INTERVIEW: Pride and Prejudice; Kate Davis’s liefdesverhaal over 'Southern Comfort'



INTERVIEW: Pride and Prejudice; Kate Davis's Love Story of 'Southern Comfort'



door Erin Torneo / indieWIRE




een ster wordt geboren in 1976 en eindigt

Robert Eads (links) en Lola Cola
(rechts), onderwerpen van Kate Davis 'Southern Comfort'.


(indieWIRE / 02.23.01) - Robert Eads was veel dingen voor veel mensen: een cowboy, een grootvader, een goede oude jongen uit het zuiden die wilde sterven op het land dat hij bezat en zou doorgeven aan zijn kinderen. Hij was ook een transseksueel die te jong stierf aan eierstokkanker, een man geboren vrouw, een moeder en een dochter, een slachtoffer van discriminatie - en het onderwerp van Kate Davis'Ontroerende documentaire'Zuidelijk comfort, 'Waarmee de Grand Jury Prize werd gewonnen Sundance een paar weken geleden en speelde onlangs in Berlijn. De film volgt de laatste vier seizoenen van Eads buitengewone leven, waar hij verliefd op wordt Lola Cola, een levendige transseksuele man-vrouw, en onderzoekt daarbij kwesties van familie, identiteit en de gecompliceerde relatie tussen biologie en keuze die dient als de kern van het transgenderdebat.

Op het feest voor 'Hedwig and the Angry Inch'Op Sundance 2001,' Inch 'regisseur en ster John Cameron Mitchell, drag, droeg het laatste nummer van de band op aan Lola Cola. Het moment bevestigde opnieuw het gevoel dat deze eens onzichtbare gemeenschap eindelijk was ontstaan, in zowel verbluffende dramatische als documentaire vormen.

Filmmaker Kate Davis, zacht gesproken en bescheiden in persoon, pakt de documentaire kant aan met een diepe gevoeligheid en emotioneel gewicht. Ondanks de complexiteit van de strijd van de personages - van discriminatie in de medische gemeenschap tot afwijzing in hun eigen gezin tot angst voor gewelddadige intolerantie, gaat Davis terug en laten we het verhaal zichzelf vertellen. indieWIRE sprak met Davis zowel voor als na Sundance over haar relatie met Eade, dramatische structuur, intimiteit en de politieke strijd van de transgenders.

De film, verworven door HBO voor uitzending later dit jaar, geopend voor een uitverkochte vertoning op de Filmforum in New York op 21 februari.

indieWIRE: Hoe heb je Robert voor het eerst ontmoet en van dit ongelooflijke verhaal gehoord '>



'Hij wist dat hij ook dood zou zijn nadat de film uitkwam - en dat bood hem een ​​zekere mate van veiligheid, dus deed hij de verbintenis.'


Kate Davis: Ik had het geluk om een ​​directer politiek stuk te kunnen doen A & E-televisienetwerken over de transgender gemeenschap, en hun strijd voor burgerrechten. In die tijd ging ik elk jaar naar veel conferenties in het hele land. Een van hen was een F-to-M-conferentie - conferentie van vrouw tot man - in Maryland, waar ik veel jongens ontmoette. Een paar dagen opgehangen en veel verhalen gehoord. Maar toen ik Robert ontmoette, greep hij me echt vast - ik bedoel, op veel verschillende niveaus. Hij stierf op dat moment, omdat bij hem al de diagnose eierstokkanker was gesteld. En meer dan twee dozijn artsen wezen hem af voor behandeling, omdat hij transgender is. Dus hier was deze cowboy, die zijn tabakspijp rookte en me alles vertelde over niet alleen het hartverscheurende onrecht waarmee hij te maken had gehad, zoals een man uit het Zuiden zijn die een OB-GYN kantoor. Maar hij begon ook op vele andere niveaus, zoals me vertellen over ouder zijn - een man zijn en zwanger zijn - hoe dat voelde en hoe zijn zonen zich voelden. En hij straalde zoveel warmte en charisma uit.

iW: Wanneer besloot je een film over hem te maken?

Davis: Helemaal terug in het vliegtuig dacht ik: ik moet een film maken. En toen ik hem belde, zei hij: 'Ja, ik dacht dat je zou bellen.' Hij had een soort zesde zintuig over hoe we met elkaar praatten. Toen hoorde ik in de zomer maandenlang niets van hem. Ik denk dat hij weer een periode van ziekte doormaakte - zijn gezondheid was als een achtbaan. De ene dag zou hij rondrennen en, weet je, zijn pistool schoonmaken, of jacuzzi's nemen en gewoon door het bos trekken, en de volgende dag zou hij volledig op zijn rug liggen, in pijn. Ik nam toen aan, op een bepaald punt in die zomer, na de paasproefshoot, dat de film misschien gewoon niet zou gebeuren.

iW: Afgezien van de kwetsbaarheid van zijn gezondheid, heeft Robert enige aarzeling geuit over het laten filmen van dergelijke privé-worstelingen?

Davis: Hij is altijd een zeer privépersoon geweest. En dus was hij een klein beetje - ik zou niet aarzelen, maar hij nam een ​​echte sprong van vertrouwen toen hij deze film maakte. Ik bedoel, het was de eerste keer dat hij in het openbaar helemaal 'uit' zou zijn. Hij wist dat hij ook dood zou zijn nadat de film uitkwam - en dat gaf hem een ​​zekere mate van veiligheid, dus nam hij de toezegging. Maar ik denk dat het niet helemaal gemakkelijk was om te doen. En dat geldt ook voor alle anderen in de film. Er is echt veel moed voor nodig om je leven in een documentaire te laten zien, maar vooral als je loutere bestaan ​​een levensbedreigende kwestie is, gezien het soort diepgewortelde haat die nog steeds bestaat voor transgenders. Ik denk dat hij het gevoel had dat zijn leven gewoon onder het tapijt zou worden geveegd, en dat iemand anders ziek zou worden en zou sterven, of geen behandeling zou krijgen. En hij wilde niet alleen dat het over het vooroordeel ging, of over zijn eigen dood. Hij wilde dat het over zijn levensgeest ging.

iW: Hoe zijn de andere personages betrokken geraakt? Het leek erop dat een aantal van hen niet helemaal 'uit' was, dus het was verrassend dat ze ermee instemden om te worden gefilmd.

Davis: Toen ik de cast van personages ontmoette, realiseerde ik me: dit is echt meer dan Robert. Ik wilde een hele gemeenschap opnemen. Omdat een deel van hun hele leven is dat ze vaak hun biologische families verliezen en hun eigen familiegevoel creëren. En Robert spreekt welsprekend over zijn gekozen familie. Zo Cass en Max toen werden de andere hoofdpersonen, en hij werd gewoon verliefd op Lola. Gelukkig heb ik haar die eerste ontmoeting geïnterviewd. Op dat moment was ze starstruck en dacht dat hij zou herstellen van zijn kanker. Max, de beste vriend van Robert, moedigde me aan om Robert te blijven achtervolgen om de film te maken.

iW: Ben je naar het project gekomen met een verhalende structuur in gedachten?

Davis: Een ander facet van zijn leven ontplooide zich voor de camera, elke keer als ik naar Georgia ging - zijn romantische relatie ontwikkelde zich, bereidde hij zich voor om naar het hospice te gaan, enzovoort. En toen had ik eigenlijk een structuur voor de film. Maar oorspronkelijk deed ik dat eigenlijk niet. Ik heb slechts zes keer gefilmd in de loop van een jaar. In de bewerkingsruimte heb ik de hele zaak echter benaderd als slechts een liefdesverhaal, waarbij de genderkwesties allemaal een subtekst zijn.

iW: Hoewel verschillende personages hun angst om ‘out’ te zijn uiten, zijn ze opvallend openhartig, op camera, met vragen over hun lichaam en operaties. Waarom denk je dat dit zo is?

Davis: Er zijn een miljoen andere factoren, maar ik schrijf hun eerlijkheid toe aan twee dingen. Een daarvan is dat mijn benadering van mensen wanneer ik films maak, meestal gebaseerd is op vertrouwen. Ik heb een film gemaakt met de naam 'Vrouwenpraat, 'Ongeveer drie weggelopen meisjes. Het is extreem dichtbij en soort van in hun wereld. Het is een toon die soms wordt gezet als ik met mensen werk.

iW: Is het een bewust proces?

Davis: Het is bijna. Het lijkt gewoon mijn stijl te zijn. Niet bij elk onderwerp, maar wanneer ik echt mijn eigen werk doe. Door de camera zelf te laten werken, met mij of mijn partner, Elizabeth, die geluid maakte, hielden we het een zeer intieme omgeving, die deels bewust was. Maar ik zou ook moeten zeggen dat we echt van deze mensen houden. We waren heel, heel dichtbij, heel snel, met allemaal. De tweede factor is dat veel transgenders die ik heb ontmoet - om te komen waar ze nu zijn, om ondanks alle ontberingen nog steeds in leven te zijn - een zeker diep niveau van zelfbewustzijn vereisen. En veel van hen hebben pijn doorgemaakt en zijn aan de andere kant naar buiten gekomen, door introspectie. Dus ze zijn vaak veel opener en direct intiemer dan veel mensen. Het is alsof er in het leven geen ruimte is voor triviale onzin, omdat hun leven zo op het spel staat. Het is gewoon wie ze zijn.

iW: Het argument voor DV is grotendeels van economische aard, maar ik vraag me in uw geval af of DV ook een bewuste keuze was. De kleine DV-camera's zijn natuurlijk minder opdringerig en intiemer.

Davis: Ja, de DV-camera bleek in veel opzichten erg belangrijk te zijn. Het was draagbaar, licht en gemakkelijk om uren achtereen mee te fotograferen, in tegenstelling tot 16mm-camera's. En omdat het klein was, was het minder intimiderend en droeg het ook bij aan het gevoel van intimiteit. Zoveel mensen zeggen dat de camera in 'Southern Comfort' ‘transparant’ lijkt te zijn. Bovendien betekenen de urenladingen dat de scènes natuurlijker en vollediger kunnen worden weergegeven.

iW: De intimiteit in de film suggereert je eigen medeplichtigheid - dat jij als filmmaker gewoon weer iemand bent die van Robert hield. Hoe heb je voldoende afstandelijkheid behouden om als filmmaker te werken, terwijl dat werk bestond uit het documenteren van iemand om wie je gaf om te sterven?

Davis: Iedereen heeft zijn harde delen als ze onafhankelijke films maken. Vaak is het de fondsenwerving, of het is een technische nachtmerrie die gebeurt. In mijn geval verloor het Robert, omdat ik aan hem gehecht was geraakt. Dus ja, ik moest een soort gespleten bewustzijn hebben, waarbij ik soms gewoon achter de foto aan ging. Als hij bijvoorbeeld bij de kapperszaak zit, kijk je naar dat gezicht, en het is net een portret van de dood zelf. En toen, op andere momenten, legde ik gewoon de camera neer en gaf hem een ​​rugwrijf, of gaf hem medicijnen, en huilde gewoon met hem. Er waren dramatische momenten dat ik, ethisch gezien, de camera niet kon oppakken om vast te leggen. Het zou te koudbloedig aanvoelen. Het was niet gemakkelijk.

iW: Hoe ging Robert om met het onderwerp van de film toen zijn gezondheid achteruitging? Heeft het de relatie tussen jullie twee gecompliceerd?

Davis: We zaten in hetzelfde team. Robert wist dat de film moest worden gemaakt. Hij vond het heel belangrijk dat zijn verhaal naar buiten kwam en dat mensen leren dat dit soort sociale en systemische wreedheden gebeuren. Transgenders kunnen nog steeds als een morele uitspraak van grootmoedige mensen worden afgerekend. Robert woonde in het land van de KKK, en hij droomde altijd van kruisen die op zijn grasveld brandden. Dus hij en ik hadden een wederzijds begrip. Het was niet alleen dat ik binnenkwam als een buitenstaander, om beelden vast te leggen en ermee weg te rennen. Maar hij werkte samen met mij om een ​​grotere verklaring af te leggen, via zijn eigen persoonlijke verhaal.



“De oneindige rijkdom van de realiteit heeft me altijd uitgedaagd en gefascineerd. Ik vind dat veel fictieve dingen plat vallen, de beperkingen van de documentaire worden ruimschoots gecompenseerd door het complexe landschap van echte levende wezens voor de camera. '

kruip 2 trailer

iW: Heb je vroegtijdig financiering voor de film gekregen?

Davis: Ik had niet veel financiering. Het was een moeilijk verhaal voor mensen om hun gedachten rond te krijgen. Mensen hadden zo weinig ervaring, zelfs verbeeldend wat een transgender man is. Tot nu toe was het een onzichtbare gemeenschap en het recente succes van 'Jongens niet huilen. 'Maar dat ging niet echt over de gemeenschap in het algemeen, maar meer een zeer geïsoleerd incident, Brandon Teena. Ik bedoel, je vertelt iemand dat er deze cowboy is en hij is transgender. Hij wordt verliefd op een man-op-vrouw. En dan is het net als: ‘Huh? Wat? ’Het zet de realiteit, zoals we die kennen, gewoon op zijn kop.

iW: Waarom zijn er nu zoveel films over seksuele identiteit?

Davis: Het is heel moeilijk te zeggen. Seksualiteit is overal. Er zijn grote romans en non-fictieboeken verschenen die de grenzen hebben overschreden van wat openbaar kan worden besproken. We hebben veel taboes doorbroken. Na heteroseksualiteit leek homoseksualiteit de volgende grens te overschrijden, en nu komen homo's veel vaker voor in de media. Maar een nog onontgonnen rijk, daarna, zijn mensen die echt de normen overstijgen van wat wij beschouwen als 'mannelijk' en 'vrouwelijk'. Dit is nieuw territorium. En zelfs dan zijn de meeste verhalen gericht op vrouwen - transgenders. Om enkele van de redenen die ik heb genoemd. Ik denk dat de mannen echt verborgen zijn. Ik denk dat veel mensen niet eens weten dat ze bestaan.

iW: Hoe ontvingen Lola en de cast de film?

Davis: Het is een grappig iets dat ik nooit had verwacht. Ik hoopte natuurlijk allemaal dat ze allemaal 'Yay!' Zouden zeggen en zich eromheen zouden verzamelen, want het gaat om alle kwesties die hun na aan het hart liggen, en ze waren allemaal dol op Robert. Ze hebben het allemaal bekeken, en hoewel ze de film leuk vonden, hadden ze lastige problemen met hun eigen uiterlijk - of het nu hun haar, hun gewicht, hun accent of wat dan ook was.

iW: Uiterlijk omdat het zo centraal staat in hun gekozen identiteit, misschien? Er is bijna een gevoel dat je eigen lichaam je verraadt.

Davis: Natuurlijk. Als je een transgender persoon bent, moet je de tijd die de meesten van ons doen verdubbelen, zo niet verdrievoudigen, bewust zijn van hoe je jezelf presenteert: hoe je eruit ziet, hoe je praat, hoe je loopt, hoe je je vasthoudt sigaret. Dus het is een behoorlijk intense ervaring om zichzelf op een scherm te zien opblazen. Hoe de meesten van ons, of, laten we zeggen, niet-transgenders onze genderidentiteit uitdrukken, is een constant, ondenkbaar proces.

iW: Voelt u zich ooit beperkt door de waarheid, door de verantwoordelijkheid als documentair die de werkelijkheid probeert uit te drukken?

Davis: Ik moet bekennen dat de oneindige rijkdom van de realiteit me altijd heeft uitgedaagd en gefascineerd. Ik vind dat veel fictieve dingen plat vallen, of te eendimensionaal zijn. Dus ik kan niet zeggen dat wanneer ik documentaire films maak, ik me gefrustreerd voel door beperkingen. Nee. Ik denk dat de beperkingen van het filmproces in de documentaire - die echt zijn en vaak een pijn in de nek zijn - ze ruimschoots opwegen tegen het soort complexe landschap van echte levende wezens voor de camera.

iW: Is het voorrecht dingen te zien, gemarginaliseerde gemeenschappen tegen te komen wat u aantrekt om te werken?

Davis: Het is een combinatie van dingen. Ik denk dat er politieke onderbouwing is voor waarom ik doe wat ik doe en waarom ik voor deze onderwerpen kies. Maar aan de andere kant zou ik nooit een politicus kunnen zijn - dat ben ik niet, weet je. Ik werk graag met film. Op een puur artistiek niveau hou ik van het verhaal, de muziek, het geluid, het ritme van het bewerken - al deze dingen die niet direct gerelateerd zijn aan de boodschap van de film, maar aan het filmmaken zelf. Dus ik denk echt dat het een mix is. Ik kan geen films maken die geen maatschappelijke relevantie hebben. Aan de andere kant kan ik waarschijnlijk evenmin propaganda maken.

iW: Toen we voor het eerst spraken, was je net geaccepteerd voor Sundance. Nu heb je de Grand Jury Prize gewonnen. Hoe is dat?

Davis: Sundance winnen was meer dan waar iemand op kon rekenen in het leven. Ik was heel blij, maar vooral voor Robert. Ik had echt het gevoel dat zijn dromen werden gerealiseerd. Dat zijn verhaal, door bereid te zijn zich open te stellen voor de film, velen buiten de transgendergemeenschap zou kunnen bereiken, en misschien van hart en geest zou kunnen veranderen. Terwijl ik op het podium stond, miste ik hem, maar had het gevoel dat als hij daarboven staat te kijken, hij zijn cowboygrijns grijnst tussen de trekjes van zijn pijp.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders