Hoe de overwinning van Trump de grootste documentaire van 2017 veranderde in een politieke oproep tot wapens

'Ex Libris'

Bekijk galerij
26 foto's

Frederick Wiseman maakt al een halve eeuw eersteklas documentaires op zijn eigen voorwaarden en duikt in de nuances van instellingen en gemeenschappen van binnenuit. Van zijn toonaangevende 1967-portret van een psychiatrisch ziekenhuis in 'Titicut Follies' tot 'Ex Libris: The New York Public Library' van vorig jaar, de 88-jarige non-fictie-legende blijft zijn uitgestrekte portretten fotograferen en bewerken met een langzame branden, nieuwsgierige stijl ongeëvenaard in zijn vakgebied. Je kijkt niet naar Wiseman-films, die vaak worden onderscheiden door epische looptijden, zoveel als je erin leeft.

'Ex Libris' is geen uitzondering, maar recente gebeurtenissen hebben deze diepgaande duik van 197 minuten in de functies van de literaire instelling van de stad veranderd, waardoor het project een geheel nieuwe context kreeg, zelfs voor de filmmaker zelf.



'Trump heeft er een politieke film van gemaakt, omdat het naar mijn mening alles vertegenwoordigt waarin hij niet gelooft of niet begrijpt,' zei Wiseman aan de telefoon vanuit zijn thuisbasis in Parijs. 'De film zelf is niet ideologisch, maar in de huidige politieke sfeer wordt het dat.'

In feite, door zijn bestaan, 'Ex Libris' viert een intellectueel proces dat constant wordt bedreigd door het bestuur van vandaag. Een briljante meditatie van meer dan drie uur over sociaal bewustzijn kan tijdens de Oscar-race zware concurrentie aangaan - waar crowdpleasers zoals het Jane Goodall-portret 'Jane' en 'Faces Places' aan kracht winnen naast de tijdige Russische doping exposé 'Icarus' - maar 'Ex Libris 'slaagde erin de shortlist van de 15-filmdocumentaire te kraken en verdient serieuze overweging van elke betrokken academische kiezer afgestemd op de beste opties op de stemming.

Hoewel de onvermoeibare Wiseman de neiging heeft om door te gaan met het ene project na het andere, is 'Ex Libris' in aanvulling op de shortlist in het gesprek gebleven met nominaties voor Gotham en Cinema Eye en heeft de filmmaker de gelegenheid aangegrepen om de nieuwe context te verkennen die Trump heeft naar het project gebracht.

Volgens Wiseman is de bibliotheek 'waarschijnlijk de meest democratische instelling die bestaat omdat iedereen welkom is. Je ziet alle sociale klassen, rassen en etnische groepen vertegenwoordigd zonder discriminatie onder hen. Dat is iets waar Trump niet in gelooft. Hij is tegen immigratie, hij snijdt gezondheids- en onderwijsprogramma's tot de kern. Hij gelooft niet in wetenschappelijke kennis. Alles waar Trump voor staat, is volledig in strijd met wat de bibliotheek voorstelt. '

Frederick Wiseman

ONORATI / EPA-EFE / REX / Shutterstock

Wiseman was klaar met het project toen de verkiezingen plaatsvonden, en zoals veel mensen verwachtte Trump niet dat hij zou winnen. Hij drong erop aan dat hij de film niet anders zou hebben gemaakt, omdat 'Ex Libris' minder omgaat met bedreigingen voor het bestaan ​​van de bibliotheek dan het verhoogt in zijn veelzijdige waarde. De camera van Wiseman blijft hangen in gesprekken met auteurs, muzikale uitvoeringen, klaslokalen en bestuursvergaderingen, die allemaal neerkomen op een afgemeten verdeling van de dagelijkse strijd om opnieuw American Smart te maken.

'De film zelf is niet ideologisch, maar in de huidige politieke sfeer wordt het dat,' zei Wiseman. 'Ik wilde dat niet maken. Ik wilde een film maken over wat ik in de bibliotheek vond. Maar het bestaat in de politieke context van wat er momenteel gaande is in Amerika. '

Hij was vooral afgestemd op het ondersteuningssysteem van de bibliotheek, en het contrast dat het lijkt met een overheid die afkeer heeft van dergelijke inspanningen. 'Wat je ziet zijn mensen met goede wil en intelligentie die er zo goed mogelijk iets aan proberen te doen,' zei hij. 'Je ziet rijke mensen het steunen en de sympathieke regering van New York probeert haar capaciteit en bereik te vergroten.'

Weinig filmmakers verplaatsen hun prioriteiten tientallen jaren in een legendarische carrière, maar Wiseman is niet zoals de meeste filmmakers. Hij behoudt strakke controle over elk facet van de productie, en het eindresultaat plaatst de kijker in zijn hoofd, speurt details terwijl hij diep kijkt naar de dagelijkse rituelen van de moderne beschaving. Als gevolg hiervan kan zijn nieuwste reeks films worden gezien als een meditatie over verschillende onderling verbonden Amerikaanse processen.

'Ex Libris' is een andere microkosmos van het ecosysteem van New York na 'In Jackson Heights' uit 2015 en bevordert de blik achter de schermen bij de heiligverklaring van kunst in de in Londen gevestigde 'National Gallery' in 2014. de uitdagingen van de overheid waarmee onderwijs wordt geconfronteerd - een olifant in de kamer in 'Ex Libris' - gaat terug tot 2013's 'At Berkeley', zijn uitgebreide blik op de innerlijke werking van UC-Berkeley.

'In Berkeley'

buñuel in het labyrint van de schildpadden

Tijdens het fotograferen van het project besefte Wiseman dat de vereerde universiteit zwaar afhankelijk was van particuliere financiering vanwege een gebrek aan steun van de staat. 'Ik werd me bewust van de gezamenlijke politieke inspanning om het Amerikaanse onderwijs te ondermijnen,' zei hij. 'Het mom van bezuinigingen op staatsuniversiteiten is een consequente politieke inspanning in het belang van een samenleving van technocraten.'

Tijdens de opnames van 'Ex Libris' zag Wiseman een duidelijk contrast met dat gebrek aan steun. 'Je leert in de film dat de gemeenteraad zijn budget verhoogt naar waar het was vóór de crash in 2008,' zei hij, 'de complexiteit van het politieke proces dat leidde tot steun aan de bibliotheek om intelligent om te gaan met stadsagentschappen die de bibliotheek hebben helpen financieren. ”

Naar eigen zeggen maakte Wiseman slechts één openlijk politieke film, de 'State Legislature 2007', die de Idaho-wetgeving onderzoekt en - volgens zijn eigen inschatting - anticipeert op de evolutie van de Tea Party. 'De ideeën die zij aanhielden werden de Tea Party', zei hij. “Er zijn veel mensen die een extreemrechts standpunt in die film vertegenwoordigen. Het is eigenlijk best grappig, denk ik. '

Natuurlijk krijgen woorden als 'grappig' een nieuwe betekenis in het Wiseman Expanded Universe, dat geduldige kijkers vereist die hem op zijn eigen voorwaarden willen ontmoeten. De take-no-prisoners-aanpak van de filmmaker heeft nooit getwijfeld. 'Een deel van mijn taak bij het bewerken van deze film was dat het de complexiteit van het onderwerp redelijk weerspiegelde,' zei hij. “Ik probeer nooit te vereenvoudigen. Ik doe mijn best om de complexiteit uit te drukken van de activiteiten die plaatsvinden in de instellingen die mijn onderwerp zijn. ”

Hij heeft geen interesse in het verkorten van zijn epische looptijden om onrustige kijkers tegemoet te komen. 'Ik probeer erachter te komen wat ik denk, in plaats van mezelf te laten verwennen met een speculatieve fantasie over een publiek, want dat is eigenlijk onzin,' zei hij. 'Ik probeer aan mijn eigen normen te voldoen.'

'Ex Libris'

Het politieke klimaat kan de manier veranderen waarop hij over zijn films praat, maar het is onwaarschijnlijk dat hij de manier verandert waarop hij ze maakt. Verwacht niet dat Wiseman binnenkort naar Michael Moore zal gaan. 'Ik denk niet dat didactische films iemand kunnen overtuigen,' zei Wiseman. 'Ik hou er niet van om openlijk ideologische films te maken. De manier om de politiek te veranderen is door actief te zijn in de politiek. Er is veel zelfbedrog bij mensen die openlijk eendimensionale politieke films maken omdat ze alleen tot de bekeerde prediken. '

Wiseman, ooit de realist, erkende dat hij het misschien moeilijk zou hebben om 'Ex Libris' te krijgen voor de meest invloedrijke overheidscijfers die vandaag de toekomst van het onderwijs bepalen. 'Het is moeilijk om een ​​commissie op het congres een drie uur durende film te laten bekijken,' zei hij, 'maar misschien kunnen we een deel van hun personeel krijgen.'

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders