‘The Last O.G.’ Review: Tracy Morgan is een G.D. Delight in een sterke TBS-komedie die zo dichtbij is

TBS

Er gaat echt niets boven het horen van Tracy Morgan iemand een klootzak noemen, en in 2018 biedt alleen 'The Last O.G.' het publiek dit uitgesproken plezier. Hoewel hij piept ('OG' staat op TBS, let wel), Morgan's marmeren mondstuk, tot het uiterste belast door Amerika's meest betrouwbare vloekwoord, brengt nog steeds de ruwe kracht en zorgvuldige timing over die nodig is om het hilarisch te maken, en hij gaat terug naar de put net vaak genoeg om het gedenkwaardig te maken in de eerste zes afleveringen van de nieuwe komedie.

In die griezelige uiting, die Morgan's brede aantrekkingskracht illustreert, is 'The Last O.G.' al een show die het bekijken waard is, en hij is slechts de helft van een dynamisch duo. Tiffany Haddish is hier ook, en laat gecensureerde vloeken vallen en ex-voormalige vrienden. Ze is evenzeer een kracht als ze de algemene beperkingen van de show vormt: zeer goed, maar nog niet geweldig, de rest van de serie krijgt al vroeg veel zonder een overstap naar de top van de televisie te maken. Dat kan sommigen zeuren die binnenkomen met ultrahoge verwachtingen, maar Haddish en Morgan zijn geweldig, en 'The Last O.G.' zou gemakkelijk zes seizoenen kunnen kusten op hun charme alleen.



Dat is natuurlijk te verwachten: met John Carcieri ('Eastbound & Down', 'Vice Principals') die de show leidt en de recente Oscar-winnaar Jordan Peele aan boord als co-maker en uitvoerend producent, dat 'The Last OG' vriendelijk gaat zonder problemen af ​​is geen verrassing. Misschien is het meest bemoedigende aspect van de zes afleveringen hoeveel voorspelbare valkuilen worden vermeden.

Tray (Morgan) wordt vrijgelaten na een periode van 15 jaar en keert terug naar Brooklyn, maar de dingen zijn niet hetzelfde. Een moeder die een dubbele wandelwagen duwt, komt hem bijna tegen. Toeristen gebruiken een selfiestick om een ​​foto van hen te maken in bedazzled Brooklyn-t-shirts. Een andere moeder haalt haar kind over om 'het zeewier op te eten'. Het is veilig om te zeggen dat dit niet dezelfde straat is waar hij werd betrapt omdat hij crackcocaïne had.

Natuurlijk is het zo, maar 'The Last O.G.' besteedt niet veel tijd aan het wijzen op hoeveel de buurt is veranderd. Het negeert de gentrificatie ook niet, maar in plaats van simpele mop na mop over bevoorrechte blanken te kraken, bouwt Carcieri het commentaar in het verhaal op. Wavy (Malik Yoba), de oude misdaadpartner van Tray, heeft nu een nieuw probleem: koffie. Hij verkoopt het aan 'blanke mensen met een baan' voor vijf dollar per pop en zegt dat hij meer geld verdient dan toen hij te maken had met crack. Er is een substantiële onthulling in Aflevering 4, 'Veeg naar rechts', waarin expliciete diefstal op basis van klassen wordt benadrukt, en scherper commentaar wordt overal doorgevoerd.

Dienovereenkomstig is Tray geen knorrige oude man die klaagt over hoe zijn gemeenschap is veranderd. Hij heeft een positieve, aanstekelijke houding en omarmt Brooklyn met open armen. Als hij uit de gevangenis komt, is zijn eerste gedachte om iedereen thuis te begeleiden die zijn hulp nodig heeft, zodat ze een soortgelijk lot kunnen vermijden. Dus nadat hij heeft geleerd dat de kinderen thuis allemaal preppy hipsters zijn die glutenvrije lunches op de privéschool eten, raakt hij niet gefrustreerd - hij richt zijn aandacht op zijn neef Bobby (Allen Maldonado). Wanneer hij moeite heeft om een ​​baan als ex-gevangene te vinden, wordt hij niet donker en geeft hij het systeem de schuld (de show doet dat voor hem) - hij houdt vol en doodt hen met vriendelijkheid.

Echt, het is een perfect onderdeel voor de altijd lieve Morgan (die ook uitvoerend produceert), maar de geniale houding van zijn personage verheft de hele show en illustreert hoe 'The Last O.G.' zelden genoegen neemt met het gemakkelijkste pad. Het uitgangspunt is niet alleen een excuus voor mijn nostalgie. Er zijn flashbacks van vroeger, maar ze overschaduwen het hier en nu niet. Waar het om gaat is de missie van Tray om de vrouw van wie hij houdt, Shay (Tiffany Haddish) terug te winnen, en dat brengt ons bij de enkele tekortkomingen van de serie.

Omdat Haddish op dit moment in haar eigen culturele stratosfeer is, is haar rol merkbaar eendimensionaal zelfs nog opvallender. Shay is de vrouw waar Tray bij wil zijn. Ze heeft goede redenen om verder te gaan, maar ze is nog steeds gebonden aan haar eenmalige eenmalige. Verder zien we hoe haar leven is zonder hem, maar haar identiteit wordt altijd gebruikt om het verhaal van Tray te dienen: ze geeft twee oprechte toespraken in de eerste vijf afleveringen, en beide zijn er voornamelijk zodat Tray de show kan tonen en stelen. (Niet slecht, let wel - Tray is een schat, maar de scènes gaan nog steeds over hem.)

Omdat ze meer een ondersteunende speler is in 'The Tray Show' dan een gelijkwaardige partner in de 'Tray & Shay Comedy Bonanza,' krijgt Haddish vluchtige momenten om haar dingen te bekijken. Ze maakt er het beste van, maar iedereen die verwacht dat dit net zo goed haar show is als die van Jordan, staat een beetje in de steek.

Als Aflevering 7 een op zichzelf staand halfuur is voor Shay - net als 'Atlanta' heeft Zazie Beetz's bestelwagen beter gedefinieerd in haar eigen seizoen 1-aflevering - dan kan dat veel betekenen voor het personage en de show. Ze verdient het duidelijk (en niet alleen omdat we meer Haddish willen zien), maar 'The Last O.G.' moet ook nog een paar risico's nemen als het zichzelf naar het volgende niveau wil tillen. Voor zo aangenaam en verrassend als de eerste zes afleveringen waren, komt de meeste vreugde van het vermijden van fouten in plaats van het illustreren van grote ambitie - en dit soort talent voor en achter de camera moet ambitieus A.F. zijn, zoals de kinderen zeggen. Als de komedie een slimme, smerige sitcom wil zijn met een brede aantrekkingskracht geworteld in zijn minzame artiesten, is dat meer dan prima. Maar het is niet erg gangster.

Kwaliteit: B +

'The Last O.G.' ging in première op het SXSW Filmfestival. Seizoen 1 premières dinsdag 3 april om 10.30 uur ET op TBS.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders