Hoe twee indieproducenten en een voormalige Wells Fargo-medewerker miljoenen investeerders zouden hebben opgelicht

Laura Dern in 'The Tale'



HBO

Twee uitvoerende producenten, wiens credits de 2018 Sundance-hit 'The Tale' omvatten, worden geconfronteerd met federale fraude en witwaspraktijken voor vermeend een regeling om miljoenen van beleggers te beletten die dachten dat ze onafhankelijke filmprojecten steunden. Volgens hun aanklacht gebruikten de mannen het geld in plaats daarvan om rijkelijk aan zichzelf uit te geven: luxeauto's, privévliegtuigen, onroerend goed en meer.



Jason Van Eman, die aan het hoofd van de in Oklahoma gevestigde WeatherVane Prods., En producent Ben McConley zouden naar verluidt samenwerken met een voormalige in Miami gevestigde Wells Fargo Bank-medewerker, Benjamin Rafael, die hielp de zwendel op te zetten.



Volgens de aanklacht lokten McConley en Van Eman potentiële investeerders met de belofte om hun investeringen dollar voor dollar te 'matchen', die ze beweerden te gebruiken om een ​​lening te krijgen om de productie van de film te betalen. Het slachtoffer zou geld overmaken naar rekeningen die door de mannen worden beheerd en die ze voor hun eigen doeleinden zouden gebruiken. Rafael zou slachtoffers ten onrechte verzekeren over de veiligheid van hun fondsen, met behulp van Wells Fargo e-mails en briefpapier om te schrijven dat de fondsen waren gematcht en / of kredietlijnen waren aangevraagd. Hij bleef zich voordoen als een bankmedewerker na zijn beëindiging van 2015.

Elke man wordt geconfronteerd met vier aanklachten bij de federale rechtbank in Florida, volgens gerechtelijke documenten die impliceren dat het gestolen bedrag in tientallen miljoenen had kunnen liggen.

WeatherVane en advocaten die de mannen vertegenwoordigen, hebben geen verzoek om commentaar geretourneerd. Een woordvoerster van Wells Fargo zei dat het beleid van de bank geen commentaar kan geven op huidige of voormalige werknemers.

Begin 2015 hebben verschillende vermeende slachtoffers rechtszaken aangespannen tegen de mannen, waarmee de basis werd gelegd voor de huidige strafzaak. De aspirant-investeerders zeiden dat ze maar liefst $ 1,55 miljoen hadden gereserveerd om verschillende filmprojecten te financieren, waaronder 'Inside Game', een op feiten gebaseerd drama dat dit jaar in de hoofdrol speelt met Will Sasso en Scott Wolf over een NBA-scheidsrechter en een weddenschap van een bookie .

Deze assclowns kregen niet de memo dat #produceren een ascetische onderneming is. ”Gebruikte gestolen $ voor de aankoop van luxe auto's, waterscooters, onroerend goed, sieraden, woninginrichting, designerkleding, hotelaccommodaties en privé- en commerciële vliegreizen” https: //t.co/D7yYm0YODb

- Mynette Louie (@mynette) 20 augustus 2019

Een durfkapitalist uit Silicon Valley, Paul Martino, beweerde dat de mannen hem $ 1,25 miljoen bilkten voor de financiering van de film met Randall Batinkoff. In 2016 hebben Martino's 818 Media Productions de mannen, WeatherVane en Wells Fargo aangeklaagd en buiten de rechtbank met de bank afgerekend.

Een publicist die de film vertegenwoordigde, weigerde commentaar te geven.

Met minder dan een decennium in de industrie hebben Van Eman en McConley een lange lijst met credits opgebouwd. Velen waren van het low-budget genre, zoals de op geloof gebaseerde 'Fishes'n Loaves: Heaven Sent' en 'The Sound', een paranormale horror thriller uit 2017 met Rose McGowan en Christopher Lloyd.

In de afgelopen jaren zijn ze geslaagd voor projecten met een hoger profiel, waaronder 'The Tale', met in de hoofdrol Laura Dern, die HBO in 2018 bij Sundance kocht. Dern werd genomineerd voor een Emmy voor haar uitvoering in het filmische memoires van schrijfster-regisseur Jennifer Fox overleving van seksueel misbruik bij kinderen. Twee producenten reageerden niet op een interviewverzoek.

Een bron uit de branche zei dat WeatherVane voldoende reputatie in Hollywood heeft opgebouwd dat ze referenties hebben ontvangen van respectabele agenten en producenten. 'Tot een jaar geleden hoorde ik hun naam nog,' zei de bron.

nieuwe shows september 2017

Enkele van de eerste projecten die door Van Eman werden ondersteund, werden geproduceerd door Nancy Criss 'Nandar Entertainment, dat gespecialiseerd is in gezinsvriendelijke en op geloof gebaseerde films, waaronder' Fishes'n Loaves '.

Criss zei dat Van Eman altijd doorkwam met zijn beloofde wedstrijden - totdat hij dat niet deed. Van Eman werd verondersteld financiering te verstrekken voor een Nandar-project, maar een jaar later heeft hij het niet geleverd en de overeenkomende investeerder is een groot bedrag kwijt.

Criss zei dat ze het gevoel heeft dat Van Eman zijn kleinere investeringen in haar projecten heeft gebruikt om zijn reputatie te versterken. 'Ik voel me alsof we een pion waren in wat hij op de lange termijn aan het opzetten was', zei ze in een interview.

Nadat de producenten verschillende Nandar-projecten hadden gesteund, werkten ze samen met de producenten van de 2016 Emily Dickinson biopic 'A Quiet Passion' met in de hoofdrol Cynthia Nixon.

Sol Papadopoulos, die de door Terence Davies geregisseerde film produceerde, zei dat hij en zijn collega's dachten dat ze grondig huiswerk hadden gedaan aan Van Eman toen ze een advocaat inhielden en met mensen spraken die zeiden dat ze succesvolle contacten hadden met de financier.

Het meest uitdagende deel van de shoot in België en Massachusetts bleek te maken te hebben met Van Eman, zei hij.

'De meeste avonden vanuit het productiekantoor in Antwerpen, ikzelf en collega-producent Roy Boulter waren aan de telefoon met Jason Van Eman die de beloofde fondsen achtervolgde,' zei hij in een e-mail. “We hebben veel bankgesprekken gehad om de vertragingen uit te leggen. Jason was overtuigend en in zijn wereld deed hij er alles aan om ons de fondsen te geven. '

Die excuses weerspiegelen de federale aanklacht, die beweert dat de mannen zouden verklaren dat financieringsachterstanden te wijten waren aan 'compliance'-kwesties van de bank.

Papadopoulos zei dat de volledige som uiteindelijk binnenkwam - in dribs en drabs - maar de producenten hadden een overbruggingslening nodig om de productie draaiende te houden.

Daarentegen benaderden de producenten een jaar na de release van de film opnieuw Van Eman om te zien of hij wilde helpen een Oscar-campagne voor Nixon te financieren. De financiering van Van Eman arriveerde bijna de volgende dag, zei Papadopoulos.

Een andere producent, die om anonimiteit vroeg, had een vergelijkbaar verhaal. 'Ze waren een minderheidsinvesteerder in onze film,' zei de producent. “Maar uiteindelijk financierden ze slechts een deel van wat ze contractueel waren overeengekomen, misten ze financieringsdeadlines en riepen op een gegeven moment zelfs een draad terug die ze hadden gestuurd. Hun acties brachten de productie in gevaar en dwongen ons om een ​​overbruggingslening te krijgen. '

Gerechtelijke documenten beschrijven hoe de mannen het geld van nieuwe investeerders zouden gebruiken om schikkingen en andere gerechtskosten te betalen. Naar aanleiding van die rechtszaken zouden Van Eman en McConley een bedrijf hebben ingehuurd om de negatieve informatie over hen van internet te verwijderen.

Een voorbeeld van die inspanning zou een persbericht van 2017 kunnen zijn dat online blijft, waarin wordt aangekondigd dat WeatherVane en Forrest Capital Partners van McConley hun geschil met een low-budget productiebedrijf hadden opgelost.

De release geeft toe dat de filmindustrie vies kan zijn: “Aangezien WeatherVane Productions en Forrest Capital Partners de afgelopen vijf jaar door de modderige wateren van films zijn gegaan met een echte investering in tweede geldwedstrijden, is het niet zonder hik van alle kanten van de productie. ”



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders