INTERVIEW: Made in America, Chris Smith en Sarah Price op hun 'American Movie'



INTERVIEW: Made in America, Chris Smith en Sarah Price op hun 'American Movie'



van Amy Goodman




Chris Smith, Sarah Priceen Mark Borchardt hebben een strak schema. Half oktober doken ze Manhattan in aan het begin van een duizelingwekkende, een maand durende publiciteitstour van twintig maanden om 'Amerikaanse film, 'Het documentaireportret dat dit jaar de Documentaire Grand Jury Prize won Sundance Filmfestivalwaar Sony Pictures Classics verwierf de film voor ergens tussen $ 750.000 en gewoon verlegen van een miljoen dollar.

'American Movie' is de tweede film van regisseur Chris Smith. De eerste, een verbluffend deprimerende vertelfilm genaamd 'Amerikaanse baan, 'Ging ook in première op Sundance en werd kritisch goed ontvangen, maar verzamelde niet het geld of de publiciteit die nu in de richting van' American Movie 'komt. In de bescheiden melee van een documentaire persreis, greep indieWIRE interviews met regisseur Smith en producer Price, evenals met het onderwerp 'American Movie', de enige echte Mark Borchardt (geprofileerd in indieWIRE van gisteren).

Omdat Smith twee films heeft geregisseerd met het woord 'American' in de titel, kunnen we er terecht van uitgaan dat hij enkele specifieke ideeën over zijn land heeft. Beide films geven een beeld van het Amerikaanse leven dat doorgaans door onze entertainmentindustrie wordt genegeerd; de films zijn portretten van jonge mannen uit de lagere middenklasse die in de Midwest wonen (waar Chris is geboren, opgegroeid en momenteel woont), die zich door het alledaagse leven worstelen. In ons interview bespreken Smith en producer Price hun originele Amerikaanse film over het Amerikaanse origineel Mark Borchardt.

indieWIRE: Dus wat vraagt ​​iedereen je tijdens deze publiciteitstour?

Chris Smith: Hoe we elkaar hebben ontmoet, hoe was het om Mark en zijn familie te filmen, eh ... wat gebeurt er met 'Northwestern, 'Hoeveel tapes van'oploop”Heeft Mark verkocht? Je hoort ze zo vaak dat ik eerlijk gezegd denk dat ik deze vragen blokkeer.

iW: Hebben veel mensen je gevraagd of je denkt dat de film neerbuigend is?

smid: Dat krijgen we niet vaak, maar het is leuk, want het is meestal met Mark en Mike aanwezig. We kunnen het aanpakken en zij kunnen het aanpakken. Ik denk dat wanneer mensen ze daadwerkelijk in persoon zien ... het leuk is om ze voor zichzelf te laten spreken. Dat is het leukste aan deze persreis: wij zijn het niet onderweg die over hen praten terwijl ze nog in Milwaukee zijn. Ze zijn eigenlijk met ons op pad.

iW: Wat vind je van die vraag?

smid: Het is een prima vraag. Weet je, we zouden nooit vier jaar hebben besteed aan het maken van een film waarvan we dachten dat die neerbuigend was. We zijn vrienden geworden met Mark en zijn familie en we zijn het project gestart en voortgezet omdat we respect voor ze hebben. Niet alleen voor Mark als filmmaker, maar Mark en zijn familie en vrienden als fatsoenlijke mensen die volledig echte mensen waren, volledig eerlijk en open voor ons. Als iemand zo open en oprecht is, zie ik niet hoe je op hen neer zou kunnen kijken omdat je gewoon bent wie ze zijn. Maar er zijn een handvol mensen die gewoon die houding hebben dat Mark uit een lagere middenklasse-achtergrond komt en hij is op de een of andere manier niet zo intelligent als ze zijn. Ik weet niet wat het is, omdat ik denk dat Mark een van de meest creatieve, originele, intelligente mensen is die ik in mijn leven heb ontmoet. Hij snijdt gewoon de onzin door, hij probeert dingen niet te verdunnen met bijbedoelingen en niemand anders in de film.

Dat zie je gewoon niet zo veel meer, vooral als mensen open en eerlijk zijn voor camera's. Iedereen is zich zo bewust van hun uiterlijk en Mark en zijn vrienden en familie geven er gewoon niet om. De meesten weten niet wat 'Pulp Fiction'Is en kan me niet schelen. Mensen brengen bagage in de film en ik denk dat er een element kan zijn dat mensen zich bedreigd voelen door deze kerel die alleen maar zegt: 'Fuck alles. Ik ga gewoon mijn droom volgen en ik zal proberen deze droom vast te houden voordat ik sterf, 'in de zin dat ik wat rotzooi neem en de handdoek in de ring gooi tot hij met pensioen gaat.

Sarah Price: Dat soort reacties is vrij zeldzaam. De meeste mensen reageren op de film zoals we hadden gehoopt. Ze zijn geïnspireerd door Mark, ze houden van Mike en ze komen uit de film met het gevoel dat ze deze mensen kennen, wortel voor Mark. Ze willen weten hoe 'Coven' het doet, hoe 'Northwestern' het doet ...

film naar tv

smid: Ze staan ​​in de rij om zijn banden te kopen. Zelfs nadat ze 'Coven' hebben gezien, kopen ze nog steeds de tape om hem te ondersteunen. Dat is de versterking die we grotendeels krijgen en het is bemoedigend.

Prijs: Wanneer mensen het gevoel hebben dat het neerbuigend is, is het een teleurstelling omdat ik het gevoel heb dat ze het gewoon niet hebben begrepen. Om welke reden dan ook - een boek beoordelen op zijn omslag of het idee dat als er humor in een documentaire zit, het neerbuigend moet zijn, het iemand voor de gek moet houden. In tegenstelling tot lachen omdat deze jongens grappig zijn.

iW: Twee documentaire portretten die ik kan bedenken die beschuldigd werden van neerbuigende onderwerpen, zijn 'The Cruise' en 'Crumb'. Elk van deze films is een portret van een excentrieke man. Hoe maak je een film over een buitenstaander zonder hem als een gekooid dier te behandelen? Hoe dacht je vanaf het begin over de verantwoordelijkheid om Mark, je onderwerp, in te lijsten?

smid: Bij het fotograferen van de film zouden we verhaallijnen zien ontwikkelen, relaties die belangrijk waren tussen Mark en Mike, of Mark en zijn oom, of Mark en zijn moeder, en Mark's zoektocht om de film af te maken en ook zijn persoonlijke leven terwijl het verder marcheerde . Wanneer je filmt, zie je deze interessegebieden vormen, maar tegelijkertijd probeer je echt alles vast te leggen. Het komt echt neer op het bewerkingsproces, waar het voor ons een poging was om te proberen het zo eerlijk en eerlijk mogelijk te maken van wat we doormaakten in de twee jaar dat we het filmden. Ik denk dat de ultieme test was om het aan Mark te laten zien voordat we de foto op slot deden en hem vroegen of hij zich op zijn gemak voelde met de film en als er iets was dat hij wilde veranderen, zouden we het hebben veranderd. In zekere zin had Mark de film definitief afgesneden.

iW: Heb je het gevoel dat het de verantwoordelijkheid is van de documentair die een portret maakt om het onderwerp in de definitieve snit op te nemen?

smid: Nee, dat doe ik niet. Dat is precies hoe we het wilden doen, maar ik denk van niet. Ik denk dat de verantwoordelijkheid in dit geval in het bewerkingsproces lag, in een poging iets te maken dat eerlijk en representatief was voor de twee jaar en dat geen valse indruk gaf van hoe het eigenlijk was.

iW: Wat zie je in Mark? Ze zeggen dat elk portret een zelfportret is ...

smid: Ik denk dat je in Mark de worstelingen ziet van elke onafhankelijke filmmaker die zonder enige ondersteuning van de filmmakersgemeenschap heeft gewerkt. Er wachtte niemand op de film van Mark Borchardt. Met Mark is het een heel eenzame weg die hij aflegt. Hij maakte 'Coven' met de bedoeling het te voltooien en op video te zetten en het achter in deze genre-tijdschriften te verkopen om hem in staat te stellen 'Noordwest' te maken. Terwijl zelfs na 'American Job', hoewel mensen niet ze sloegen onze deuren om te investeren in 'American Movie', ze hielden nog steeds in de gaten wat we nu doen.

iW: Ik vertelde Mark dat veel onafhankelijke filmmakers geïnteresseerd zijn in 'American Movie' omdat hij staat voor hun strijd en hij vertelde me dat hij dat idee niet leuk vindt en zich daar helemaal niet mee associeert.

smid: De film gaat niet zozeer over filmmaken als wel over Mark en zijn leven en relaties. Als de film zich afspeelde op de set van een onafhankelijke film, zou het erg filmgericht zijn geweest, maar dit ging meer over de relatie van Mark met zijn moeder en zijn oom en Mike Schank en zijn kinderen. Het had toevallig deze doorgaande lijn van onafhankelijk filmmaken, maar daar vertrouwde het niet op en het maakte niet uit of hij sloopderby's deed of zo. Het was geen film over het maken van films.

Prijs: Je zou kunnen zeggen dat zijn strijd overeenkomsten vertoont met een bepaald type onafhankelijke filmmaker. Het is zo'n enorm trefwoord. Je hebt onafhankelijke filmmakers die geld, middelen, vrienden, camera's, wat dan ook hebben. Zijn type is in de wildernis, doet het alleen. Dat is een bepaald type onafhankelijke filmmaker. Zijn strijd is heel anders dan die van veel mensen, omdat ik niet veel mensen zie die in de kelder van hun ouders wonen met kinderen en achterstallige betalingen aan de belastingdienst. Zijn strijd is om volwassen te zijn en die verantwoordelijkheden op zich te nemen en toch het idee niet op te geven dat het enige dat hij echt wil doen, zijn visie op film zet.

iW: Het deed het zo goed bij het publiek van Sundance en natuurlijk bestaat een groot deel van het publiek uit onafhankelijke filmmakers. Ben je tot nu toe tevreden over de reacties van leken?

smid: Het leuke van eindelijk reizen met de film en naar Chicago en New Orleans en Denver gaan, is dat je veel normale mensen tegenkomt die naar ons toe komen en zeggen: 'Ik ben dol op deze film. Ik had er op zoveel niveaus mee te maken, 'en het zijn normale mensen uit de arbeidersklasse. Het zijn mensen met verschillende achtergronden, en het raakte hen niet omdat ze filmmakers zijn, maar vanwege de worstelingen die Mark heeft doorgemaakt en de dromen die hij heeft. Veel mensen hebben een droom in hun leven, en als je hen vraagt: 'Doe je wat je wilt doen?', Vaak doen ze dat niet. 'Als geld geen probleem was en je zou alles kunnen doen wat je wilt, zou je dan werken waar je nu werkt?' Het is zeldzaam dat je iemand tegenkomt die 'ja' zegt. Mark doet wat hij wil te doen. Hij moet af en toe een klus op zich nemen. Toen ik hem ontmoette, leverde hij nog steeds de Wall Street Journal van twee tot zeven uur 's ochtends zodat hij overdag aan zijn film kon werken en dat is wat hij wilde doen. Hij maakte dat een prioriteit, waarvan ik denk dat veel mensen die ik in de twintig of midden dertig heb ontmoet, zeggen: 'Wel, ik doe dit gewoon tijdelijk totdat ik weer ga doen wat ik echt wil doen.' .”

iW: Zie je het verhaal van de American Dream als een komedie of tragedie?

smid: Ik denk dat er iets moois en romantisch aan de American Dream zit en dat is waar ik in geïnteresseerd ben. Het heeft elementen van alles - er is een gebroken hart en pure vreugde. Er is deze mythologie van de American Dream die iedereen kan opkomen als je hard werkt, vastberadenheid, of zelfs gewoon een goed idee en een beetje dom geluk. Je kunt je leven binnen 24 uur veranderen, figuurlijk kun je de controle over je leven nemen en van richting veranderen op elk moment.

iW: Denk je dat het verhaal van Mark komisch of tragisch is?

smid: Het heeft elementen van alles. Als hij een stap achteruit doet en een paar keer om zichzelf lacht in onze film, krijg je beide elementen in één adem - lachend vanbinnen ...

Prijs: Iemands leven heeft zowel komedie als tragedie. Beide factoren in zijn leven, maar als er één les van Mark te leren valt, gaat het om de volgende dag opstaan ​​en opnieuw beginnen, nooit opgeven. Dat is zowel komisch als tragisch en je moet gevoel voor humor hebben en met de klappen meegaan. Je wordt misschien neergeslagen, maar je kunt ook komen waar je naartoe gaat en ik denk niet dat iemand succes heeft behaald zonder een paar hits te nemen.

smid: En nu reist hij door het land en boekt hij zijn film bij Landmark Theaters. Vertel me of dat komisch of tragisch is.

iW: In beide films staat het woord 'American' in de titel; beide gaan over jongens van dezelfde plaats, zowel economisch als geografisch. Is het leven van de Midwesterner uit de lagere middenklasse bijzonder Amerikaans voor jou?

smid: Nee niet echt. Ik baseerde “American Job” op een tijdschrift dat Randy Russell in 1987 schreef en publiceerde. Het heette “American Job” en het was een tijdschrift, of een zine, die Xeroxed tijdschriften. Het werd behoorlijk wijd verspreid - onder gevangenen en iedereen die het bestelde - en het was vrij goed bekend in de gemeenschap van mensen die dat soort dingen lazen. Het was een verzameling verhalen over banen met een minimumloon in de VS. In de film 'American Job' probeerde ik de sfeer van het schrijven in dat tijdschrift na te bootsen. 'American Movie' is niet alleen een verhaal over het maken van films of de banen die Mark aanneemt. Het gaat over deze gemeenschap die bestaat - familie en familie - waar hij vandaan komt. En het gaat over het nastreven van de American Dream. Dus de twee films behandelen verschillende aspecten van het Amerikaanse leven. Als ik aan een andere titel voor 'Amerikaanse film' had gedacht, zou ik die hebben gebruikt. Ik probeer geen enorm commentaar te geven op Amerika.

iW: Mark en Randy, het personage in 'American Job', lijken in veel opzichten op elkaar, maar Mark's passie voor film is bijna het tegenovergestelde van het vage emotionele leven van Randy. Bestaat er een thematisch verband tussen Mark en Randy?

smid: Ik wilde iets anders doen dan 'American Job' met 'American Movie'. In 'American Job' verwijderden we alle individualiteit van Randy om hem een ​​Everyman te maken die deze taken uitvoert. Ik zie Mark en Randy in sommige opzichten als gerelateerd, maar ik heb het gevoel dat 'American Job' je een gevoel van leegte achterlaat en 'American Movie' is inspirerend. Het gaat erom je dromen na te komen, terwijl 'American Job' gaat over zo in elkaar geslagen worden door het systeem dat het niet eens de moeite van het proberen waard is.

iW: Je eerste film was een speelfilm en dit is een documentaire. Heb je genoten van het maken van een documentaire? Ga je ooit nog een documentaire maken?

smid: Het was een geweldige ervaring, maar ik zou niet geïnteresseerd zijn in het opnieuw doen van een documentaire omdat je het gevoel van je persoonlijke leven verliest. Het kost zoveel tijd en moeite om zo'n documentaire te maken. We waren eigenlijk bijna non-stop aan het filmen voor het laatste jaar van de twee jaar dat we filmden. In die tijd zagen we zelden vrienden en familie. Toen was het bewerken erg tijdrovend en nu, aangezien de film klaar is, hebben we vier maanden in New York doorgebracht, we hebben een persreis van twee maanden. Je leven wordt vrijwel in de wacht gezet.

iW: Alleen voor een documentaire?

smid: Misschien is het ergens voor. Maar de manier waarop we deze documentaire hebben gemaakt, was extreem tijdrovend. Ik heb meer contact gehad met familie en vrienden dan ik zou willen.

Prijs: Het is een andere levensstijl. Je leeft en eet en ademt dit ding en er is geen einde in zicht. Je kunt niet zeggen: 'Oh, Kerstmis komt eraan en ik kan plannen maken. . .”

smid: Omdat je Kerstmis moet filmen.

iW: Sony Pictures Classics duwt deze film behoorlijk hard, ongewoon moeilijk voor een documentaire.

zonen van anarchie reddit

smid: Ik denk dat deze film verhalende elementen heeft waarmee mensen contact maken en dat het publiek leuk en grappig vond en dat zijn verhandelbare kenmerken voor elke film. Het is mogelijk dat het overgaat naar een groter publiek omdat er een marketingperspectief is om mensen in het publiek te krijgen: humor en horror. Als je de grappigste film van het land maakt voor $ 2.000, of het nu een documentaire of een verhaal is, zullen mensen die film willen zien en hetzelfde geldt voor horror. Humor en horror zijn universele concepten en ik denk dat dat een groot deel is van de reden waarom de film werd verworven.

Prijs: Ook houden mensen van goede verhalen over een underdog. Keer op keer zien mensen graag iemand van niets naar iets gaan. En dit is echt.

iW: Hoe zag je opnameschema eruit?

in de spin vers doc ock

smid: We hebben twee jaar ruw geschoten en ongeveer twee jaar bewerkt. Het tweede jaar schoten we bijna elke dag van de week. Mark was meer dan negen maanden bezig om 'Coven' te voltooien en hij werkte elke dag. Toen hij niet aan zijn film werkte, ging hij naar zijn werk op de begraafplaats.

iW: Hoe was je bewerkingsproces?

smid: We hadden een aantal mensen die hielpen bij het bewerken, maar eigenlijk was het net als het bewerken van tagteams. Eén persoon zou twaalf uur werken en dan zou ik om tien of elf uur 's nachts binnenkomen en twaalf uur werken. We hadden drie aangesloten editors, drie hoofdredacteuren, Sarah heeft er veel werk aan verricht. We moesten deze enorme hoeveelheid beeldmateriaal tot minder dan twee uur terugbrengen.

iW: Op welk moment tijdens het bewerkingsproces besefte je dat je een goede film had?

smid: Het is moeilijk in te schatten. We moesten samen een snee krijgen om de man die ons een maand leende een Avid te laten zien om te proberen hem te overtuigen dat het project de moeite waard was om ons langer de Avid te geven. Na twee en een half jaar hebben we nog steeds de Avid, omdat hij van de film hield. Toen we die film samenstelden, hadden we het gevoel dat we een film hadden, maar het was niet de film die we wilden. We moesten het nog steeds afstemmen om het eerlijk en nauwkeurig te maken.

iW: Hoe heb je het gefinancierd?

smid: We hadden bijna geen geld en film meer. We konden onze film pas vier maanden nadat we klaar waren met fotograferen ontwikkelen. De meeste mensen in de onafhankelijke filmgemeenschap zijn op zoek naar films waarvan ze denken dat ze theatraal zijn en hun geld terugverdienen. Traditioneel zien ze documentaires niet als theatrale films. Maar we kregen wel financiering van Jim McKay en Michael Stipe, die een bedrijf hebben genoemd C-Hundred Film Corp. Ze zagen al vroeg beelden. Er was een ander bedrijf genaamd Civiele foto's; zij hebben ons voorgesteld aan John Pierson lang geleden tijdens 'American Job' en bleef ons niet alleen ondersteunen met geld, maar ook met faciliteiten en verbindingen. Beide bedrijven zijn geen bedrijven; ze zijn vrienden van ons. wij zijn Bluemark-producties, wat dat ook betekent.

Prijs: Ze gaven ons investeringsgeld. Toen werden er maximaal creditcards gebruikt en werkten we aan 'De grote' ...

smid: Ik heb van alles een loterijreclame gemaakt. We hebben elk soort werk gedaan dat een korte periode heeft geduurd, maar in die twee jaar heel goed heeft betaald.

iW: Het is geweldig dat je het je kunt veroorloven om op film te schieten. Met al dit gepraat over digitale revoluties, is het tegenwoordig zeldzaam om documentaires op film te zien.

smid: Ik weet niet echt hoe ik op video moet schieten, alleen op film, en vreemd genoeg hadden we op dat moment betere toegang tot een filmcamera dan tot elke andere videocamera. Het systeem waar ik me comfortabel bij voelde bij 'American Job' was al beschikbaar, dus nam ik 'American Movie' op met exact dezelfde technische uitrusting. Wat nog belangrijker is, ik vond dat film beter geschikt was voor het onderwerp. Dit is een verhaal over cinema en Mark's overtuiging en passie voor films en ik probeerde te laten zien wat ik beschouw als Mark's talent in het componeren op film. Het leek oneerlijk om dat naar video te vertalen. Mark en Mike op video kunnen eruit zien als iemands thuisfilms; film voegt geldigheid toe aan een afbeelding, het idee dat de mensen die je ziet misschien belangrijk zijn.

Ik denk dat het belangrijkste is dat het fotograferen op film ons dwong te bewerken terwijl we verder gingen. Film heeft een magische kwaliteit, omdat je tijdens het fotograferen weet hoe duur het is en het draagt ​​bij aan het drama van het geheel. Met video kun je lui worden omdat je niet zo moeilijke beslissingen hoeft te nemen. Je kunt op alles schieten. Toen we begonnen, vertelde Mark ons ​​dat het filmen van zijn film 'Northwestern' maar zes maanden zou duren. We dachten dat we niet meer dan 100 filmrolletjes zouden gebruiken. We hebben “American Job” op 35 filmrollen geschoten, en daar baseerden we onze schatting op voor “American Movie” en nu realiseer ik me dat dat voor documentaires een belachelijk idee is. We eindigden met 440 filmrollen, of 70 uur film, en ik denk echt dat als we op video hadden geschoten, we minstens 200 uur hadden gehad. Dat zou ons tijdens het bewerkingsproces zoveel meer tijd en geld hebben gekost. Het komt erop neer dat ik van film hou en van film schieten. Het is gewoon leuk voor mij en ik was geïnteresseerd in het maken van een theatrale documentaire, dus ik wilde iets dat er goed zou uitzien in theaters. Dat wil niet zeggen dat ik nooit op video zou schieten.

iW: Wie heeft je al die film gegeven?

smid: Ik had nog tien broodjes over in mijn koelkast van 'American Job', maar we hebben het meeste gekocht. Al het geld dat we in die twee jaar kregen, ging naar de film.

iW: Hoe was het moment waarop je je realiseerde dat je de film ging verkopen?

smid: Het was surrealistisch. Nadat ik American Job had gedaan en hier zo lang aan had gewerkt, had ik nooit gedacht dat er een dag zou komen waarop ik geld verdiende door iets te doen dat ik leuk vond.

[Bekijk het interview met Mark Borchardt op: http://www.indiewire.com/people/int_Borchardt_Mark_991103.html]

[Blijf op de hoogte van de filmmakers en deelnemers van 'American Movie' op hun website op: http://www.americanmovie.com]

[Amy Goodmans laatste artikel voor indieWIRE was een overzicht van de documentaires op het Sundance Film Festival 1999. Ze reist momenteel in Thailand.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders