‘Life Zin’ recensie: een suikerachtige show over een gezin dat leeft alsof ze de hoofdrol spelen in een opbeurend kankerdrama

Mark Hill / The CW

Bekijk galerij
17 foto's

Op een dag zal Lucy Hale waarschijnlijk de hoofdrol spelen in een zeer goede tv-komedie. Ze is misschien niet de hoofdrolspeler, zoals ze is in de nieuwe CW-serie “; Life Zin, ”; spelen Stella Abbott, een jonge vrouw met een nieuwe levensechte na een onverwachte onthulling dat haar kanker in remissie is. Ze mag niet worden gedwongen om lange monologen over liefde en familie te leveren en de gedachte te sterven tegen de achtergrond van een serie die slechts marginaal geïnteresseerd lijkt in een van die dingen. Maar in ieder geval in deze theoretische nog te produceren serie, zal ze niet een van de weinige verzilverende delen zijn van de show waarin ze zich bevindt.

De meest interessante laag van “; Life Zin ”; is dat in zekere zin elk lid van de familie van Stella ‘ zijn eigen soort tv-programma heeft geschreven gedurende de acht jaar dat Stella ziek was. Ze hebben hun eigen personages geschreven, hun eigen rol gespeeld en met deze nieuwe diagnose is hun show effectief geannuleerd. Spannend met je ogen en “; Life Zin ”; wordt een show over mensen die te maken hebben met iets dat afbrokkelt, zelfs als het na het beste nieuws komt.

In plaats daarvan, “; Life Zin ”; presenteert meestal een groep mensen die zijn bevrijd van de zorg voor een ziek familielid en die nu het gevoel hebben dat ze een vergunning hebben om de ster van hun eigen film te zijn. Stella ’; s plotselinge verandering in prognose sluit aan bij haar moeder Ida (Gillian Vigman) die haar eigen levensverandering omarmt, waardoor ze haar echtgenoot in feite verlaat voor oude hechte vriend Poppy. Stella ’; s schrijverszuster Elizabeth (Brooke Lyons) leunt in een aantal aspirant-auteurscliches, terwijl ze elk gesprek in een excuus verandert om te klagen over hoe het aftappen van haar eigen gelukkige familie is.

Stella ’; s vader Paul (Dylan Walsh) wordt achtergelaten met een verre binnenkort-ex-vrouw, alleen getroost door de milde vaderlijke gemeenplaatsen die hij zijn familie kan bieden. En de persoon aan de ontvangende kant van die edelstenen zoals “; Dit is jouw leven. Je krijgt er maar één. En u ’; re throwin ’; het weg ”; en “; Dat was een van de beste dagen van mijn leven ” ;? Stella ’; s broer Aiden (Jayson Blair), een gearresteerd ontwikkelingshormoonmonster waarvan het enige kenmerk kenmerkend is dat hij zijn gebrek aan ambitie kan omzetten in een onverklaarbaar seksueel magnetisme.

Het is jammer dat “; Life Zin ”; volgt nauwelijks de belofte van de opening van drie afleveringen. Er is een legitiem boeiend drama in het verhaal van een gezin dat echte gevolgen vindt in de nasleep van de meest vreugdevolle wending van de denkbare gebeurtenissen. Het plaagt een versie van die show in een vroeg stadium. Wanneer de liedjes van Sara Bareilles worden weggehaald, wanneer de nieuw noodzakelijke barista-klus minder eigenzinnig wordt, wanneer de uitbundige vakantie in Parijs voorbij is en de rekeningen opeisbaar zijn, is er een beetje een momentopname voor een achtjarige gevel die de Abbotts allemaal hebben ophangen.

Elliot Knight en Lucy Hale in 'Life Zin'

Annette Brown / The CW

Maar conflicten zijn nooit meer dan tijdelijk in deze gemeenschap in Oregon. Zwangere vriendinnen verdwijnen uit het zicht of zorgen na een eenvoudig gesprek. Familieargumenten worden opgelost na een eenvoudige collectieve flashback. Voorhamergaten in de woonkamerwand bestaan ​​gewoon in een niet-gerepareerde staat. Elke kans dat “; Life Zin ”; moet echt de financiële, psychologische of emotionele gevolgen onderzoeken van een schrijnende beproeving die wordt weggevoerd ten gunste van een snelle verzoening ingesteld op de rustgevende geluiden van een akoestische gitaar.

Een gebied waar “; Life Zin ”; slaagt erin om een ​​aantal herkenbare menselijke emoties te redden is in zijn centrale huwelijk. Stella en haar man Wes (Elliot Knight) moeten de bureaucratische valkuilen doorlopen als echtgenoten uit twee verschillende landen. (Naast dat het onmogelijk knap is, is Wes ook Brits.) Wanneer het paar zich voorbereidt op een INS-bijeenkomst om de legitimiteit van hun huwelijk te bepalen, is het een zeldzaam moment om te zien hoe ze samen weten hoe weinig ze elkaar echt kennen. van echte menselijkheid in wat een overdreven menselijk verhaal zou moeten zijn bij elke beurt. Samen vinden Hale en Knight een zeldzame mix van chemie en kameraadschap voor Stella en Wes, echte ankers in een zee van neppe onrust.

Stella moet zich legitiem aanpassen aan een nieuwe manier van leven omdat ze beschermd is tegen het alternatief. Alle anderen hebben niet echt een excuus. Hale slaagt erin om dit voor elkaar te krijgen, terwijl Stella ’; s hernieuwde optimisme niet vals klinkt. Ze is helder zonder overdreven bubbels, volhardend en zelfbewust te zijn. Het algemene zelfbewustzijn van de show wordt op sommige punten overdreven - je kunt alleen zoveel grappen maken over vermoeide lesbische grappen voordat ze zelf vermoeide lesbische grappen worden - maar Hale en Knight verkopen er zoveel als ze maar kunnen.

Het uitgangspunt van “; Life Zin ”; zet het vanaf het begin in een onmogelijke binding. Kanker is iets dat bijna iedereen treft die dit zal bekijken, en om een ​​show op te bouwen rond iemand die heeft ontdekt dat het niet meer op hen van toepassing is, is iets dat de show bijna onmiddellijk van onderuit moet trainen. Blijf te lang bij haar ziekte hangen en het lijkt manipulatief. Ga er te snel van af en de eerste installatie lijkt een manipulatieve haak. Om dit tegen te gaan, houdt Stella haar connecties in het ziekenhuis als vrijwilliger, zodat haar winst niet neerkomt op een veronachtzaming van degenen die nog steeds tegen de ziekte vechten.

Maar een deel van Stella die beter wordt, is dat het verhaal van haar leven en de verhalen van haar familie als een compleet pakket komen. Leven in een constante staat van ontkenning of als onderdeel van een gezamenlijke inspanning om iemand gelukkig te houden in hun laatste maanden en jaren is ongetwijfeld vermoeiend. Van alle manieren om te laten zien hoe een groep mensen kiest wat ze vervolgens gaan doen, “; Life Zin ”; kiest een van de minst dramatisch bevredigende paden, die ook geen ruimte laat voor veel waarheid.

Kwaliteit: C-

“; Life Zin ”; uitgezonden op woensdag om 21:00 uur ET op The CW.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders