Paolo Sorrentino legt uit hoe ‘de grote schoonheid’ over meer gaat dan de vermoeide hogere klasse van Italië

Als je gelooft wat je in de kranten leest, is 'The Great Beauty' van Paolo Sorrentino de nieuwste in een reeks Italiaanse films die het land in een minder dan vleiend licht plaatsen: 'Reality' en 'Videocracy' bestormden de Orwelliaanse media-industrie van het land ; 'Gomorra' onthulde zijn criminele underground; 'We Have a Pope' bespot zijn religieuze kern. 'The Great Beauty,' gaat echter alleen over politieke gevolgen door hun afwezigheid: Sorrentino's expressionistische opus toont een groep oudere kunstenaars die moe zijn van het omgaan met de wereld tot het punt waarop ze het hebben verworpen.



Sorrentino is zeker een stuk productiever dan Jep Gambardella, de vervallen schrijver van Sorrentino, de reguliere Tony Servillo, hoewel de regisseur zich nog steeds kan vinden in het idee om zichzelf te ontdoen van de sociaaleconomische problemen van zijn land. In zijn films spreekt de ambivalentie van het Berlusconi-tijdperk voor zich. 'Ik vind de Italiaanse politiek buitengewoon saai en niet langdurig', zei hij in een recent gesprek in New York, ten kantore van Janus Films, die de film op vrijdag uitbrengt. Sprekend door een vertaler, keek de dronken Sorrentino zelden op, in plaats daarvan nonchalant cijfers op een verdwaald stuk papier. 'Ik wil dat mijn film gevoelens weergeeft die mensen overal voelen', ging hij verder. 'Tijdverspilling is iets dat mensen overal ter wereld doen of voelen, niet alleen in Italië.'

Rick en Morty seizoen 3 aflevering 2

Tot op zekere hoogte is 'The Great Beauty' een fantasiefilm verloren in de levendige hoeken van de geest van het hoofdpersonage. In de buitengewone openingsscène van 10 minuten beeldt Sorrentino een wild hedonistisch gezelschap af, bevolkt door Jep en talloze andere onzorgvuldig energieke personen die de hele nacht dansen, terwijl de camera van Sorrentino de lege weelde van hun bestaan ​​zodanig bespeelt dat het op een gegeven moment eigenlijk wervelt ondersteboven. De rest van de meer dan twee uur durende film behoudt vrijwel dat perspectief terwijl Jep worstelt om koppen of staarten van zijn prioriteiten te maken. Hij kreunt over een verlangen om opnieuw te schrijven, maar brengt het grootste deel van zijn tijd door met oude collega's die rondslingeren over de oude dagen. Sorrentino kenmerkte hun manier van denken als zowel 'lethargisch' als 'in slaap'.



Maar ondanks zo'n slechte prognose over de staat van de vermoeide hogere klasse van Italië, doet 'The Great Beauty' zijn titel trots, aangezien Sorrentino de film laadt met een overweldigend dichte soundtrack die popsongs en opera combineert die de intense kwaliteit weerspiegelt waarin Jeps bewustzijn neigt af te wijken: meer dan eens flitst de film terug naar zijn uitbundige jeugd, met beelden van verloren liefde en aangrijpende uitwisselingen die vertellend worden afgewisseld met zijn lusteloze heden, wanneer zelfs hoge kunst hem als een zwakke clou lijkt. Er is een kleine plot met Jep's ijle romantiek met een stripper (Sabrina Ferilli) en een verscheurde non (Sonia Gessner) die in de sociale cirkel van Jep valt om hen aan hun lege leven te herinneren. Maar voor het grootste deel dwaalt 'The Great Beauty' door de omgeving met een mengeling van ontzag en minachting.



Een van de rijkste portretten van een ontevreden schrijver sinds Philip Roth Nathan Zuckerman creëerde, Jep is geen onbekende persoonlijkheid in het oeuvre van Sorrentino: zijn laatste film, de bizar verkeerd berekende Engelse taalinspanning 'This Must Be the Place', toonde Sean Penn als een ontevreden rockster; in de uitbundige biopic 'Il Divo' van 2008 onderzocht Sorrentino het leven van de voormalige Italiaanse premier Giulio Andreotti met een symfonisch ritme dat de ene scène naar de andere voerde, wederom bewoond door het raadselachtige wereldbeeld van een man die een roekeloze carrière heeft overleefd maar misschien geen langer hebben om voor te leven. 'Toen ik een film over Andreotti maakte, wilde ik hem in werkelijkheid niet als een politicus, maar als een mens beschouwen,' zei Sorrentino. 'Ik ben geïnteresseerd in mensen alleen.'

De vooruitzichten van een intiem menselijke dimensie in een door stijl gedomineerde film hebben de critici van Sorrentino's films, inclusief de nieuwste, verdeeld, maar de hoge kunstesthetiek trok de juiste ogen toen het eerder dit jaar in Cannes in competitie verscheen: Peter Becker, CEO van de Criterion Collection besloot het Janus Films-label van het bedrijf terug te gooien in het distributiespel. Net zoals Jeb worstelt met de mogelijkheid om nog een geweldige roman te schrijven, heeft Janus het afgelopen decennium geworsteld met de vooruitzichten om terug te keren naar het veld van de veelgeprezen internationale cinema van het soort dat het op de kaart heeft gezet: 'The Great Beauty' is alleen de derde titel die het bedrijf in vijf jaar heeft geopend (de Oscar-genomineerde 'Revanche' in 2008 markeerde zijn eerste theatrale titel in 30 jaar; het opende 'Le Havre' van Aki Kaurismaki in 2011).

Volgens Becker was de keuze met betrekking tot 'The Great Beauty' echter een no-brainer. 'Iedereen vond het geweldig in Cannes, maar we hielden er vooral van', zei hij en herinnerde zich na de première aan zijn e-mail aan het Europese verkoopbedrijf Pathé. 'Ik vertelde hen dat ik dacht dat ze een meesterwerk aan hun handen hadden,' zei hij. 'We waren geschokt toen de jury van Cannes de film onverantwoordelijk over het hoofd zag, maar het werkte waarschijnlijk in ons voordeel.'

Passend, met zijn ingrijpende formalisme dat zowel de verouderde elementen van de Italiaanse samenleving onderzoekt als een eigentijdse loskoppeling, heeft 'The Great Beauty' vergelijkingen gevraagd voor een ander episch actueel in zijn tijd - Federico Fellini's 'La Dolce Vita' - hoewel Sorrentino zelf het mogelijke ontwijkt verbinding. 'Deze vergelijkingen zijn meer een hulpmiddel voor toeschouwers die het gebruiken dingen herkennen in plaats van dingen leren kennen,' zei hij, eraan toevoegend dat hij 'The Great Beauty' beschouwt als zijnde afgestemd op alleen zijn eerdere films. 'Het is een product van veel verschillende dingen,' zei hij. “Sommige zijn elementen van echte mensen, sommige delen van mijn verbeelding, sommige delen van mezelf op een gecamoufleerde manier. Het is uitgevonden, maar het kan overeenkomen met de realiteit. '

Vertelde dat de mogelijkheid van verbindingen tussen zijn films een zekere waarde inhoudt bij het lezen van hun thematische continuïteit, uiteindelijk keek hij op van zijn geïmproviseerde schetsblok, antwoordde langzaam en liep toen naar een nabijgelegen raam om te roken terwijl zijn vertaler zijn antwoord sprak. Terwijl hij naar de straat in de stad keek, afgetekend door de late middagzon terwijl zijn woorden uit een andere richting kwamen, zag Sorrentino er plotseling uit alsof hij een scène bewoonde uit een van zijn weemoedige films. 'Een ding waarin ik misschien geïnteresseerd ben, is de relatie tussen macht en kracht tussen mensen, vanwege de psychologische implicaties daarvan,' zei hij. 'Ik heb geleerd dat ik geen aandacht zal schenken aan alles wat mensen over mijn films zeggen, omdat mensen dingen zeggen die overal zijn.' Volgens Sorrentino moet je gewoon opletten om zijn golflengte te begrijpen. 'Ik denk dat cinema deze prachtige component heeft,' zei hij. 'Het is een universele taal.'



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders