Idle Worship: 'New York Doll' van Greg Whiteley

'Rotsgeschiedenis', zoals we die kennen, gevoed door de obsessiviteit en de achtergebleven romantiek van de romantiek van zijn ergere (en meer) chroniqueurs, bestaat in feite uit een hoop clichés die zo ranzig zijn dat zelfs het oproepen van ze voor hun rotheid een beetje is gehackt . De drugsverslaafde, zelf belangrijke muzikanten wier lijken een 'Mojo' -abonnement hebben, sterven niet alleen - ze sterven voor onze zonden, zelfvervullende profetieën luidden necrofiele heiligverklaring in door de fotografen die zich tijdens hun leven bezig hielden, en de journo-hacks die daarna bezig blijven. Films uit de rockgeschiedenis doen het niet veel beter - '24 Hour Party People' heeft misschien beweerd dat hij hipster is, maar het kon het niet laten om Ian Curtis 'laatste momenten als de kruispunten: de draaitafel, 'Stroszek' op tv ... 'Last Days', hoewel veel te dubbelzinnig om af te schrijven als louter mythmaking, heeft nog steeds een toon die soms leest als slapstick hagiografie. Curtis en Cobain hebben allebei dochters en echtgenotes achtergelaten, maar er is natuurlijk geen ruimte voor dat soort huiselijk leven in de standaard-solipsistische gitaar God-legende.



Dit alles zei: 'New York Doll, 'Een nogal ingehouden documentaire-bio van de eerste New York Dolls bassist Arthur 'Killer' Kane, is bewonderenswaardiger voor wat het niet is dan wat het is. De film is goed gepositioneerd voorbij de overblijvende nagloed van roem en gaat over de netelige kwestie van een van de mannenkinderen van de rots die een volwassen identiteit proberen te vormen nadat zijn schijnwerper is afgevallen. Meer dan twintig jaar na de bittere ontbinding van de legendarische proto-punk-poppen, rijdt Kane, een slungelige, bleke kerel met een uitgeput, schor gejank, nu de bus naar een deeltijdbaan bij de familiebibliotheek Church of Latter Day Saints in Los Angeles, waar hij ook een aanbidder is. Kane, een zichzelf beschreven herstellende alcoholist met een spoor van mislukte bands en zelfmoordpogingen achter zich, heeft de verwachtingen van zijn jeugd niet geheel comfortabel veranderd in een grijs, bescheiden bestaan. De cynicus ziet misschien dat Kane net de toewijding van een jonge man, glam rock (snel levende bacchanalia, gewelddadige vroege dood en onsterfelijkheid in de pagina's van NME) heeft geruild voor een andere valse rekening van goederen, religie (gemeten, gematigd leven, vreedzame dood, en onsterfelijkheid in de hemel); die meer vriendelijk geneigd zullen slechts echo een vermoeide punkette geïnterviewde: 'Ik ben altijd blij als iemand iets vindt dat ze kunnen geloven.'



Het drama, voor zover het bestaat, komt wanneer de Dolls worden uitgenodigd om zich te herenigen voor een concert in Londen, samengesteld door de voormalige fanclubpresident Morrissey. Zal Arthur's basis van geloof afbrokkelen als de muren van Jericho bij het aanbieden van groupie ass? Zal Kane de strijdbijl begraven met een griezelig strakke, Dr. Zaius lookalike David Johanssen? Tenzij je een grote fan van poppen bent - en als je dat niet bent wanneer je het theater binnenloopt, Greg WhiteleyHet regiedebuut biedt niet veel buiten plagerig glimmende archiefbeelden om je te bekeren - de muzikale aantrekkingskracht van het kijken naar een jachtige, egelachtige Syl Sylvain en zijn oude cohorten heroveren het podium is vervreemdend niche (voor degenen die geneigd zijn, is het hele concert beschikbaar op dvd). Maar Kane is een aantrekkelijk genoeg figuur om de genegenheid van een niet-fan te verdienen met zijn kleine jongens verloren kwetsbaarheid en piekerige zoetheid, en zijn terugkeer naar de rots in een gezwollen hemd, bedoeld om te herinneren: 'Joseph Smith, Brigham Young, kies je profeet 'is uniek genoeg om enkele interessante vragen op te werpen over de overlapping van de twee grote geloven van' Killer 'Kane.



Het is allemaal veel menselijker dan je standaarduitgifte gemartelde rock-star knop-job, wat niet wil zeggen dat de film van Whiteley geen tijd vindt om een ​​paar overrijpe geaccepteerde waarheden uit te zenden binnen de grenzen van zijn slanke lopende tijd. Luisteren naar een litanie van muziek-industrie types flog het fatuous 'feit' dat pre-punk populaire muziek een opgeblazen woestenij was van '25-minuten drumsolo's' voordat de Dolls (of Nirvana, of The Strokes, ad infinitum ...) kwamen het rock 'n' rollwiel opnieuw uitvinden doet deprimerend denken aan, nou ja, elke rock doc ooit. Maar de filler-interviews worden mooi tegengesteld door Morrissey, altijd een van de meest gearticuleerde, gepassioneerde woordvoerders van de popmuziek, hier sprekend met een roze achtergrond en een gekantelde camera-opstelling die opvallend dicht lijkt op de cover van zijn laatste album, 'You Are the Quarry'. Zijn niet aflatende genegenheid voor de muziek van de poppen en voor wat het voor hem was als een jonge man, is een broodnodige herinnering aan hoe waardevol, zelfs essentieel, de domme liedjes onder alle morbide afgoderij kunnen zijn. 'Je kunt je armen niet om een ​​herinnering heen slaan', roept voormalige Doll Johnny Thunders (OD'd, enigszins laat, maar in hoge pittoreske squalor, in 1991), 'Probeer het niet.' Dat is precies wat 'New York Doll' beoogt te doen, en als een greep naar een voorbijgaand moment in de rockgeschiedenis, is het een niet-slechte afwijzing van de doodlopende beschuldiging van Thunders.

[Nick Pinkerton is een reverse-shot schrijver en redacteur en heeft ook geschreven voor Interview en Stop Smiling. Hij werkt voor IDP.]

De New York Dollsback op de dag. Afbeelding geleverd door First Independent Pictures

Take 2 van Eric Hynes

Op het eerste gezicht is 'New York Doll' gewoon een andere rockdoc. Archiefmateriaal, pratende hoofden die praten over invloedrijke muziek en legendarisch wild gedrag, dramatische pannen over foto's en albumhoezen voor maximale overgangsverhouding - 'New York Doll' levert zijn producten net zo betrouwbaar als een versleten strakke leren broek. Maar na een nette geschiedenis van pre-punk gender-benders de korte tijd van de New York Dolls samen en een lang leven uit elkaar, verhuist de film naar de Family History Center-bibliotheek in Los Angeles, waar bassist Arthur 'Killer' Kane nu genealogische archieven bijhoudt de mormoonse kerk. Hij duwt karren en mappen onder tl-verlichting. Minuten nadat Morrissey de Dolls crediteerde met het inspireren van zijn eigen carrière, grapten twee vrouwelijke bibliothecarissen, nogal wat ouder dan de 55-jarige Kane en geheel onbekend met zijn muziek, over het zijn zijn nieuwe groupies.

De overgang van rotsgod naar de heilige der laatste dagen is aangenaam desoriënterend - voor ons en tot op zekere hoogte voor Kane zelf. Zijn milde manier van doen en vage schittering lijken goed geschikt voor administratieve taken en flauw revivalisme, en hij is duidelijk dankbaar, na decennia van drugsmisbruik en depressie, dat hij stevig is gaan liggen. Wanneer zijn droom van hereniging met de poppen uitkomt, is het moeilijk om niet te denken dat hij beter af is als hij met zijn blauwharige groupies in de bibliotheek blijft. Deze omgekeerde spanning van Kane's terugkeer naar het podium is de meest behendige prestatie van 'New York Doll', die onze verlangens naar nieuw leven ingeblazen rock ondermijnt.

Regisseur Greg Whiteley speelt de opwinding van Kane op en vreest meer dan hij nodig heeft, en vertrouwt te zwaar op niet-gecontextualiseerd commentaar van Mormon-collega's. Dat wil niet zeggen dat 'New York Doll' een Mormoonse agenda heeft of dat Kane's terugkeer moreel in twijfel wordt getrokken - het is gewoon dat de film opgevuld voelt. Ik wou dat het minder tijd kostte om de opkomst en ondergang, opkomst en ondergang te vertellen, en vulde de lopende tijd in plaats daarvan met meer aanhoudende beelden, ofwel van Kane's reanimatie op het podium op Morrissey's Meltdown festival of van zijn stalken tussen de stapels in het Family History Center bibliotheek. Elk heeft zijn eigen vreemde, betoverende aantrekkingskracht.

[Eric Hynes is een reverse-shot schrijver en heeft geschreven voor Cinemascope.]

De New York Dolls vandaag: Syl Sylvain, David Johanssen en Arthur Kane. Afbeelding geleverd door First Independent Pictures

Take 3 van Nicolas Rapold

Nog een ander verhaal over een gevallen rocker gered door de mormonen. In alle ernst is deze documentaire over New York Dolls bassist Arthur Kane zo plat geregisseerd, met een zo mechanisch aftellend verhaal, dat men zou denken dat het de vijfde of de zesde in zijn soort was. Ik kon dit schattige schlemiel-pad over LA een tijdje mompelen, maar regisseur Greg Whiteley geeft altijd het gevoel het verhaal te besparen, terwijl hij ervoor zorgt dat alles expliciet is: iemand wijst eigenlijk hoe, zoals, 'paradoxale' Kane's situatie is; voor de reis naar het reünieconcert in Londen wordt 'London Calling' genoemd; en opdat we ons op geen enkel moment zorgen maken in de aanloop naar de uitvoering, wordt ons verteld dat vrees voor teleurstelling ongegrond bleek te zijn. Dat alles, en hij slaagt er niet in één nummer te tonen dat helemaal is uitgevoerd '>

kleine zeemeermin broadway review

Het is een goed verhaal, zeker, ook al lijkt het mormoonse geloof een stand-in voor de structuren van AA. Er zijn mooie momenten tussen Kane en de voormalige bandgenoot die hij kwalijk neemt, of Kane's oma-groupie collega's van zijn dagtaak in een Mormon genealogiecentrum. Maar veel over de behandeling van Whiteley geeft een lage mate van neerbuigendheid, niet kwaadaardig maar irritant, slepend over de lieve oude, geschokte beer en zijn trainers. Het meest duidelijk, tot ergernis van religiofoben, is dat de mormoonse backbeat, de afgezette ambtenaren en 'huisonderwijzer' die zijn vooruitgang plannen (en zo opwindend klinken als politieagenten die getuigenis afleggen in elk document). In het geval de herkomst van het concert onduidelijk blijft, blijven de woorden 'Het zal hem worden gegeven' op het scherm hangen. Morrissey schittert als zijn eigen hogepriester gewonde genezer, sikkend intonerend, maar hij kan verontschuldigd worden omdat, nou ja, het Morrissey is. Maar wie wil het horen Chrissie Hynde over Kane's dagelijkse werk en mogelijke spijt: 'Is daar ruimte voor', alsof we het hebben over de ontwikkeling van een peuter? Of om te kijken naar de zielige aanblik van Kane die de complimenten moet accepteren van een serveerster die duidelijk bereid is duidelijk en langzaam te zeggen hoe ze een 'grote fan' is? Misschien is dat gewoon het lot van de vergeten bassist, iemand om uit het lawaai te kiezen.

[Nicolas Rapold is een reverse-shot schrijver en assistent-editor van Film Comment.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders