Recensie ‘On My Block’: Netflix's nieuwe tienerdramedy biedt emotionele whiplash maar veel charme

John O Flexor / Netflix

'On My Block' kijkers, bereid je voor op behoorlijk de achtbaan. Het eerste seizoen met 10 afleveringen richt zich op de nieuwe favoriete demografische, jonge tieners van Netflix, maar de inzet gaat veel verder dan het typische drama op de middelbare school. En het is ook heel vaak heel grappig, op een manier waardoor je gedesoriënteerd raakt, niet zeker weet of wat je bekijkt een komedie of een drama is, geschikt voor kinderen of al te volwassen. Het is 'Sixteen Candles' meets 'The Goonies' meets 'Boyz in the Hood', soms allemaal tegelijk, en het zit boordevol voelt.

[Opmerking van de redactie: het volgende bevat spoilers voor seizoen 1 van 'On My Block', inclusief de finale.]



'On My Block', volgens Netflix, 'is misschien niet geschikt voor kinderen van 14 jaar en jonger', wat betekent dat de karakters die het volgt nauwelijks oud genoeg zijn om het te bekijken. Aan het begin van het seizoen staan ​​beste vrienden Monse (Sierra Capri), Ruby (Jason Genao), Cesar (Diego Tinoco) en Jamal (Brett Gray) op het punt hun eerste jaar op de middelbare school in South Central Los Angeles te beginnen, een buurt waar het horen van geweerschoten een dagelijks onderdeel van het leven is - tot het punt waarop de kinderen een grap maken door het kaliber van de kogel te raden.

katie holmes sex

Het eerste seizoen van 'On My Block' kent drie belangrijke thema's, die elk in het begin het gevoel hebben dat ze een compleet andere show vertegenwoordigen. Ten eerste is er de begraven romantiek tussen Monse en Cesar, die uiteindelijk samenvloeit in een liefdesvierhoek wanneer Ruby's familie Olivia (Ronni Hawk) opneemt nadat haar ouders zijn gedeporteerd. Terwijl Ruby's gevoelens voor haar beginnen als slechts een fysieke reactie op het delen van een huis met een schattig meisje waar hij geen familie van is, worden ze intenser zodra Olivia en Cesar uitgaan, omdat Monse niet wil dat haar gevoelens voor Cesar hun groepsdynamiek verpesten en probeert zo de dingen met hem te beëindigen.

Dan is er Jamal, wiens aanvankelijke verhaallijn (proberen te voorkomen dat zijn ouders erachter komen dat hij het voetbalteam heeft verlaten door een aantal verwondingen te faken) opzij wordt gezet wanneer hij verstrikt raakt in een epische 'Goonies' -achtige jacht op de verloren buit van een beruchte lokale overval. Terwijl de andere kinderen hem helpen bij het zoeken naar aanwijzingen, is het grotendeels zijn obsessie en een die hem relatief ver weg houdt van de rest van de bemanning.

vorm van waterbudget

En ten slotte is er Cesar, die hoopte te voorkomen dat hij de fout van zijn broer Oscar (Julio Macias) zou volgen om zich bij een bende aan te sluiten. Maar wanneer Oscar uit de gevangenis komt, wordt hij aangetrokken door de wereld van zijn broer, waar de dreiging van geweld maar al te reëel is.

Het is de verhaallijn van Cesar die 'On My Block' steeds verder wegsleept van de verhoogde realiteit van een leuke tienerdramedy en naar een veel grimmiger kijk op de wereld, waar de dood een zeer reële mogelijkheid is. Natuurlijk is de toevallige acceptatie die alle vier kinderen hebben als het gaat om het geweld dat hen omringt tot op zekere hoogte geloofwaardig; wanneer een schooldans wordt afgelast omdat iemand een pistool heeft meegenomen, halen ze die weg alsof het door het weer was.

Het meest consistente element van de serie is de constante erkenning van de etniciteit en economische status van deze personages (en de extreem inclusieve cast is een welkome aanblik). Een van de beste regels komt van Monse, wanneer hij Jamals fascinatie voor het ontbrekende geld probeert neer te schieten: 'We zijn bruin! Alleen blanke kinderen vinden een schat. '

rupaul's drag race seizoen 7 aflevering 12

Maar momenten in de show hebben een emotioneel bereik dat zo intens is dat je nooit echt zeker weet waar je voor staat - neem bijvoorbeeld een scène waarin Cesar zich op de achterbank van een politieauto bevindt tijdens een buurtbeperking. 'Je zit in grote problemen,' zegt de officier ... en gaat vervolgens Cesar advies geven over zijn gecompliceerde romantische leven.

Deze abrupte wendingen zorgen ervoor dat 'On My Block' nooit saai is, maar er is iets te zeggen voor een beetje meer consistentie; de emotionele whiplash is soms moeilijk te hanteren. Gray als Jamal vertroostend in zijn neurosen, biedt echt een heerlijke komische opluchting, zelfs wanneer hij zich tegenover een keramische tuinkabouter gedraagt, maar zoveel van zijn zoektocht om de verloren 'schat' te vinden, is niet synchroon met de meer gegronde actie die elders plaatsvindt . Hetzelfde geldt voor een deel van de ondersteunende cast, waaronder de ruwe maar onverschrokken Jasmine (Jessica Marie Garcia) en Ruby’s drugsverslaafde abulita, die in hun eigen opzicht allebei uniek zijn, maar nogmaals het gevoel hebben dat ze bij verschillende shows horen.

Het echte probleem is wanneer deze verschillende elementen botsen, vooral in de laatste aflevering van het seizoen. 'Hoofdstuk 10' brengt twee van deze belangrijke verhaallijnen samen voor een einde dat 'Romeo & Juliet' overtreft, tenminste op basis van de schokwaarde. Olivia's quinceañera, die Ruby nauwgezet heeft gepland voor meerdere afleveringen, is alles wat een extravagant verjaardagsfeest van een 15-jarig meisje zou moeten zijn ... tot het moment waarop rivaliserend bendelid Latrell (Jahking Guillory) aanvalt met een pistool, gericht op Cesar maar schietend Ruby en Olivia in plaats daarvan.

Ruby's positieve energie en goede hart maken hem gemakkelijk een van de hoogtepunten van de show; vlak voordat het dansen bij de kweepeer begint, krijgt hij eindelijk een echte kus van Olivia, en als kijker wil je gewoon juichen. Dus minuten later is het hartverscheurend om hem letterlijk naar adem te zien happen in de laatste minuten van de finale, zelfs als eerdere afleveringen genoeg hadden gedaan om ons eraan te herinneren dat geweld in deze wereld een feit is.

Emerald City preview

'On My Block' is gemaakt door Lauren Iungerich, die eerder de duistere MTV-komedie 'Awkward' creëerde, en Eddie Gonzalez & Jeremy Haft, die onlangs 'All Eyez on Me' schreef. En echt, eerst voelt de show precies zoals wat er zou kunnen gebeuren als de maker van een MTV-duistere komedie en de schrijvers van een Tupac biopic samenwerken om een ​​show te maken.

Het is een combinatie die in eerste instantie niet echt lijkt te klikken, maar tegen het einde van het seizoen voelt 'On My Block' als een wereld op zichzelf, een universum met zijn eigen regels en logica. En de show is zeker bingable en boeiend genoeg om één verlangen naar een tweede seizoen te doen, al was het maar omdat Iungerich, Eddie Gonzalez en Jeremy Haft het gewicht van dat einde verdienden, een die ons nog een tijdje zal achtervolgen.

Kwaliteit: B +

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders