Oscar-genomineerde ‘The Silent Child’ schrijver Rachel Shenton over het ontwikkelen van een ingewikkelde rol voor een dove kindacteur

'Het stille kind'

gotham seizoen 5 finale

Aan het einde van de Oscar-genomineerde korte live-actie 'The Silent Child' levert een trio titelkaarten enkele ontnuchterende feiten. Eén legt uit dat 'meer dan 78% van de dove kinderen naar de reguliere school gaat zonder gespecialiseerde ondersteuning', en een laatste opmerking voegt eraan toe dat de filmmakers 'hopen dat deze film bijdraagt ​​aan de strijd voor gebarentaal die wordt erkend in elke school over de hele wereld. 'Maar de Oscar-genomineerde korte film brengt zijn boodschap over lang voordat de factoids verschijnen, dankzij een rijk script van de eerste scenarioschrijver Rachel Shenton (die ook in de film speelt) en een lonende wending van haar jonge co-ster, eerst acteur Maisie Sly.

'Doofheid en gebarentaal zijn heel dicht bij mijn hart,' zei Shenton. 'Ik zeg altijd dat doofheid een stille handicap is, je kunt het niet zien en het is niet levensbedreigend, dus het moet je leven op een bepaalde manier raken om op je radar te staan.'



Het raakte het leven van Shenton op een onverwachte manier toen ze slechts 12 jaar oud was: na chemotherapie werd haar vader plotseling doof. Hij stierf twee jaar later en Shenton werd geïnspireerd door zijn ervaringen om gebarentaal te leren en uiteindelijk ambassadeur te worden van de National Deaf Children 's Society. Ze heeft haar hele volwassen leven gepleit voor de dovengemeenschap en 'The Silent Child' is een emotionele voortzetting van dat werk.

Geregisseerd door Shenton's verloofde Chris Overton, volgt de film Sly als Libby, het enige dove kind in een horende familie, terwijl ze zich voorbereidt op een reguliere school die geen speciale hulp biedt voor haar dove aanklachten. Wanneer de korte 20 minuten begint, zijn Libby's ouders eindelijk hip geworden van het feit dat ze extra aandacht nodig heeft. Maatschappelijk werkster Joanne (Shenton) arriveert om Libby-gebarentaal te onderwijzen, een helder kind te vinden, gevuld met dingen om uit te drukken - nauwelijks het ingetogen en niet-betrokken kind dat haar moeder haar heeft gemaakt om te zijn. Verouderde opvattingen over de mogelijkheden van haar toestand hebben de ontwikkeling van Libby lang belemmerd en Joanne heeft tijdens haar lesgeven te maken met talloze blokkades.

Shenton bereidt zich het grootste deel van haar leven voor om het verhaal te schrijven, en haar credits bewijzen het.

Een steunpilaar op het Britse zeepcircuit - Shenton was een vast lid van de langlopende serie 'Hollyoaks' van 2010 tot 2013, met vroege stints op 'Artsen' en 'Waterloo Road' rondden haar vroege jaren af ​​- de Brit maakte de spring naar de Amerikaanse televisie met een terugkerende rol in de ABC Family-serie 'Switched at Birth'.

Op papier klinkt de serie als een standaardnummer voor tienerdrama, maar 'Switched at Birth' - wat inderdaad over een paar tienermeisjes ging die ontdekten dat ze bij de geboorte waren verwisseld - was een ingrijpende game-wisselaar. De show, die de eerste reguliere televisieserie werd met meerdere dove en slechthorende serieleden, werd versterkt door scènes die volledig in de Amerikaanse gebarentaal waren opgenomen. Voor Shenton, die een horende buur speelde verward met de twee families in het hart van de show, was het 'een droombaan.'

'Ik voelde me zo bevoorrecht om er deel van uit te maken,' zei Shenton. “Het was echt baanbrekend, het was echt een moedige show. Ik denk dat het vooral geweldig was dat het [doofheid] normaliseerde. Het kreeg een mainstream publiek om erover te praten. Dat is wat we moeten blijven proberen. '

Geïnspireerd door de manier waarop 'Switched at Birth' een gangbare manier vond om een ​​kwestie dicht bij haar hart te vertegenwoordigen, besloot Shenton haar zorgen voor de opvoeding van dove kinderen om te zetten in 'The Silent Child'. Ze ziet het gewoon kon niet meer zwijgen.

'Het stille kind'

'Hoe meer ik erbij betrokken raakte, hoe meer ik zoveel problemen zag die onopgemerkt blijven omdat het stil is,' zei ze. 'Er is een enorm gebrek aan opleiding. Wat me de hele tijd bezighoudt, en ik zeg het tegen iedereen, is dat het geen leerprobleem is. Met de juiste ondersteuning kan een doof kind precies hetzelfde doen als een horend kind, maar voortdurend worden ze gefaald. '

'Het stille kind' houdt een harde lijn aan, waarbij een echt emotioneel verhaal wordt gebruikt om met een breder probleem te praten zonder preachy te voelen of het publiek over het hoofd te slaan met zijn boodschap, die er inherent om vraagt ​​om een ​​politiek antwoord van degenen die graag willen zien veranderingen in het onderwijs van dove studenten. De film concentreert zich op de ervaring van de jonge Libby en vertelt het verhaal vooral door haar ogen, en de consistente ervaring van Shenton met dove kinderen geeft de authenticiteit weer, tot aan de cast.

Het vinden van hun Libby was het moeilijkste deel van het filmproces, omdat Shenton erop stond om een ​​dove actrice voor de rol te casten. Ze had precieze behoeften, zoals ze verklaarde: 'diep doof, vijf jaar oud, wil handelen, moest de rol spelen en bij de rest van het gezin passen, en ik wilde dat ze tekende.'

beste nieuwskanalen

De aanpak kwam voort uit het zien dat het al vele malen verkeerd was gedaan. 'Ik ben al jaren betrokken bij de dovengemeenschap en mijn vrienden in de gemeenschap die acteurs of artiesten zijn, raken erg gefrustreerd wanneer ze mensen horen horen die een dove rol afbeelden', zei ze. 'Dus dat was iets dat ik nooit zou doen.'

Shenton en Overton namen contact op met, naar haar inschatting, 'elke dove organisatie in het Verenigd Koninkrijk' voor hulp bij het vinden van hun jonge hoofdvrouw. Het was een grassroots-poging, eentje met een klein budget, maar het tweetal was verheugd te ontdekken dat de talentenpool veel groter was dan ze aanvankelijk vermoedden. Ze zagen meer dan 100 kinderen voor de rol, maar toen de zesjarige eerste acteur Maisie Sly binnenkwam, was het voorbij. 'Ik bedoel, ik heb net binnen ongeveer 15 seconden een beslissing genomen,' zei Shenton.

'Het stille kind'

Ze is hoopvol dat de film zal blijven resoneren met mensen, door meer aandacht te vestigen op een onderwerp dat haar zo na aan het hart ligt. In mei verschijnt 'The Silent Child' voor het Parlement. Maar zij en Overton rusten niet op de huidige lofbetuigingen van de film en Shenton zei dat ze zich in de 'vroege stadia' bevinden van het schrijven van een eerste versie voor een speelversie.

film over valerie plame

'Er zijn veel dingen waar ik hartstochtelijk over voel en veel dingen die nu in mijn hoofd rondhangen, maar ik denk dat de volgende voor mij de functie' Het stille kind 'moet zijn,' zei ze. 'Het is zo dicht bij me op dit moment, en het voelt gewoon als de logische volgende stap.'

Voor nu is ze echter luxueus in de effectiviteit van een film die veel verder dan de stemmers van de Academie resoneert. 'We hebben mensen uit de bioscoop laten gaan die in de zeventig zijn en zeggen:' God, weet je, daar heb ik nog nooit over nagedacht ', zei ze. 'En ik denk,' Wauw, nou, als we een bioscoop vol mensen kunnen opleiden die dat nog nooit eerder hebben overwogen, dan is het klaar. '

De Oscar genomineerde korte films van 2018 zijn momenteel in geselecteerde theaters. Ontdek hier waar u ze kunt zien.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders