‘Mary and the Witch’ Flower’ Review: een goedkope Studio Ghibli Knockoff is nog steeds beter dan helemaal geen Studio Ghibli

'De bloem van Maria en de heks'

“; Mary and the Witch & s Flower ”; is iets van een wonder. Ongeacht zijn verdiensten als een film, is het feit dat het zelfs in een zo nare tijd voor geanimeerde cinema bestaat, iets dat het vieren waard is. Het was pas een paar jaar geleden, in augustus 2014, toen de weergaloze Studio Ghibli aankondigde dat het zijn toekomst opnieuw evalueerde in de nasleep van financiële ontberingen en de veronderstelde pensionering van Hayao Miyazaki ’; de beweging leek de collectieve angst te bevestigen dat de wereld ’ ; s meest consistent briljante filmstudio ging verloren zonder dat de visionaire verteller verantwoordelijk was voor zoveel van zijn onsterfelijke output.

Destijds voelde het nieuws als een potentieel fatale klap voor handgetekende animatie, de definitieve overgave van een koude oorlog die was begonnen met vriendelijk vuur (Pixar) en eindigde met regelrechte vernedering (“; The Emoji Movie ”;). Maar alles was niet verloren.



Studio Ghibli flitste snel weer tot leven en produceerde Michaël Dudok de Wit ’; s “; The Red Turtle ”; in 2016. Miyazaki, rusteloos als altijd, zette zich in voor een andere functie. En nu, misschien wel de meest veelbelovende van allemaal, hebben een aantal van de meest getalenteerde discipelen van de legendarische filmmaker hun eigen gezelschap gevormd en zijn begonnen met het maken van hun eigen films in de Ghibli-traditie.

Het debuutaanbod van de nieuw geslagen Studio Ponoc (een naam afgeleid van het Serbo-Croation-woord voor “; middernacht, ”; en bedoeld om de dageraad van een nieuwe dag aan te geven), “; Mary and the Witch ’; s Flower ”; is misschien geen geweldige film - het worstelt af en toe gewoon om een ​​goede te zijn - maar het is ’; een overtuigend proof-of-concept, en dat kan op de lange termijn misschien belangrijker zijn.

reddit screen junkies

Geregisseerd door Ghibli alum Hiromasa Yonebayashi (“; When Marnie Was There ”;), voelt Studio Ponoc ’; s eerste poging aan als een high-end knock-off die met de beste bedoelingen is gemaakt. Het heeft de smaak en textuur van een veganistische hotdog en uiteindelijk hetzelfde effect - een leugen die voldoet aan degenen die hun verlangen naar de waarheid niet kunnen schudden. De illusie is het meest compleet tijdens de prachtige openingsvolgorde, die de vitaliteit en het zeldzame gevoel van avontuur vastlegt dat door Miyazaki-klassiekers als “; The Castle in the Sky snelt. ”; Een jong meisje met haar als een bosbrand ontsnapt uit een of ander drijvend paleis, ontwijkt blobby demonen en snijdt in het maanlicht op een magische bezem.

Volgepakt met meer detail en verwondering dan de afgelopen 10 jaar Pixar-films gecombineerd, is deze scène zo verfrissend kunstig en levendig dat het bijna niet uitmaakt dat het allemaal al eerder is gedaan. De kern van zijn charme ligt in de vreugde getuigenis af te leggen van iets dat misschien nooit meer is gedaan.

Toch is er een dunne lijn tussen hulde en diefstal, en lijkt Yonebayashi er niet om te geven waar het is. Aangepast van Mary Stewart ’; s 1971 children ’; s book “; The Little Broomstick ”; (Yonebayashi heeft een voorkeur voor landelijke Britten aangestoken) en royaal lenen van de kenmerkende iconografie van Ghibli; “; Mary and the Witch ’; s Flower ”; is minder een nieuwe creatie dan een Miyazaki Mad-Lib.

Na die elektrische proloog begint het verhaal serieus met een gingery pre-teen genaamd Mary (vertederend geuit in de Engelstalige versie door “; The BFG ”; star Ruby Barnhill), die haar landhuis bij Great-Tante Charlotte ’ intrekt om redenen die nooit voldoende worden uitgelegd. Ze is geen wees of zo, haar ouders zijn gewoon … onderweg 'allowfullscreen =' true '>

'De bloem van Maria en de heks'

Mary lijkt echter niets van zichzelf te houden. Haar grootste hangup is dat ze zich slecht voelt in alles en totaal nutteloos. We blijven achter om haar op haar woord te geloven. Maar al snel begint het op te zoeken voor dit klunzige kind als ze een mysterieuze blauwe bloem tegenkomt die haar 12 uur lang magische krachten verleent, en de bezemsteel die ze nodig heeft om het huis schoon te maken voert haar plotseling weg naar een drijvende school van hekserij en tovenarij. Deze kan Endor College worden genoemd en niet Hogwarts, maar er is echt niets nieuws onder de zon of verstopt achter de maan. Stewart ’; s verhaal dateert van vóór de “; Harry Potter ”; saga tegen een bepaalde tijd, maar blijkt toch te veel op te lijken. Dat is prima van Yonebayashi, die het bronmateriaal gretig platmaakt in een dunne achtergrond voor sommige “; Kiki Delivery Service ”; fan-fictie, samen met een paar liefdevolle knikjes naar alles van “; Spirited Away ”; naar “; Howl ’; s Moving Castle. ”; Alles om die Ghibli-fans hun oplossing te geven en hen te laten weten dat er een nieuwe dealer in de stad is.

Vanaf daar, “; Mary and the Witch & s Flower ”; wordt al snel een van die kinderfilms waarin een kind een magische nieuwe wereld betreedt en elk wonder herhaalt dat hij tegenkomt in de vorm van een vraag. “; Welkom bij Endor College, ”; zegt de strenge directeur van de school (Kate Winslet). “; Endor College? ”; Mary papegaaien. “; Die kat is een bekende ”; zegt het humanoïde beverwezen dat onze heldin aan de poorten begroet met een dikke Schotse brogue. “; Een bekend? ”; Vraagt ​​Mary. “; We zijn duidelijk kwaadaardige eugenetici met bijbedoelingen ”; zegt de scheikundeleraar in pint-formaat (Jim Broadbent, een personage uitend dat eruitziet als een “; Topsy-Turvy ”; -versie van Dr. Robotnik). “; Bijbedoelingen? ”; Mary echoot.

Oké, dat laatste voorbeeld is niet echt, maar het kan net zo goed zijn. Trouwens, er is geen andere geloofwaardige verklaring waarom Mary zo'n snelle afkeer ontwikkelt voor deze torenhoge fantasiewereld. Endor is merkwaardig leeg (Mary ontmoet nooit echt een andere student), maar het is groener en minder gotisch dan Hogwarts, onderbroken door glinsterende minaretten die lijken te krioelen van het leven tijdens onze korte glimpjes binnen. Het is FAO Schwarz op een onwaarschijnlijke schaal, en we krijgen geen duidelijk idee waarom ze daar misschien niet zou willen zijn. Het is niet alleen dat ze iets verkeerd voelt; ze is volledig ongeïnteresseerd. Er wordt verteld dat ze een heks uit de vorige eeuw nauwelijks lijkt te bewegen. Het versterkt in feite de zelftwijfel van Mary, omdat ze weet dat haar krachten zijn ontleend aan een bloem en haar bloed niet hebben gevonden. Als de film beweert dat kinderen verstandig zouden zijn om de magie te waarderen die ze in de echte wereld kunnen vinden, levert dat geen overtuigend argument op.

'De bloem van Maria en de heks'

Hoe chintzier het verhaal wordt, hoe goedkoper de animatie begint te lijken. Zijn de schurken zo eendimensionaal en onderschreven omdat ze eruit zien alsof ze zijn geplukt uit de doodles in de prullenbak van Miyazaki, of zien ze eruit als tweedehands karakterontwerpen omdat ze zo eendimensionaal en onderschreven zijn? Het is zowel moeilijk te vertellen als uiteindelijk irrelevant, maar andere gebreken zijn gemakkelijker zelf te zien. De kleuren zijn opzichtig, de Ghibli-invloeden vestigen de aandacht op zichzelf en de actie is zo beperkt tot een paar eenvoudige locaties dat Endor uiteindelijk lijkt op een verlaten speeltuin, een spectaculair paleis met niet-gerealiseerd potentieel. Dit is geen lelijke film van welke aard dan ook, maar er is een bootlegged sfeer aan toe, en zelfs de beste momenten voelen alsof ze zijn gefotokopieerd van een echt origineel.

En toch is er iets ondeelbaar puurs aan het feit dat Yonebayashi en zijn team hebben geweigerd om iets moois te laten sterven alleen omdat de rest van de wereld bereid was hun normen te verlagen. Het is opwindend dat Studio Ponoc zelfs bestaat, en dat ze zo dicht bij het klonen van de films komen dat we ooit vreesden dat mensen het niet meer zouden maken.

Met “; Mary and the Witch & s Flower, ”; ze zijn allebei te dichtbij en niet dichtbij genoeg, wat resulteert in een avontuur dat nooit uit de griezelige vallei kan klimmen die het voor zichzelf graaft. Als Ponoc echt hoopt films te maken in de geest van Studio Ghibli, moeten ze uiteindelijk het feit omarmen dat Studio Ghibli films maakte die niemand anders kon, zou willen of al had. Dat zal een hele opgave blijken te zijn, maar deze nieuwe outfit heeft misschien wel de moxie om het voor elkaar te krijgen. Het is de bedoeling dat je twee keer kijkt voordat je springt, maar “; Mary and the Witch ’; s Flower ”; suggereert dat Ponoc nauwelijks kijkt. Voor nu is dat ’; s waar u het meest van houdt.

Kwaliteit: C +

'Mary and the Witch’s Flower' opent in de theaters op vrijdag 19 januari.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders