REVIEW | 'I Saw the Devil' is Bloody Good Revenge

'Severely Damaged Souls' - de titel van een overzichtstentoonstelling over het werk van de Koreaanse regisseur Kim Ji-woon die momenteel aan de Brooklyn Academy of Music draait, beschrijft gemakkelijk de twee gestoorde personages in het hart van zijn nieuwste speelfilm, 'I Saw the Devil.' Het BAM-programma ontleent zijn naam aan de taal die door Koreaanse censoren wordt gebruikt wanneer ze proberen hun beslissing te rechtvaardigen om ongeveer 90 gruwelijke seconden te verwijderen uit dit gespannen seriemoordenaarverhaal. Bewerend dat slechts zeven schoten 'de waardigheid van menselijke waarden ernstig schaden', zijn de inspanningen van de censoren niet alleen misleidend, maar ook hilarisch niet effectief. Door dat beetje materiaal uit dit bijna tweeënhalf uur durende wraakverhaal te tillen, kan de extreme viscerale impact die in zijn DNA zit, niet eens worden weggenomen.



Heerlijk geschoten in de kleuren zwart, blauw en bloedrood, opent 'I Saw the Devil' met een moord in de sneeuw. Psychopaat Kyung-chul (Choi Min-sik) zet zijn gewoonte voort om hulpeloze jonge vrouwen te pakken als er niemand in de buurt is en ze aan stukken te hakken. Zijn laatste score komt echter met een prijs: Kyung-chul heeft de zwangere vrouw van de geharde overheidsagent Soo-hyun (Lee Byung-hun) vermoord en wordt geconfronteerd met een wraakzuchtige woede wanneer de nabestaanden schurkenstaten worden.

kevin hart homofobe tweet reddit

Soo-hyun's beslissing om de moordenaar van zijn vrouw op te sporen, is slechts het begin van zijn verwrongen coping-mechanisme. Bijna een uur na de achtervolging ontdekt hij Kyung-chul en houdt hem vast, maar besluit hem te laten gaan - maar dan met een volgapparaat. Het spel, en de duistere psychologie die het drijft, wordt steeds ingewikkelder naarmate Soo-hyun zijn doelwit begint te jagen op een buitengewoon brutale weg naar vergelding.



Hoewel grotendeels op het festivalcircuit geprogrammeerd als een horrorfilm, wijkt 'I Saw the Devil' af van pure schriktactieken met zijn integratie van politie-en-roversstijl spionage en spannende hand-tot-hand gevechten, aangezien de twee mannen elkaar herhaaldelijk confronteren andere. Hoewel Soo-hyun sneller en sterker is dan de bron van zijn verdriet, worstelt het om de waanzinnig narcistische Kyung-chul berouw te laten voelen. Dit meest gevaarlijke spel gaat recht op de hals.



Uiteindelijk overleeft Soo-hyun's meedogenloze achtervolging en vrijlating de vaardigheid van de regisseur en begint het uitgangspunt overbodig te worden. De schokken worden gevoelloos en het ontbreken van een Kyung-chul-oorsprongverhaal laat een merkbare kloof achter in de plot. Toch bevat Kim's poging om het splatter-genre te gebruiken in dienst van een meer klassieke showdown overtuigende uitvoeringen en een fantastisch momentum dat de onderliggende spanning intact houdt.

Een stap verwijderd van de speelsheid van Kim's laatste uitje, de westerse pastiche 'The Good, the Bad and the Weird', intensiveert de filmmaker de ervaring met bloederige martelingen die in wrede details zijn uitgedeeld. Close-ups van gescheurde pezen en wangen, beide toegebracht door de agent in plaats van de moordenaar, illustreren de omvang van de boosheid van Soo-hyun. 'De klootzak is een complete psychopaat', zegt de oorspronkelijke psychopaat, wiens manie zich lijkt te verspreiden naar zijn honger en de zorgen van familie en vrienden aantrekt. 'Hij kan geen monster worden om tegen een monster te vechten', zegt iemand. Of Kim deze overgang al dan niet voltooit, vormt de kern van de film, naast een verleidelijk moreel dilemma dat geen enkele hoeveelheid censuur mogelijk zou kunnen verminderen.

HOE ZAL HET SPELEN? De BAM-serie en de brede cult-waardering voor de films van Kim moeten leiden tot sterke VOD-nummers en behoorlijke theatrale aanwezigheid van fans van hardcore genres die de beperkte release willen opzoeken. De Amerikaanse opening van 'I Saw the Devil' zal echter vooral dienen om het bewustzijn te vergroten voor 'The Last Stand', het komende Engelstalige debuut van Kim.

James Dean en James Franco

critWIRE cijfer: B +



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders