The Repugnant Religion of Amazon's ‘Hand of God’

Wanneer rechter Pernell Harris (Ron Perlman) opnieuw wordt geboren, is een van de eerste slachtoffers zijn vaste afspraak met sekswerker Tessie Graham (Emayatzy Corinealdi). Nadat hij zijn nieuw geloof in de seriepremière heeft onthuld, onderhoudt His Honor de relatie, maar de $ 1500 die hij voor elke ontmoeting verdient, betaalt nu voor een gesprek, niet voor coïtus. 'Hij neemt deze christelijke reis zeer serieus,' vertrouwt Tessie later toe aan een vriendin, hoewel hetzelfde niet kan worden gezegd van de weerzinwekkende nieuwe serie van Amazon, 'Hand van God.' Integendeel, schrijver / maker Ben Watkins benadert zijn onderwerp - wanhopig, mogelijk gestoord geloof - zo weinig meer dan een mechanisme om trauma te meten. Voor een serie die zo gecharmeerd is van zijn eigen plechtigheid, is de 'Hand van God' -visie op religie lachwekkend onbelangrijk, en het blijkt dat de grap op ons rust.



LEES MEER: 'Het buitengewone‘ rectificeren 'van The Radical Belief of Sundance Channel

We zien Harris voor het eerst naakt, sprekend in tongen, midden in een fontein in San Vicente, Californië, en de serie ondermijnt vaak zijn fascinatie voor de extremiteiten van het geloof door ze zo flauw te spotten. Terwijl Harris, met de hulp van ex-misdadiger en vrome Keith Dennison (Garrett Dillahunt), wraak zoekt voor de verkrachting van zijn schoondochter Jocelyn (Alona Tal), vraagt ​​'Hand van God' de kijker om instemming met het idee dat zijn zoektocht wordt gedreven door goddelijke interventie en vervolgens het bovennatuurlijke in zwakke, bijna afkeurende termen maakt.



Gebouwd uit wonderen, profetieën, hallucinaties en glossolalie - die nog steeds incidentele kenmerken van religie zijn, in de Verenigde Staten als elders - lijkt het geloof van Harris desondanks vreemd halfhartig, althans in de zin dat 'Hand van God' dergelijke ervaringen als ongelukkige excessen, in plaats van uitingen van ijver. Situerend Harris 'visioenen van bloed dat druppelt en zich verzamelt in ziekenhuisgangen en parketbalzalen, simuleert de serie, misschien onbedoeld, het perspectief van de scepticus, voorzichtig om deze intermezzo's af te sluiten als exotisch, als vreemd. 'Hand van God' richt zich op de gruwelen die we plegen in naam van het geloof, maar in het algemeen beschouwt het geloof zelf als te heet om te hanteren.



Complicerende zaken zijn het feit dat Harris 'pastor bij de Hand of God Chapel, een voormalige' The Young and the Restless'-acteur genaamd Paul (Julian Morris), een slijmerige, bekwame oplichter is die voor zijn plezier $ 500 per week uit parochianen haalt van bedrogen worden. Zoals John Oliver onlangs bevestigde, zijn hucksters net zo gewoon als waarzeggers in de Amerikaanse religie - in feite zijn ze vaak één en dezelfde - maar zelfs aan dit front is 'Hand van God' versleten; Paul en zijn vixense partner, Alicia (Elizabeth McLaughlin), kunnen niets bij elkaar brengen in de buurt van de gevaarlijke allure van 'voorspoeds-evangelie', en toch groeit de kudde onverminderd.

Behalve in de meest bekende termen - begint Harris 'achtervolging van de verkrachter van Jocelyn wanneer hij de stem hoort van zijn zoon, PJ (Johnny Ferro), die probeert zijn eigen leven te nemen nadat hij gedwongen was de aanval van zijn vrouw te bekijken en in coma belandt. - 'Hand van God' bewijst eigenlijk weinig bezorgdheid over het waarom en waarom van religie. De serie ziet de verzamelde gelovigen het liefst als setdressing, een stel dupes zonder verhalen of verdrietige liedjes om hun investering in de Hand van God te begeleiden. Zelfs Harris, een afstammeling van de stichter van San Vicente, met de reputatie de maximale straf toe te passen op elke zaak die zijn kont kruist, komt naar voren als een man wiens gerechtigheid meestal hol lijkt. Gespeeld door Perlman met bearish felheid, is zijn agressie die van het dier dat zijn gras beschermt; inderdaad, zijn rijkdom, invloed en onbeschaamd ruwe behandeling van tegenstanders echte en ingebeelde smaken iets van 'Trumpism.'

Uiteindelijk, vergezeld door een halfbakken subplot met burgemeester Robert Boston (Andre Royo) en het lucratieve plan om een ​​nieuwe bedrijfscampus naar de stad te brengen, om nog maar te zwijgen over de ernstig onderschreven rol van Dana Delany als Harris 'vrouw, Crystal, “Hand van God 'geniet veel meer van trauma dan van een eigenzinnige poging om het te redden. Op een gegeven moment, beschuldigd door een van zijn hallucinaties, beschuldigt Harris een lokale politieagent van de verkrachting van Jocelyn - en vervolgens, in een echt gruwelijke scène, dwingt hij zijn penis te onderzoeken als in een opstelling. Ze spuugt in Harris 'gezicht om haar walging te uiten en de man in kwestie geeft later (onder dwang) toe aan de misdaad, maar beide details zijn koud troost wanneer men de oppervlakkigheid van de toewijding van de serie aan Gods hand in menselijke aangelegenheden beschouwt, authentiek of vervalst. Het doel van 'Hand van God' is niet om te onderzoeken hoe religie functioneert, ten goede of ten kwade, maar om een ​​relatief nieuw kanaal te gebruiken om de gebruikelijke, lelijke beginselen van 'zware' televisie af te leveren.

LEES MEER: 'Uit liefde voor God (of land), Star Watching‘ The Americans ''

Helaas werkt drama zelden als het de premissen van het universum waar het in leeft, bespot. (Dat zou satire zijn, die 'Hand van God', wiens vage, dunne, zelfgenoegzame esthetiek suggereert dat een mimeograaf van 'True Detective' lang niet scherp genoeg is om door te gaan.) Stel je voor dat 'Mad Men' zijn personages kleineerde 'toewijding aan reclame, of' Breaking Bad 'behandelde de meth-handel als louter aberratie: zoals de papieren duiven die boven de schijnvertoning van Paulus zijn geregen, is' Hand van God 'in beide opzichten een transparant voorbeeld van kwade trouw.

'Hand of God' gaat in première op vrijdag 4 september op Amazon Prime. Bekijk de piloot hier.

http://v.indiewire.com/videos/indiewire/hand_of_god.mp4

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders