schilderen, maar 'Here and Now' lijkt meer op een rommelige knock-out van Jackson Pollock dan op het verfijnde postmoderne portret dat het probeert te zijn. Het is kleurrijk en gemakkelijk om naar te staren, enigszins verward, maar een verbinding moet nog worden gesmeed. Boordevol te veel individuele verhaallijnen is dit een interpersoonlijk drama dat ruimte nodig heeft om te ademen - en dat is duidelijk lang voordat een bovennatuurlijke draai het verhaal dreigt over te nemen.



Afgezien daarvan (uit angst voor spoilers), is de opvolging van Ball 'True Blood' op zichzelf een bot probleemgestuurd experiment. Politiediscriminatie, religieuze vervolging en de rechten van vrouwen, onder andere de jour, komen allemaal aan bod als ze niet grondig worden onderzocht in de eerste vier uur. De show zoekt naar doel door elk denkbaar sociaal probleem te analyseren en de personages te gebruiken als dun verhulde pratende hoofden, maar weinigen van hen voelen zich echt genoeg om een ​​antwoord te geven op de eeuwenoude vragen van de mensheid of het ontwikkelen van zorgen.

Als gevolg hiervan lijkt de show in een parallel universum te bestaan. 'Hier en nu', dat voornamelijk een in Portland gevestigde familie van liberale volwassenen volgt, is gebaseerd op een concept dat de meeste shows retrofit na het bedenken: elk familielid vertegenwoordigt een andere etniciteit, seksualiteit of anderszins te onderscheiden demografie. Twee heteroseksuele ex-hippies, gespeeld door Tim Robbins en Holly Hunter, brengen biologische en geadopteerde kinderen groot, van wie de meesten nu volwassen zijn, van wie een getrouwd is met een eigen kind, en die allemaal worstelen om geluk te vinden.

Ashley (Jerrika Hinton) werkt voor een kledingwebsite, een baan die volgens haar activistische moeder Audrey (Holly Hunter) 'gemakkelijk' is in vergelijking met het redden van de wereld. Maar maak je geen zorgen: ze bedoelde dat als een compliment, en ze is net zo oprecht in haar minachting voor Ashley's conservatieve echtgenoot, Malcolm (Joe Williamson). Maar hij maakt nu deel uit van de familie, en niet alleen door huwelijk: Malcolm is beste vrienden met Duc (Raymond Lee), de geadopteerde Vietnamese broer van Ashley die werkt als een zeer succesvolle 'motiverende architect'.

Ramon (Daniel Zovatto) is een beetje minder welvarend en woont in een appartement waarvoor zijn geadopteerde ouders betalen. Maar hij gaat naar school voor het ontwerpen van videogames, heeft zojuist een knappe nieuwe vriend, Henry (Andy Bean), en staat dicht bij het biologische kind van zijn ouders, Kristen (Sosie Bacon). Sosie zit op de middelbare school, maar ze is buitengewoon intelligent, ruimdenkend en eigenwijs. Ze is ook het enige niet-minderheidskind in het gezin. De familie Bayer-Boatwright bestaat uit twee blanke ouders, een zwarte dochter, een Vietnamese zoon, een Colombiaanse zoon (die ook homo is) en een heteroseksuele blanke dochter, die klaagt over saai te zijn.

En zelfs met zes mensen in de kernfamilie neemt 'Here and Now' nog meer personages aan. Wanneer Ramon hulp nodig heeft, gaat hij naar Dr. Farid Shokrani (Peter Macdissi, die ook als producent fungeert), en zijn familie wordt ook langzaam binnengebracht als serie stamgasten. Het is moeilijk om te klagen over deze specifieke uitbreiding, gezien hoe geweldig Macdissi als uitvoerder is en hoe relevant zijn verhaal voelt, relatief en persoonlijk, maar de uitbreiding in het algemeen illustreert een gebrek aan focus. Deze mensen kunnen bijna allemaal hun eigen show ondersteunen, en in plaats daarvan delen ze er een.

Vanwege de tijdcrisis wordt elk potentieel uniek individu in een doos gedwongen: Duc is het te gedisciplineerde, te competitieve kind dat goedkeuring van zijn vader zoekt. Ashley is de moeder die al haar verantwoordelijkheid kwalijk neemt. Kristen is de opstandige, betweterige tiener. Ramon is echt speciaal, maar alleen omdat hij rare dingen overkomt.

'Here and Now' zit vol met meeslepende uitvoeringen, met name van Macdissi en Hunter, maar ze kunnen een nerveus gevoel van kunstmatigheid niet overwinnen. Van de personages opgebouwd rond praatpunten tot de familiedynamiek zelf, de hele show voelt geschreven - overschreven. Weinig momenten gebeuren op natuurlijke wijze in plaats van gemanipuleerd te worden voor een educatief doel; zozeer zelfs dat wanneer nuance binnensluipt, het schokt. Er is sprake van een donkere, enge wereld waar iedereen bang voor is, maar zelden krijgt iemand het te zien. De meeste actie vindt plaats binnen de Bayer-Boatwright-bubbel. Iedereen respecteert ieders keuzes. Rede wint. Er worden argumenten gehoord in plaats van geschreeuwd. Als er iets verontrustends gebeurt, wordt dit door een filter bekeken; alsof ze willens en wetens uit de ene bubbel in een andere stapten en oppassen dat ze de progressieve 'Pleasantville' die ze hebben gevormd niet knallen.

Dit alles speelt eigenlijk best goed in de pilot. Evenementen zijn gericht op het grote verjaardagsfeest van de nacht voor Greg (Tim Robbins), dus het is noodzakelijk om elk gezinslid voor te stellen. Een grootse toespraak waarin de crisis van de patriarch wordt uitgelegd, wordt niet alleen verwacht, maar ook welkom. Maar na nog drie uur is het duidelijk dat dit het enige moment was waarop de vele percelen netjes aan elkaar vasthielden. Greg vraagt ​​zich af of het grote experiment is mislukt. Het enige moment dat voelde alsof het iets opzette, en wat er nog komt, moet nog komen. Het wachten mag niet ondraaglijk zijn; zeker, je krimpt in wanneer bepaalde sociaal bewuste complotpunten worden gedwongen, maar een griezelige fascinatie kruipt ook over jou. Er is hier op dit moment niets om aan te geven dat er een zinvolle uitbetaling komt.

Kwaliteit: C

'Here and Now' gaat in première op zondag 11 februari om 21.00 uur. ET op HBO.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders