Seizoen 2 recensie ‘Luke Cage’: de terugkeer van de Marvel Hero is te lang maar eindigt met een fascinerende keuze - Spoilers

David Lee / Netflix



Bekijk galerij
93 foto's

[Opmerking van de redactie: de volgende recensie bevat spoilers voor 'Marvel’s Luke Cage' seizoen 2.]

Net als het veranderen van de seizoenen is er weer een nieuw superheldenverhaal van de mensen van Marvel en Netflix aangekomen, dat zich blijft uitbreiden naar de actie op straatniveau van New York City, ver weg van kosmisch drama en brekende vingers.



'Luke Cage' is extreem aardgebonden, en concentreert zich in feite op de heldhaftige held van Harlem (de altijd heerlijke Mike Colter) die probeert zijn rol als een zeer openbare superheld te doorlopen (zijn alias Power Man uit de strips komt wel op, maar het is altijd Luke's verhaal) met alle complicaties van de moderne wereld. Moet hij die instemmingsovereenkomst accepteren? Hoe moet hij omgaan met de mensen waarvan hij weet dat ze niet goed zijn in zijn buurt? En hoe beïnvloeden zijn acties de mensen om hem heen?



De serie komt binnen met een gevestigde wereld en heeft weinig in te halen na de gebeurtenissen van 'The Defenders' (zijn vrijlating uit de gevangenis is het enige belangrijke plotpunt dat kijkers van seizoen 2 misschien niet kennen, en dat is snel vastgesteld), vooral het voortzetten van het bewind van Mariah (Alfre Woodard, die zoveel plezier heeft met het spelen van de schurk) als de misdaadkoningin die Harlem denkt dat ze nodig heeft. De enige belangrijke nieuwe rimpel is de introductie van Bushmaster (Mustafa Shakir), die Luke vernedert voordat zijn ware bedoelingen worden onthuld.

Op dit punt is een manier om de Marvel / Netflix-shows te evalueren te waarderen wat ze toevoegen aan het formaat dat aanvankelijk was opgesteld door dat eerste seizoen van 'Daredevil.' 'Luke Cage' is altijd in dit opzicht opvalt, met zijn ballistische aanroep van echte problemen die de zwarte gemeenschap raken en enkele van de grootste acts van hiphop die zich voordoen als Harlem's Paradise. (Sommige van de artiesten die dit seizoen zijn geboekt, zijn Faith Evans & Jadakiss, Ghostface Killah, Joi, D-Nice en Rakim.)

Het kan echter niet ontsnappen aan de inherente tekortkomingen van dat formaat, die na acht volledige seizoenen van deze serie steeds duidelijker zijn geworden. Zoals we meer dan eens hebben gezegd: Marvel-shows hoeven geen 13 afleveringen per seizoen meer te zijn, vooral met latere seizoenen die niet het zware werk zijn om oorsprongsverhalen en nieuwe personages op te zetten.

De show is, om duidelijk te zijn, het bewonderen waard vanwege de manier waarop het diep om het ensemble en hun reizen geeft - vooral Misty (Simone Missick) wordt goed bediend met genoeg te doen. Maar dat is waar het grootste deel van het opgeblazen gevoel ligt: ​​lange scènes, met vrij snelle emotionele conclusies. Haar strijd om te herstellen van haar blessure krijgt veel aandacht, om nog maar te zwijgen van een paar belangrijke interacties met Claire (Rosario Dawson) en Colleen (Jessica Henwick), maar wat als ze haar robotarm eerder had gekregen? Een nieuw geïntroduceerde rivaliteit met een andere officier geeft Misty iets anders te doen, maar hoewel haar uiteindelijke verraad uiteindelijk teruggaat op het hoofdverhaal, missen zoveel scènes geen verrassing.

'Luke Cage' is misschien een actiedrama, maar het is soms ook verdomd spraakzaam en die dialoogzware scènes voelen altijd twee keer zo lang als nodig. Het is ongelooflijk cool dat 'Luke Cage' zichzelf heeft gedefinieerd als een show waar drie professionele zwarte vrouwen samen een scène kunnen delen, en het voelt niet alleen normaal maar goed. Maar de manier waarop dingen slepen kan een frustratie zijn.

miss stevens film

Het is eigenlijk schokkend om dit te zeggen, maar wanneer Danny Rand (Finn Jones) binnenstapt voor een gastoptreden met één aflevering, is het bijna een opluchting. Met Danny's outsider-status kan hij echt praten met Luke - hoewel Luke zich niet terugtrekt als het gaat om zijn eigen gedachten over Danny's eigen privilege - en het duo blijkt een sterke combinatie te zijn, die zowel een aantal coole nieuwe bewegingen tot stand brengt (inclusief 'Pattycake' en een meer ingehouden spin op de Fastball Special) en het bevorderen van de dynamiek geboren in 'The Defenders.'

de vrouw in het wit op pbs

En dit komt omdat de reis van Luke in dit seizoen het soort verhaal is dat we niet zo vaak zien in verhalen over superhelden op het scherm. In seizoen 2 gaat Luke alleen maar over een man die zijn best doet, een tweesnijdend zwaard voor het personage en de manier waarop de show hem behandelt.

Omdat natuurlijk, op fysiek niveau, 'het beste wat hij kan' buitengewoon is, zoals te zien is in een van de meest vreugdevolle scènes van het seizoen, een demonstratie van zijn capaciteiten onder leiding van New York Jets-hoofdcoach Todd Bowles (slechts een van de seizoenen opmerkelijke cameeën). Maar hoewel Luke in sommige opzichten een van de meest gecompliceerde, gebrekkige en seksuele personages van het Marvel Universum mag zijn, soms is de show die ervoor kiest om het te bewijzen door hem enkele grote fouten te laten maken. Hij verpest zijn relatie met Claire (wat leidt tot haar daaropvolgende afwezigheid in de rest van het seizoen - in het algemeen is het gebruik van Rosario Dawson een van de grootste misdaden van de Marvel / Netflix-serie), stelt hij de mensen van Harlem teleur en begint uiteindelijk een pad naar wat echte duisternis zou kunnen zijn.

Daarom is het beste deel van seizoen 2 van 'Luke Cage' hoe het eindigt, met een gedurfde verklaring over waar seizoen 3 zou kunnen gaan dat Netflix praktisch durft het Marvel-superheldendrama niet te vernieuwen voor een nieuwe ronde van afleveringen.

Mariah's beslissing om het bezit van Harlem's Paradise in handen van Luke te laten, geeft de seizoensfinale een duister randje, met de laatste momenten die niet alleen herinneringen oproepen aan seizoen 1 grote bad Cottonmouth (Mahershala Ali), starend naar zijn koninkrijk, maar de iconische scène op het einde van 'The Godfather', wanneer de deur op Kay Corleone sluit. (Showrunner Cheo Hodari Coker vertelde IndieWire in een interview dat het 'Godfather'-eerbetoon absoluut was niet een ongeluk.)

Het echte dieptepunt van Luke Cage komt misschien voordat hij de club erft, in een confrontatie met D.W. (Jeremiah Craft), die het seizoen zo toegewijd aan Luke begint dat hij letterlijk T-shirts verkoopt met het gezicht van Luke erop. In de finale echter, D.W. confronteert Luke over het misbruiken van zijn macht om meer orde aan Harlem te brengen, en wanneer Luke zegt dat hij 'Harlem weer groot wil maken', D.W. noemt hem niet alleen 'Luke Corleone' - hij herinnert Luke aan wie hij precies klinkt.

Voor een show die anders zo slim was over de manier waarop het de realiteit integreert in een show over een man met superkrachten, is het moment schokkend, te duidelijk in zijn berichten. Maar de manier waarop het vervolgens opgaat in de laatste reeks maakt duidelijk dat wat daarna komt, de bepalende boog van de show kan zijn.

Het duurt een seizoen voordat Luke enig gevoel van zekerheid heeft, ten goede of ten kwade. De volgende stap van zijn reis is misschien de meest fascinerende. Maar het had heel wat eerder kunnen komen.

Graad B

Marvel's Luke Cage seizoen 2 is nu beschikbaar om te streamen op Netflix.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders