Recensie: ‘If A Tree Falls: A Story Of The Earth Liberation Front’ Is A Dwingend Eco-Terrorisme Doc


Van alle 'probleem'-documentaires die de afgelopen jaren over onze omgeving zijn verschenen, is er één die op geen enkele grondige manier ter sprake is gekomen, eco-terrorisme. Een deel hiervan heeft ongetwijfeld te maken met de verspreiding van het beeld van milieuactivisten als vredelievende, hippie dippy mensen die liever borden omhoog houden en een hacky-zak spelen (tijdens een pauze van Hampshire College) dan een gebouw opbranden of deelnemen aan Palahniuk-aanvallen van kattenkwaad en gewelddadige opstand. Maar een nog grotere reden waarom het onderwerp niet op een diepgaande manier is aangepakt, moet zeker de netelige, moreel gecompliceerde kwestie van ecoterrorisme zijn; soms zijn hun doelen begrijpelijk en zijn hun tactieken niet veel anders dan die waartegen ze zich verzetten, maar er is een intensiteit in hun methoden waardoor ze zich ongemakkelijk voelen, en alles met het woord 'terrorist' is een zware verkoop.



Wat Marshall Curry'Ongelijk maar uiteindelijk de moeite waard'Als een boom valt'Probeert te doen, bewonderenswaardig, is het probleem van alle kanten aan te vallen, terwijl hij de zeer persoonlijke beproeving beschrijft Daniel McGowan, in alle opzichten een cherubisch zachtaardige burger die in beslag werd genomen door de F.B.I. en beschuldigd van eco-terroristische daden die een half decennium eerder zijn gepleegd. (Curry legt uit, met een onnodige stem, dat McGowan in hetzelfde kantoor werkte als de vrouw van Curry en dat ze hem zag worden weggevoerd door de FBI.)

Van daaruit volgt de film een ​​meer biografisch pad, terwijl McGowan, onder huisarrest in het appartement van zijn zus Manhattan in afwachting van zijn proces, uitlegt hoe hij in de jaren negentig werd blootgesteld aan verschillende milieuproblemen, geïndoctrineerd met cultusachtige ijver in de Earth Liberation Front, een gemilitariseerde, zeer geheime groep die begon in de Pacific Northwest en cellen had in het hele land, die uiteindelijk de verantwoordelijkheid opeiste voor honderden incidenten van brandstichting en materiële schade.

Het is zeker een fascinerend onderwerp en de roly-poly McGowan is het grootste surrogaat van het publiek dat je voor dit soort dingen had kunnen wensen, terwijl je zijn idealisme ziet opdrijven in iets gewelddadigers en uiteindelijk in een soort sombere spijt, zoals hij wordt geconfronteerd met decennia in de federale gevangenis als hij wordt veroordeeld. (Met nog strengere beperkingen omdat zijn misdaden waren gegroepeerd als terroristische aanslagen.) Je gaat mee met zijn verhaal, en zijn redenen om eerst deel uit te maken van vreedzame protesten en vervolgens over te schakelen naar meer serieuze daden, gedeeltelijk omdat hij rebelleerde is zo afschuwelijk (hectaren wild bos, verdwenen) en gedeeltelijk omdat er zowel een intellectuele ernst als een ondeugend gevoel van vreugde was dat de aanvallen vergezelde, die beide bedwelmend lijken in hun eigen rechten. Af en toe lijken de oorzaken van McGowan dom en grenzend aan ijver (een familielid vertelt over een recyclagerrie waardoor McGowan alle etiketten op alle blikjes in haar kast heeft verwijderd, waardoor ze niet-identificeerbaar en nutteloos zijn), maar het helpt met de algehele toon van de film, die gelijkmatig is en nooit openlijk brandgevaarlijk is.



Curry, een volleerde maar onelegante filmmaker, kan goed met zoveel mogelijk mensen praten, waaronder het geven van een redelijk rechtvaardig portret aan enkele van de slachtoffers van de aanslagen (voornamelijk houtkapbedrijven en een site die zogenaamd werd geïntroduceerd genetisch gemodificeerde bomen in het milieu maar in werkelijkheid niet). Soms wordt de, bij gebrek aan een beter woord, koelte van milieuterrorisme, inclusief de bijzonderheden van een aantal van de operaties, verdoezeld of te droog en academisch procedureel gemaakt (waarschijnlijk omdat, zo bewonderenswaardig als de deelnemers afkomen, de documentaire is herinnert kijkers er snel aan dat het afbranden van gebouwen inderdaad een zeer slechte zaak is), maar de kracht van McGowan als personage valt niet te ontkennen en de straf voor de misdaden komt uiteindelijk onterecht en scheef over. Je zult er nog lang over nadenken nadat het is afgelopen, zelfs als je niet zeker bent van de geldigheid van zowel de eco-terreuracties als de stringentie die de F.B.I. behandelde de misdaden. De documentaire beantwoordt op zijn minst de aanhoudende vraag van wat de regering Bush aan het doen was in plaats van Bin Laden te vinden of iets te reguleren - ze kwamen achter mensen aan die in activisme waren gewikkeld en kwamen tien jaar eerder over hun hoofd. Goed gedaan jongens. [EEN-]





Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders