Realiteit en fictie ontmoeten elkaar in Briljante 'Amerikaanse pracht'



Realiteit en fictie ontmoeten elkaar in Briljante 'Amerikaanse pracht'



van Peter Brunette



nat geo mary

Paul Giamatti schittert als Harvey Pekar in de spectaculaire inzending in Cannes, 'American Splendour'. Met dank aan Fine Line Features

'American Splendor', die al een grote plons maakte bij Sundance eerder dit jaar heeft het winnen van de grand jury prijs gewonnen Cannes door storm. Deze briljante melange van documentaire en fictiefilm, waarin 70-jarige Brechtiaanse zelfreflexieve technieken relevant zijn gemaakt voor een nieuwe dag, is duidelijk een van de meest fascinerende en uitdagende films die dit jaar verschijnen in de oogst van de Amerikaanse indieproductie . Shari Springer Berman en Robert Pulcini, eerder bekend om hun boeiende documentaire over een geliefde instelling in Hollywood, 'Off the Menu: The Last Days of Chasen's', hebben alles op het spel gezet met deze nieuwsgierige hybride en zijn winnaars geworden.

de huiveringwekkende avonturen van Sabrina Salem

Het onderwerp zal al bekend zijn bij degenen die bekend zijn met de real-life strips van de misantropische, terminaal depressieve Harvey Pekar, een vriend van meester-stripboekman Robert Crumb, wiens voorbeeld Pekar voor het eerst naar succes leidde (van een zeer gekwalificeerde soort) , wat in zijn geval volkomen geschikt is). Pekar, in het echte leven een dyspeptische flunky die vastzit in de taak van een onbevredigende archiefmedewerker in een VA-ziekenhuis, besluit op een dag zijn zielige leven in het stripboekformaat te zetten, hoewel hij niet in staat is om te tekenen van weinig meer dan stokfiguren . Zoals hij het zo welsprekend omschrijft: 'het gewone leven is behoorlijk complexe dingen.' Er volgt nog meer ongeluk en frustratie, plus godzijdank een zekere mate van tevredenheid en zelfs triomf tegen het einde.

Berman en Pulcini hebben ervoor gekozen om dit door sterren gekruiste leven te dramatiseren in de persoon van de uiterst getalenteerde Paul Giamatti (die deze verliezerrollen zo gemakkelijk aanpakt - bijvoorbeeld in Todd Solondz's recent 'Verhaal vertellen' - dat hij dreigt typecast te worden) en Hope Davis, een solide indie-regular, die zijn vrouw Joyce speelt. Op een puur verhalend niveau vertegenwoordigen hun bizarre verkering en het daaropvolgende leven samen iets dat nooit eerder is gedramatiseerd. De waarheid, zo blijkt, is inderdaad veel vreemder dan fictie. Latere afleveringen over Pekars aanval met kanker en de ultieme adoptie van het stel van een jong meisje dat onder hun hoede is achtergelaten, bewegen op een ingetogen maar volledig (en gepaste) conventionele manier.

ian mckellen groen scherm

Wat uiterst fascinerend is aan deze film, is echter dat Berman en Pulcini niet alleen content waren om dit gefrustreerde leven te dramatiseren, maar ook besloten om de echte Harvey Pekar in de film op te nemen als commentator over zijn eigen acties. Sterker nog, omdat de meeste vrienden en collega's van Pekar sowieso in zijn strips terecht zijn gekomen, zijn ze ook hier, persoonlijk, om commentaar te geven op de acteurs die ze spelen in de film die we bekijken. De constante vergelijkingen die we maken tussen de echte mensen en de acteurs worden op zichzelf fascinerende oefeningen. Vooral opmerkelijk is de welkome voorliefde van de regisseurs om tegenstrijdige uitspraken naast elkaar te laten staan, zonder ons te vertellen welke we eigenlijk zouden moeten geloven.

De vraag die bij me opkomt is de volgende: Waarom konden Berman en Pulcini het niet gewoon houden om Pekars leven op de gebruikelijke manier dramatisch weer te geven, via acteurs '>

Berman en Pulcini, niet tevreden om realiteit en fictie aan weerszijden van de rivier te laten liggen, elkaar wederzijds aankijkend, hebben ze ook vrijelijk gemengd. Zo zijn er scènes, in wat duidelijk een studio is, waarin Giamatti Pekar ziet praten over de uitvoering van Giamatti, en andere scènes waarin de lege witte set die Giamatti omringt snel wordt ingevuld met schetsen van stripboeken, waardoor onze te gemakkelijke onderscheidingen worden verward tussen realiteit en fictie.

Dit is een film die een aantal echte filmmakerskracht laat zien. Nog beter, en nog zeldzamer, een diepe gedachte ook.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders