Locarno Beoordeling | Dagboek van een filmmaker: 'Man At Bath' van Christophe Honoré

Christophe Honoré heeft de afgelopen jaren een reeks kritieke favorieten uitgezet en genoeg lof verdiend om hem onder de reuzen van de hedendaagse Franse cinema te plaatsen. Populariteit geeft kunstenaars vaak de ruimte om rond te spelen, een vrijheid die wordt weerspiegeld in de relatieve kleinheid van zijn nieuwste speelfilm, 'Man at Bath' ('Homme Au Bain'). Honoré's minimalistische portret van twee homo-liefhebbers die tijd apart doorbrengen, zou een voetnoot moeten zijn voor zijn ambitieuzere werken, maar functioneert voldoende op het niveau van een gerichte karakterstudie.



Na een vluchtige 72 minuten kan 'Man at Bath' enkele van zijn vele seksscènes verliezen en een korte film worden. Het tempo is zuinig, op zijn zachtst gezegd: een opening toont de relatie van het paar op de rotsen, met filmmaker Omar (Omar Ben Sellem) zich op voor een zakenreis naar New York, terwijl Emmanuel (pornoster Fracois Sagat) hem aankijkt met wrok. Voordat Omar de deur uit steelt, valt zijn geliefde op hem af voor een gedwongen vluggertje. Het is een plotseling, vulgair moment dat onmiddellijk spanning in de lucht brengt - de dominante toon van de film.

Gefilmd met een wankele cam-stijl en overwegend opgebouwd rond een reeks seksuele ontmoetingen, wisselt 'Man at Bath' constant tussen Emmanuel's doelloze, philandering levensstijl in de Parijse buitenwijk Gennevilliers en Omar's reis naar New York, die uitsluitend wordt gezien door de lens van zijn camcorder. Hoewel beide mannen hun energie investeren in het vergeten van de ander, en geen van beiden een monoloog krijgt om hun gevoelens uit te leggen, waardoor veel van hun onrust overblijft voor interpretatie. Ze drukken meer uit via seksualiteit dan via dialoog. Dat element speelde duidelijk een rol bij de beslissing om Sagat te casten, die het grootste deel van de film in verschillende stadia van uitkleden doorbrengt.



De goederen van Sagat worden constant tentoongesteld: hij pikt zowel vreemden als vrienden op, poseert naakt voor een radicale kunstverzamelaar in zijn gebouw en pronkt met zijn gespierde achterwerk aan een vrouwelijke metgezel. De acteur lijkt erg op het model dat hij bekend staat en past bij het doel van Honoré om de essentie van de mannelijke lichaamsbouw vast te leggen.



'Ik wilde vooral filmlichamen', legt de regisseur uit in persnotities voor de film. Daarbij suggereert hij dat Emmanuel zich gevangen voelt door zijn extreem mannelijke figuur. 'Je bent slechte kunst,' vertelt iemand hem. 'Je bent kitsch.' (Velen zullen dezelfde klacht afvuren tegen 'Man in Bath.') Door aanwijzingen te volgen uit een 19e-eeuws schilderij van Gustave Caillebotte, dat de achterkant van een naakte man bevat, geeft Honoré Sagat de mogelijkheid om gebruik zijn lichamelijkheid in dienst van het verhaal. In het nieuwe gay-genexperiment 'L.A. van Bruce LaBruce Zombie, 'Sagat dient meestal als een rekwisiet, dezelfde kitsch-oproep als opgemerkt in' Man at Bath '. De film van Honoré dwingt Sagat feitelijk tot een inhoudelijke uitvoering, en het is het beste deel van deze anders middelmatige ervaring.

De rest komt neer op iets meer dan een uitgebreid vignet in twee delen. Omars POV van stadsstraten, terwijl hij dwaalt van een lezing aan de School of Visual Arts naar een andere in Lincoln Center en uiteindelijk naar zijn eigen risicovolle contactpersoon, heeft een fascinerend effect - maar het verbant het werkelijke karakter aan de zijlijn. Begeleid door zijn actrice (Chiara Mastroianni, die eigenlijk reist om Honoré's 'Plannen voor Lena maken' te promoten, die op 20 augustus in New York wordt geopend), legt zijn camera off-hand chatter vast in plaats van expositie.

De meanderende stijl en setting herinnert aan de productiebenadering van Steven Soderbergh's 'The Girlfriend Experience', die niet-professionele acteurs gebruikte en op dezelfde manier bleef hangen op de grens tussen fictie en documentaire. 'Man at Bath' vertoont ook een gelijkenis met 'Girlfriend' in die zin dat het Honoré de mogelijkheid biedt voor een uitweiding van grotere projecten en de grotere verhalenuitdagingen daarin. In tegenstelling tot zijn laatste twee uitstapjes, 'Making Plans for Lena' (Non ma fille, tu n'iras pas danser) of 'The Beautiful Person' (La belle personne), heeft 'Man at Bath' geen precies keerpunt of belangrijke onthullende momenten . In plaats daarvan neemt Honoré een lyrische gevoeligheid aan.

De voornaamste aantrekkingskracht ligt in zijn vermogen om kijkers de perspectieven van zijn protagonisten te laten bewonen - letterlijk, in het geval van Omar. Honoré's eigen camera-werk versterkt het idee dat de New York-helft van de film is ontworpen als dagboekfilm, vooral omdat het knipogen bevat van camouflages van bijvoorbeeld IFC Films exec Ryan Werner, indie publicist Susan Norget en Film Society of Lincoln Center-programma regisseur Richard Peña. De non-fictie-componenten van 'Man at Bath' veranderen de film niet in iets meer dan een creatieve kronkel, maar het is duidelijk een met persoonlijke resonantie.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders