Review: Chris Pine en Ben Foster zijn niet te stoppen bankrovers in David Mackenzie’s ‘Hell or High Water’

Als 'No Country for Old Men' opnieuw werd gemaakt als een overvalfilm, zou het er misschien zo uitzien als regisseur David Mackenzie's door Texas ingestelde thriller 'Hell or High Water'. Gebaseerd op levendige uitvoeringen van Chris Pine en Ben Foster als een paar bank- berovende broers, met een bekwame assistentie van een no-nonsense Jeff Bridges als de sheriff op hun staart, 'Hell or High Water' probeert niets nieuws maar levert een leuke rit op.



Een verhaal over sluwe criminelen en even geëngageerde mannen in uniform die bezig zijn met een high-stakes spel van kat en muis, Mackenzie heeft een ode aan een effectieve formule gemaakt. Het is ook een radicale afwijking van Mackenzie's laatste speelfilm, het zenuwachtige gevangenisdrama 'Starred Up', maar 'Hell or High Water' levert net zoveel boeiende momenten op in meer naar buiten gezelligheid.

best ozu films

'Hell or High Water' springt meteen in de actie met een openingsoverval waarbij gemaskerde aanvallers Toby (Pine) en Tanner (Foster) een bank op klaarlichte dag leegmaken voordat ze vertrekken naar de woestijn, waar ze onmiddellijk hun ontsnappingsvoertuig begraven. Dat ritueel herhaalt zich verschillende keren, waarbij het paar constant in beweging is en autoriteiten bij elke stap ontwijkt. Cinematograaf Giles Nuttgens benadrukt de zinderende hitte met een helder woestijncanvas, terwijl de twangy score van Nick Cave en Warren Ellis het tempo op gang houdt in een levendige clip.



Het duurt niet lang om de dynamiek van de broers te vestigen: de zachte Toby toont enige weerstand tegen het criminele leven, maar gaat mee om zijn sluwe oudere broer of zus, een onruststoker vers uit de gevangenis die bijna te goed is in het doorbreken van alle reglement. 'Ik heb nog nooit iemand ontmoet die met alles is weggekomen', zegt Toby, maar zet toch door.



Betreed Texas Ranger Marcus (Bridges), een grijze oldtimer die de rol van Tommy Lee Jones van 'No Country' in feite vervult met een krachtiger gevoel voor humor. In een poging te anticiperen op de volgende beweging van de overvallers, start hij een roadtrip door een aantal kleine steden met zijn partner Alberto (Gil Birmingham), een christen van inheemse Amerikaanse afkomst wiens vermogen om het casual racisme van Marcus af te schudden een terugkerend motief wordt.

Bridges doet zijn best John Wayne wanneer hij niet gaat lachen en de film kampt met soortgelijke tonale problemen, alsof Mackenzie niet helemaal kon achterhalen welk genre trope hij wilde afzetten. Gelukkig heeft hij een aantal goede gekozen. Van smerige hotelkamers tot vuile diners (eentje met een memorabel smarmy serveerster), 'Hell or High Water' poëtiseert de wanhoop van het Amerikaanse leven in een kleine stad, waar de insulaire gemeenschappen op elkaar afkijken, zelfs als ze gedijen op isolatie.

mudbound filmtrailer

Terwijl 'Hell or High Water' verschuift tussen het schema van de broers en de politie op hun staart, creëert Mackenzie een fascinerend contrast van sympathieën Toby en Tanner zitten midden in een gok met hoge inzet onvermijdelijk op instorten, maar het is geweldig om zie ze ermee wegkomen zolang ze kunnen. En hoewel de sheriff niet de meest sympathieke figuur is, brengt hij zijn eigen heroïsche zwerver naar de tafel, dus het is nooit helemaal duidelijk welke kant van de strijd de overhand heeft. Die dubbelzinnigheid blijft doorgaan door een gespannen, definitieve uitwisseling tussen de officier en zijn merk, wanneer het een beetje onduidelijk is wie de werkelijke overwinnaar is - of of zoiets zelfs mogelijk is, als beide partijen al verloren oorzaken zijn.

'Hell or High Water' levert een fantastische set van confrontaties, van auto's die over de snelwegen rennen tot kogels die door de nauwe wijken van een bank vliegen. Mackenzie omlijst het allemaal met een helderheid die het ontbreekt aan veel grotere producties. Net zoals het in een uitstervende hoek van de Amerikaanse samenleving aanboort, wekt 'Hell or High Water' de kracht van westerse chaos weer op, goed gedaan.

Julia Louis Dreyfus Veep

Kwaliteit: B +

'Hell or High Water' ging in première op het filmfestival van Cannes in 2016. CBS Films zal het later dit jaar uitbrengen.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders