Machtige Peking-man slaat weer toe



van Joshua Moss


'Machtige Peking-man, 'De nieuwste release van Rolling Thunder, ging vorige week naar het middernachtfilmcircuit en bereikte opgewonden kijkers in 13 markten. De specialiteitenafdeling gecreëerd door Quentin Tarantino om de leuke, slechte films van weleer terug te helpen, Rolling Thunder heeft geholpen het zielige middernachtfilmgenre nieuw leven in te blazen. 'Ik wil niet zoveel nieuwe films uitbrengen als oudere exploitatiefilms en ze een nieuw leven geven', schreef Tarantino afgelopen zomer in een LA Weekly-artikel. “Dit is de persoonlijkheid die ik wil dat het bedrijf heeft. We zijn hier om de glorie van chopsockyfilms uit de jaren '70, Italiaanse misdaadfilms, blaxploitatie terug te brengen - we krijgen daar uiteindelijk een spaghetti-western. '



Follow-up van eerdere successen zoals 'Switchblade Sisters'En'Het hiernamaals, 'Rolling Thunder hoopt wederom een ​​wild alternatief voor een date-date-film te bieden. Wat de film zelf betreft, 'Mighty Peking Man' wil op onzekere voorwaarden behagen, met een gigantische aap, veel vernietiging en een halfnaakt blond model. Klinkt als een andere film? Je hebt gelijk. 'Mighty Peking Man' (uitgebracht in de VS in een kortere versie als 'Goliathon') Is oorspronkelijk gemaakt om Dino DiLaurentis te verzilveren'King Kong'Remake en werd goedkoop geschoten in 1977 door de exploitanten van Hong Kong, de gebroeders Shaw. Toekomstige John Woo-superster Danny Lee ('De moordenaar') En vervolgens de 20-jarige Zwitserse schoonheid Evelyne Craft,' Mighty Peking Man 'is een bijna psychedelische samenvoeging van een verscheidenheid aan filmstijlen - er is slechte projectiescherm achteraan, stockbeelden van natuurrampen, funky miniatuur Godzilla-actie (kartonnen huizen nog nooit zo erg gehad) - allemaal gewikkeld rond een kaasachtig liefdesverhaal en een vereiste verklaring over hoe de natuur met rust moet worden gelaten. Net als Mr. Kong wordt de Mighty Peking Man echt gewoon verkeerd begrepen. Maar de maatschappij vernietigt hem, natch. Wanneer zal de maatschappij leren? Met het echte leven Mystery Science Theatre is het niet zozeer om om de film te lachen, maar om de vreugde te ontdekken die inherent is aan de melodramatische emoties en het goofy plezier dat moderne films lijken te hebben verloren. 'Mighty Peking Man' is misschien een warboel, maar wat maakt het uit als je een gigantische aap laat rondrennen met een heet Zwitsers model.



Logan beste superheldenfilm

Cowboy Boeking Internationaal, de mini-distributie-outfit opgericht in 1995, werkt samen met Rolling Thunder aan het schema van de tentoonstelling met beperkte release, met nog 3 markten die aanstaande vrijdag worden geopend (Toronto, Chicago en Berkeley, CA). De ongewone marketingtactieken van Cowboy blijven de aandacht trekken. Toen ze hielpen bij het vrijgeven van Lucio Fulci 'Het hiernamaals, 'Een flitsende, bloedarme jaren '70 film, bloeddoorlopen oogbollen werden naar iedereen in de industrie gestuurd. Voor 'Machtig' zijn fortuinkoekjes het item van promotionele keuze, met dergelijke 'MPM' -gedachte berichten erin als 'het dragen van skimpies voel je je machtig' of 'pas op voor zombies en apen die om middernacht tevoorschijn komen.' En een paar gelukkige binnen vinden ze een felbegeerd gouden kaartje, dat een cadeaupakket met een plakboek voor souvenirs biedt, samen met een full-colour middenvouw van mevrouw Kraft.

En een paar weken geleden had je zelfs de nog wulpse mevrouw Kraft in het echt kunnen zien; Cowboy bracht haar over van Zwitserland, twintig jaar na haar korte maar memorabele filmcarrière, voor een versufte ronde van publiciteit. Tijdens een diner ter ere van haar op de een of andere manier correct gekozen New York drag-queen restaurant Lucky Cheng's, leek mevrouw Kraft verbijsterd dat iedereen nog steeds om de film gaf, maar was beleefd en opgewonden over alle nieuwe aandacht die ze kreeg. Na acteren in een aantal andere Europese films, waaronder de Duitse Superbug-trilogie (een afzetterij van Herbie Love Bug), trouwde mevrouw Kraft en werd een succesvolle zakenvrouw, als president van een groot bouwbedrijf, met belangen in met name Nigeria .

Zelfs met de nu 40-jarige mevrouw Craft's plotseling hernieuwde bekendheid en een boot vol fortuinkoekjes, is 'Mighty Peking Man' nog steeds een moeilijkere film om op de markt te brengen dan bijvoorbeeld 'The Beyond' met zijn al ingebouwde Italiaanse horror schare fans, zegt Cowboy vice-president John Vanco. Openingsweekends voor 'Peking Man' lieten niet dezelfde enthousiaste reacties zien als 'The Beyond', een virtuele uitverkoop op veel van de locaties. Volgens Cowan waren ze 'redelijk tevreden' met bonnen in New York, Los Angeles en Boston, maar 'teleurgesteld' met de kassa in de resterende markten.

'Het kan zijn dat middernachtfilms veel beter doen als je ze midden in de zomer opent,' zegt Vanco. Of misschien was het gewoon een slecht weekend; de distributeur wedde op grote menigten voor Cronenberg's 'eXistenZ, 'Die ook middernachtshows had, maar volgens Vanco deden ze het ook niet zo goed. Toch is 'Mighty Peking Man' niet zo bekend, 'zegt Vanco. “We moeten veel meer werk doen om mensen op de hoogte te stellen van deze film. Maar we zijn optimistisch. 'Als er één teken in het voordeel van Cowboy is, dan is het dat critici de heruitgave van' Mighty Peking Man 'hebben geprezen. Afgelopen zondagavond op 'Siskel & Ebert', gaven Roger Ebert en gastcriticus Harry Knowles (van aint-it-cool-news.com) de film twee duimen omhoog met Ebert die precies de juiste citaat-grijpende woorden bood om middernacht filmgekte nieuw leven in te blazen : 'Geniaal, gek, demente raarheid.'

[Joshua Moss is scenarioschrijver en filmmaker en woont in New York.]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders