Kevin Willmott, 'The Only Good Indian': Westerns, Representation and Revisionism

OPMERKING VAN DE REDACTIE: Dit maakt deel uit van een reeks interviews, gehouden via e-mail, profilering van dramatische en documentaire competitie en Amerikaanse Spectrum-regisseurs die films vertonen op het Sundance Film Festival 2009.



Uit de Sundance-catalogus: “In het begin leeft de jonge Nachwihiata een vredig bestaan ​​met zijn agrarische familie totdat een groep blanke plunderaars hun woning aanvalt. Ze verwijderen hem met geweld en nemen hem mee naar een blank christelijk internaat, waar inheemse kinderen worden opgenomen in de dominante cultuur. Omgedoopt tot Charlie, hij schuurt onder de leugen van zijn nieuwe identiteit en rent al snel weg. Hij wordt snel gevangen genomen door premiejager Sam Franklin, een geassimileerde Indiaan die nu alleen andere Indianen wil verzamelen voor beloningsgeld. Het complot wordt dikker wanneer Sam en Charlie worden achtervolgd door een wrede, grijze sheriff, die ook de premie voor de vermiste jongen wil. Als een echte krijger, wordt Charlie geconfronteerd met herhaalde tests van zijn moed en zelfbewustzijn, waarbij hij de pijnlijke verwringingen van identiteit en wanhoop ontdekt waartoe veel van zijn rassen behoren, en de conflicten die blijven bestaan, zelfs nadat de Indian Wars vermoedelijk zijn geëindigd. '

beste blanken herhalen

De enige goede indiaan
Spectrum
Regisseur: Kevin Willmott
Scenarioschrijver: Tom Carmody
Uitvoerende producenten: Hanay Geioqamah, J.T. O'Neal, Dan Wildcat
Producenten: Thomas Carmody, Rick Cowan, Matt Cullen, Greg Hurd, Scott Richardson, Kevin Willmott
Cinematografen: Matthew Jacobson, Jeremy Osbern
Redactie: Thad Nurski en Mark Von Schlemmer
Cast: Wes Studi, Winter Fox Frank, J. Kenneth Campbell
U.S.A., 2008, 113 minuten, kleur

Stel jezelf voor …

Mijn naam is Kevin Willmott. Ik ben opgegroeid in Junction City, Kansas. Ik ben een universitair hoofddocent filmstudies aan de Universiteit van Kansas. Ik ben afgestudeerd aan het Marymount College in Kansas en ben afgestudeerd aan de Tisch School of the Arts in New York University in dramatisch schrijven.

Na het schrijven van scripts voor Oliver Stone, NBC en anderen, begon ik mijn eigen films te maken: 'Ninth Street', met Martin Sheen en Isaac Hayes; 'CSA: Confederate States of America', die in 2004 in première ging; 'Bunker Hill', met James McDaniel, Saeed Jaffrey en Laura Kirk, die onlangs werd voltooid; en nu: 'De enige goede indiaan.'

Mijn vrouw Becky en ik hebben vijf kinderen en we wonen in Lawrence, Kansas.

Wat waren de omstandigheden waardoor je filmmaker werd?

Ik wilde al vanaf mijn kindertijd filmmaker worden. Ik ging letterlijk elk weekend naar het theater en werd erg beïnvloed door de Blaxploitation-films uit de jaren zeventig. Ik werd vooral beïnvloed door Gordon Parks, die ook opgroeide in Kansas.

Hoe heb je het 'ambacht' van het filmmaken geleerd?

Ik ging naar NYU ’; s Tisch School of the Arts, maar ik denk dat het mijn tijd was als toneelschrijver, acteren en schrijven op school, en later scenario's schrijven die me het vertrouwen gaf om filmmaker te worden. Mijn doel was altijd filmmaker te worden, maar ik had geen geld, dus schreef ik in plaats daarvan toneelstukken en ik heb het gevoel dat ik daar veel van heb geleerd. Als ik toneelstukken zou schrijven, was ik altijd van plan het stuk te produceren, dus ik probeerde dat concept met mij mee te nemen naar het maken van films. Dat zodra het scenario was voltooid, je verplicht was een manier te vinden om het te laten produceren. Het was nooit de bedoeling om gewoon in ontwikkeling te blijven.

Hoe of wat leidde tot het idee voor je film en hoe is het geëvolueerd?

Ik werkte met Tom Carmody op Bunker Hill, een film met James McDaniel en Saeed Jaffrey die we zojuist hebben afgerond. Tom kwam naar me toe met het idee en het script voor 'The Only Good Indian' en ik was meteen geïnteresseerd. Dan Wildcat, professor aan de Haskell Indian Nations University, had me verteld over de geschiedenis van de Indian Boarding School, toen we samenwerkten aan mijn vorige film, 'CSA: Confederate States of America.'

Dit verhaal over een jonge student die alles riskeert om terug te keren naar zijn familie, resoneerde echt met mij, en ik denk dat het een sterk kader biedt om het ware verhaal van de geschiedenis van de Indiaan te vertellen op een manier die nog niet is aangeboden in het klassieke westerse genre .

Geef een beetje meer informatie over uw benadering om de film te maken

We probeerden bepaalde beelden terug te halen van westerns die niet aardig zijn voor indianen. Een daarvan was 'The Searchers.' 'The Only Good Indian' kan worden gezien als de anti-Searchers. In plaats van dat indianen een blank kind ontvoeren, zijn het hier blanke Amerikanen die een Indiaas kind ontvoeren, en het verhaal draait om zijn zoektocht om terug naar huis te gaan.

Ook gebruikte ik veel invalshoeken in de film. Net als bij CSA proberen we de geschiedenis te vertellen die we voelen. Het gebruik van een gezichtspunt, in een poging om het verhaal te vertellen vanuit de ogen van de Indiaanse jongen, helpt ons het conflict en de strijd waar hij mee bezig is te voelen.

'The Only Good Indian' -regisseur Kevin Willmott. Afbeelding afkomstig van Sundance Film Festival

Wat waren enkele van de grootste uitdagingen waarmee u te maken kreeg bij de ontwikkeling van het project '>

Wes Studi was altijd onze eerste keuze voor Sam Franklin. We wilden dat hij een eigentijdse held was, die het verleden met het heden verenigde. Wes is niet alleen een geweldige acteur, maar ook gewoon cool. Het wordt tijd dat we een Indiaanse leidende man hebben, een coole held. Wes is degene.

En dus was het een grote hulp om deze cast naar de film te brengen om enkele van onze moeilijkste problemen op te lossen.

Wat zijn enkele van je favoriete films?

Mijn filmische invloeden zijn verdomde bijna alles van Woody Allen. Ik heb het schuldige plezier van enkele oude westerns van John Ford en alles van Sergio Leoni, in het bijzonder: 'Het goede, het slechte en het lelijke.' Ik zal 'Chinatown' bekijken wanneer het zich voordoet. Michael Roemer ’; s 'Niets dan een man', Gordon Parks ’; 'The Learning Tree' en 'Shaft,' Kubrick ’; s 'Dr. Strangelove, en sommige films van Spike Lee ’; zijn andere favorieten. Blaxploitation-films lieten me geloven dat ik een filmmaker kon zijn, omdat ik er elk weekend van mijn jeugd een zag.

Hoe definieer je succes als filmmaker en wat zijn je persoonlijke doelen als filmmaker?

Ik definieer succes als het kunnen vertellen van de verhalen waarvan ik weet dat die gewoon niet op een andere manier worden verteld. Die mensen die misschien mensen van kleur zijn, of arm zijn, of andere dingen hebben die hen aan de buitenkant houden - hoe meer je hun verhalen begrijpt, hoe meer je Amerika begrijpt. Ik hou van de uitdaging om van hun verhalen films te maken.

fruitvale station trailer

Vaak geloven mensen dat deze moeilijke Amerikaanse verhalen onmogelijk te vertellen zijn op een manier die het publiek zal omarmen. Ik voel dat de aanklacht die we op veel manieren hebben aangenomen, is. We blijven genres buigen en afbeeldingen terughalen op een manier waarvan we hopen dat deze gecompliceerde verhalen leuk zijn.

Wat zijn je toekomstige projecten?

We hebben een film over Wilt Chamberlain ontwikkeld met de naam 'Wilt of Kansas' over zijn jaren bij KU. Het verhaal gaat over hoe Wilt in veel opzichten de eerste moderne Amerikaanse atleet was, en hoe hij in de jaren vijftig in Kansas met segregatie te maken kreeg en ermee omging.

We blijven werken aan verschillende andere complexe en moeilijke projecten die volgens ons ook leuk zijn en winstgevend kunnen zijn.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders