‘Philip K. Dick’s Electric Dreams’ Review: Amazon's Star-Studded Anthology Series moet groter dromen

Elizabeth Sisson / Courtesy of Sony Pictures Television

Anthology series en het science-fiction genre moeten hand in hand gaan, maar 'Philip K. Dick’s Electric Dreams' haalt niet het maximale uit zijn torenhoge potentieel. Ondanks het feit dat er een passend aantal sterren voor de ruimte-verkennende verhalen bij de hand zijn, doen de 10 op zichzelf staande afleveringen geïnspireerd op de geschriften van Philip K. Dick weinig om de dromen van de productieve scifi-auteur op het volgende niveau op te roepen.

Het beste van de zes vooraf gescreende inzendingen is, vreemd genoeg, de eerste aflevering op de screenersite gelabeld, maar valt via Amazon aflevering 9 van de aflevering 9. Dat is jammer, want kijkers zouden het ergste van de boel moeten redden - Aflevering 7, 'The Father Thing' - laat staan ​​nog acht middellange uur inzendingen voordat ze het bereiken. “The Commuter” speelt Timothy Spall als een medewerker op een treinstation die tussen de haltes een verborgen stad ontdekt.

Zonder de verhaallijnen van de aflevering te bederven, zet de aanpassing van Jack Thorne (Hulu's 'National Treasure' en 'Wonder') kijkers ertoe aan na te denken over hoe zij hun eigen realiteit vormen. Is onwetendheid echt gelukzaligheid? Is het prettiger om in een wereld te leven waar alles in orde lijkt te zijn, zelfs als dat vereist dat we heel reële problemen negeren? Wat verlies je als je die keuze maakt? Wat wint u als u dat niet doet?

Er is veel om uit te pakken in deze vragen, en de aflevering onderzoekt ze met diepgang, detail en emotionele authenticiteit. Spall is, zoals altijd, een traktatie om naar te kijken. Zijn kijk op Ed, een arbeider met familieproblemen die wankelen tussen gemiddeld en ernstig, schommelt treffend tussen plezierzoekende ontkenning en een rauwe, angstige erkenning van zijn realiteit. Hij is aanwezig in elke seconde van de aflevering en de doorgaande lijn van zijn personage is mysterieus genoeg om te intrigeren, maar gegrond genoeg om enorm bevredigend te zijn.

Aflevering 7, 'The Father Thing', is zo'n tegenovergestelde ervaring, waardoor je je afvraagt ​​of je een andere show bent begonnen. Met Greg Kinnear en Mireille Enos, maar voornamelijk een kinderverhaal, is de aflevering gebaseerd op Dick's korte verhaal uit 1954 met dezelfde titel over een jonge jongen die ontdekt dat zijn vader is vervangen door een alien. Het idee werd het meest beroemd aangepast in 'Invasion of the Body Snatchers' en de vele daaropvolgende versies, maar de aflevering doet weinig om zich te onderscheiden van die verhalen over paranoia. Als het iets probeert te verbergen voor de vergelijking, vertelt het in eerste instantie een schattig vader-zoon verhaal dat slingerend verschuift tussen ondoorzichtige verhaalpunten om je te laten denken dat er iets meer komt: een nieuwe wending, een grotere boodschap of een schok van zwarte humor .

Niets doet dat. In plaats daarvan gooit het twijfelachtige honkbalallegorieën om en verandert Kinnear's vaderfiguur in de verkeerde soort podpersoon - hij is hol en saai, of hij nu de echte deal is of een buitenaardse vervanger. Er is niets om aan te denken als het voorbij is, wat de ergste zonde is die je je kunt voorstellen voor een sciencefictionverhaal dat al zoveel decennia wordt gebruikt om zoveel angsten uit te drukken.

Met uitzondering van Dee Rees 'seizoensfinale,' Kill All Others '- met een sterke wending van Mel Rodriguez en een meeslepend verhaal over een vals-front democratie - verschoven de rest van de afleveringen dichter bij voorspelbare bekendheid dan dromerige originaliteit. Het meeste acteerwerk varieert van 'zeer goed' tot 'uitstekend', maar dat is vanzelfsprekend als je ziet wie er bij betrokken is.

de goede plaats dans dans resolutie

'Impossible Planet' (Aflevering 8) wordt bijna volledig gestolen door Benedict Wong, hoewel het ijzige tempo juist helpt om af te leiden van een onvermijdelijk einde. 'Real Life' (Aflevering 1) heeft vergelijkbare voordelen en nadelen, omdat het in wezen gangbusters gaat wanneer Anna Paquin en Terrence Howard verscheurd blijven tussen geloof en geluk, maar strompelt in een conclusie die weinig doet voor hun innemende toewijding. Ondertussen draait 'Crazy Diamond' de dingen een beetje om, omdat het verhaal van Steve Buscemi een eenvoudige maar intrigerende wereld bouwt die op een traditioneel pad begint voordat hij op het laatste moment een draai geeft.

Die wending maakt het verhaal niet echt veel beter dan effectief verteld alledaagsheid, en hoewel het een behoorlijke aflevering is, illustreren de gebreken ervan wat de serie in het algemeen lijdt. Sommige van deze verhalen - waaronder 'The Father Thing' - zijn zo oud dat ze clichés zijn geworden. Ze zijn gebouwd op wendingen die het publiek eerder heeft gezien, hetzij door Dick's werkelijke woorden te lezen of door andere kunstenaars ze te interpreteren.

De beste afleveringen vragen je meer met de ideeën om te gaan dan dat ze zijn verhaal getrouw nabootsen, maar er zijn er niet genoeg. ('The Commuter' en 'Kill All Others' zijn de enige twee opvallende punten.) Het is één ding om de technologie bij te werken om dingen zoals sociale media en internet in het algemeen te integreren, maar het is iets heel anders om zijn concepten naar de 21ste eeuw te brengen, te.

Philip K. Dick is niet voor niets een legende: zijn schrijven was tijdloos en zijn tijd ver vooruit, wat betekent dat er prachtige manieren zijn om zijn gedachten uit te breiden naar frisse, moderne verhalen. 'Blade Runner', 'A Scanner Darkly' en 'Minority Report' deden dit allemaal, en 'Blade Runner 2049' ook.

Het zou oneerlijk zijn om te verwachten dat elk uur van 'Philip K. Dick's Electric Dreams' op hetzelfde niveau staat als de blockbuster-kunstfilm van Denis Villeneuve. Ongeacht hoeveel geld Amazon bij de show gooide (en het lijkt veel, gezien de uitstekende productiewaarde), van de makers ervan kon niet worden verwacht dat ze de reikwijdte en schaal van de beste scifi-film van dit jaar evenaren. Maar wat '2049' zowel voor de originele film als voor de originele woorden van Dick deed, is precies wat er ontbreekt in deze serie: het zet zijn gesprek op een zinvolle manier voort. Het erkent de vooruitgang van tijd, technologie en de relatie van mensen met beide, terwijl de meeste 'Electric Dreams' te tevreden zijn met wat Dick al heeft bedacht.

Kwaliteit: C

'Philip K. Dick's Electric Dreams' Seizoen 1 wordt nu gestreamd op Amazon Prime.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders