'Queen & Slim'-recensie: een gebrekkige maar krachtige aanklacht tegen politiegeweld in Amerika

'Queen & Slim'



Het is moeilijk om je een andere Amerikaanse film voor te stellen in 2019 die straalt van de woede en frustratie die “; Queen & Slim ”; in vuur en vlam tijdens de eerste minuten. Geschreven door Lena Waithe (“; The Chi ”;) en kreeg een opvallende lyrische glans door regisseur Melina Matsoukas in haar speelfilmdebuut, deze sombere meditatie over politiegeweld tegen mensen van kleur is een gebrekkige maar krachtige aanklacht, evenals een paine aan ontkracht. woede. Matsoukas ’; snel en furieus filmmaken klikt niet altijd, maar het knettert altijd met een doel, waarbij de geliefden op het lam veranderen in een emotioneel zwart-leven-klaagzang, en het verdient te worden voldaan op die voorwaarden.

Tegelijkertijd is de karakterisering van “; Queen & Slim ”; als een “; black ‘ Bonnie en Clyde ’; ”; - genoemd in het script zelf - doet een slechte dienst aan beide uiteinden van die vergelijking. Seminarie van Arthur Penn ’; was meer een culturele verklaring over seks en geweld in massamedia, terwijl “; Queen & Slim ”; gebruikt een soortgelijk verhalend kader om meer oprechte zorgen te onderzoeken die worden belichaamd door een heel andere set van protagonisten.

Wanneer we Queen (verbluffende break-out Jodie Turner-Smith) en Slim (“; Get Out ”; phenom Daniel Kaluuya) voor het eerst ontmoeten, zijn ze weer verstrikt in een vriendelijke eerste date bij een diner in Ohio. Het gaat goed: het paar flirt door een onschadelijk gesprek over andere klanten en het smakeloze restauranteten voordat ze het een nacht noemen; terwijl Slim naar huis rijdt, vertelt een speelse koningin hem niet te hopen. Tot dusver, dus “; Voordat ”; trilogie - maar “; Queen & Slim ”; blijft niet lang hangen in zijn grillige romantiek voordat de duisternis het kader overvalt.

Wanneer een politieagent Slim naar zich toe trekt voor een kapot achterlicht, treedt de spanning op en stijgt als een zaklamp twee verbijsterde donkere gezichten verlicht. We kennen de basis van deze spijtige sage nog voordat hij naar het zuiden gaat, maar de daaropvolgende momenten exploderen met een aangrijpende opeenhoping van woordenwisselingen - de geüniformeerde blanke man vraagt ​​de zwarte man om uit het voertuig te stappen, dwingt hem om zijn kofferbak te openen en trekt zijn geweer uit nadat Slim de man een onschadelijke smarmy opmerking geeft; Queen barst uit de auto, citeert haar achtergrond als een advocaat en springt naar Slim ’; s verdediging; de officier keert zich naar haar toe terwijl Slim naar hem toe valt en in de daaropvolgende schermutseling eindigt de agent dood. Roll credits.

Deze dynamische opstelling werkt praktisch als een meesterlijke korte film op zijn eigen voorwaarden. Maar na die explosieve confrontatie, “; Queen & Slim ”; neemt een adempauze en ontspant zich in een veel stillere soort film. Realiserend dat hun opties beperkt zijn, leidt Queen hen naar een schuilplaats in het saaie huis van haar oom Earl (Bokeem Woodbine), waar ze laag liggen terwijl de media zich opstapelen. Earl, een ruwe, opvliegende onruststoker die zijn eigen heeft geschiedenis met de wet, lijdt aan een schrille, één-noot kwaliteit die een direct contrast vormt met de gemeten boeven voor zijn deur. Die kwestie plagen “; Queen & Slim ”; overal, omdat zoveel van de figuren die de personages tijdens hun volgende reizen ontmoeten, het gevoel hebben dat ze zijn reverse-engineered om aan de allegorische agenda in het spel te voldoen.

Het ongelijke verhaal wordt echter uiteindelijk gecompenseerd door een sudderende onderstroom van culturele verontwaardiging. Ja, het script van Waithe ’; lijkt zo graag in het dilemma te duiken dat het de personages van Queen en Slim in een half ontwikkelde staat achterlaat terwijl het door een reeks nieuwe ontwikkelingen snelt, en hun persoonlijkheden niet verdiept zoals het verhaal gaat verder. Maar dat wordt minder zorgwekkend als het drama veel groter wordt dan de onbedoelde band die ze delen.

Nieuwsverslaggeving van de dashcam van de moord onthult de onschuld van het paar, zo niet hun vrijstelling, en al snel neemt hun sterrendom een ​​paradoxale dimensie aan: politieagenten in de pers, slachtoffers van boze gemeenschappen in het hele land, en helden van een groeiende aantal mensen dat hun ontsnapping symbolisch ziet, betekenen Queen en Slim iets voor iedereen. De acteurs werken overuren om de onwaarschijnlijke gebeurtenissen bij elkaar te houden. Kaluuya, wiens ogen met grote ogen en wrange glimlach hem altijd de moeite waard maken om naar te kijken, belichaamt de botsing van ambivalentie en onvrijwillige beroemdheid in het midden van de film - maar het is ’; s Turner-Smith die opvalt als een echte openbaring, die woeste overlevingsinstincten vertoont samen met overtuigingen over hun recht om vooruit te blijven gaan.

De film staat op zijn stevigste basis bij het verkennen van de manier waarop onderdrukte verontwaardiging catharsis kan vinden in de fantasie om uit te halen. In een wonderbaarlijke volgorde waarin het paar hulp van een zwarte monteur vindt, wachten ze zijn werk af terwijl ze door het water dwalen met het bewonderende kind van de man, dat opkijkt naar hun ontluikende erfenis. De dialoog zweeft naar Malickiaanse voice-over terwijl de lyrische beelden van cinematograaf Tat Radcliffe de uitwisseling transformeren in een hypnotische meditatie over zwarte dromen die worden ondermijnd door een systeem dat hen geen hoop geeft boven het potentieel om hun strijd te romantiseren. (Er is hier ook een aanraking van “; Moonlight ”;) Wanneer Queen en Slim zich in een geheel zwarte nachtclub bevinden, waar de opdrachtgevers hen een leuke tijd gunnen, is het bijna alsof de film is aangegaan een dromerige fantasie waarin de solidariteit van de zwarte gemeenschap geen grenzen kent.



De droom kan maar zo lang duren. Als het toepassingsgebied van “; Queen & Slim ”; blijft zich uitbreiden, de filmmakers kunnen de logge metaforische kwaliteit van het materiaal niet in de hand houden, omdat een stomende seksscène die is afgesneden met anti-politieoproer de boodschap overdrijft, zelfs door de eigen botte termen van de film. Een grote wending - een nieuwe daad van geweld die is bedoeld om verder debat op gang te brengen - zet de geloofwaardigheid onder druk en lijkt op gespannen voet te staan ​​met de omstandigheden die eraan voorafgaan, evenals een laatste tragisch verraad. Zelfs als het struikelt, blijft de emotie sterk. “; Queen & Slim ”; is ontworpen om reacties uit te lokken die de kijker verder betrekken bij zijn netelige vertoog over de gekmakende toestand van het zwarte leven in Amerika en wat nodig is om een ​​goede uitlaatklep in het hele land te vinden.

Daartoe is het een spiritueel vervolg op de duellerende citaten van Malcolm X en Martin Luther King Jr. die “; Do the Right Thing, ”; waarbij de ene de weg voorwaarts kenmerkt in gewelddadig protest en de andere roept op tot vrede. “; Queen & Slim ”; vindt nieuwe antwoorden niet zozeer als het centraal staat in datzelfde probleem met een levendige fixatie op solidariteit - een pleidooi voor iedereen die zich zorgen kan maken om te erkennen dat ze niet alleen staan ​​in die strijd.

Zelfs als “; Queen & Slim ”; stelt moeilijke vragen, het worstelt om ze samen te smelten tot een enkelvoudig geheel. Het is misschien niet juist voor deze niet-zwarte, half-Colombiaanse schrijver om het succes van zijn berichten volledig te beoordelen. Maar “; Queen & Slim ”; sluit zich zeker aan bij een robuuste verteltrend door een voortdurende tweedeling te confronteren die de Amerikaanse samenleving nog niet heeft kunnen uitzoeken. Van “; Fruitvale ”; naar “; Monsters en mannen ”; en “; Blindspotting, ”; dit decennium zijn er tal van krachtige pogingen geweest om de vervolging van gekleurde mensen in een nieuw soort filmische woede te veranderen. “; Queen & Slim ”; belichaamt een verontrustend historisch moment niet ondanks zijn raadselachtige wendingen en rommelige omstandigheden, maar vanwege hen. Ongeacht de verfraaiingen die we bij de hand hebben, we hebben dit verhaal eerder gezien en het is nog altijd schandelijk.

Graad B-

“; Queen & Slim ”; in première gegaan als de openingsavondfilm op het AFI Fest 2019. Het opent in de theaters op vrijdag 27 november.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders