REVIEW | Koreaans conflict: 'De rode kapel'

In 2006 reisde de Deense journalist en filmmaker Mads Brügger met twee artiesten, Simon Jul en Jacob Nossell, naar Noord-Korea om de corruptie van de censuur van het land van dichtbij te onthullen. De list was een uitgebreide combinatie van documentaire exposé, performance art en advocacy: Jul, een bekende Deense acteur, en Nossell, een 'spastische' stand-upstrip wiens spraakstoornissen zijn woorden moeilijk te ontcijferen in elke taal, zouden een toneelstuk spelen voor Koreaanse inwoners goedgekeurd door de overheid. Door heimelijke berichten zouden ze een gevaarlijke repressiecultuur onthullen. Het resultaat, samengevoegd in de lange documentaire 'The Red Chapel', speelt als slapstickspionage in non-fictie - een volkomen, absurd origineel portret van totalitarisme dat tegelijkertijd verontrustend en hilarisch is.



Brügger, die zijn tweepersoonstheatergroep 'De Rode Kapel' heet, ontleent de naam van een communistische spionagecel in nazi-Duitsland, die ook handig de kleur van het socialisme bevat, dat de Noord-Koreaanse gastheren van het trio lijkt te bevredigen. De film is voorzien van een Deense televisieserie met dezelfde naam uit 2006 en bevat twee lagen commentaar: de low-grade DV-opnames van Jul, Nossell en Brugger in interactie met een verscheidenheid aan Noord-Koreanen toegewezen om hun uitvoering naar voltooiing te begeleiden, en de deadpan van Brügger vertelling (niet aanwezig in de originele serie), die verschuift van nep onschuld naar sarcasme en dodelijke observaties, allemaal in dienst van het bekritiseren van 'de vreselijke, onweerstaanbare schoonheid van een dictatuur' die de Noord-Koreaanse samenleving domineert. 'Nossell is zijn geheime wapen , een vreemde man wiens verschil de Koreanen dwingt om de onderdrukking van gehandicapten door het land onder ogen te zien.

zwarte ster filmfestival

Door afwisselend de uitersten van de Noord-Koreaanse sociale zeden te bewonen en openlijk te vervalsen, vormt 'The Red Chapel' een ideale aanvulling op Jim Finns experimentele mash-up van Koreaanse propaganda in 'The Juche Idea.' Beide films maken een overtuigende zaak voor de de onbedoelde projectie van het land - om de beschrijving van Brügger te lenen - als 'een toevluchtsoord voor gekke mensen'.



Anders dan Finns werk laat de routine van Brügger de prestaties echter vaak vallen om de ernstige situatie eromheen te observeren. Het trio fixeert zich op de tragische figuur van mevrouw Pak, hun lieve, aardige gids wiens bevroren glimlach de angst verbergt die wordt veroorzaakt door decennia van regeringsonderdrukking. Ze moeten ook hun ware gevoelens maskeren: videospecialisten kammen door hun opgenomen materiaal, dus moeten ze hun woorden zorgvuldig kiezen, of hun toevlucht nemen tot Deens wanneer de grenzen die ambtenaren tijdens hun repetitie stellen, te belachelijk worden. Het is vaak moeilijk te zeggen wanneer ze aan het rommelen zijn. Dientengevolge bevat 'De Rode Kapel' ontelbare lach die in je keel blijft hangen, en sommige die niet eens zo ver komen.



Vanwege het originele televisieformaat lijdt 'The Red Chapel' soms aan een losgekoppeld, episodisch gevoel, maar individuele scènes hebben een krachtige dimensie van activisme. Er zijn enkele fundamentele tegenstrijdigheden tussen Brüggers manipulatie van de Noord-Koreanen om hem heen en de manipulatieve aard van de samenleving zelf, waardoor het project een moreel grijs gebied bewoont aan de basis van alle grote satire. In de scènes die aan de voorstelling voorafgaan, bereikt Brügger de schandalige ambities van uitvoerende kunst die Sacha Baron Cohen wil bereiken, maar kan nooit helemaal bereiken zonder toevlucht te nemen tot gags gericht op de kleinste gemene deler (de sleutel tot zijn commerciële aantrekkingskracht).

art directors gilde

Brügger kent ook zijn doelwit. 'Het belangrijkste punt is dat we het publiek moeten amuseren,' vertelde hij, en de groep neemt die begeleiding ter harte - maar voor een ander publiek. Het stripportret van Brugger wil 'de kern van het kwaad van Noord-Korea blootleggen' door zijn boodschap te smokkelen tot een absurde theatervoorstelling. Ironisch genoeg in navolging van het handboek van Kim Jong-il 'The Art of Cinema', brengt Brügger een methode over voor eerlijke communicatie in een samenleving die er in essentie tegen is.

Daartoe slaagt hij er misschien zelfs meer in dan de Noord-Koreaanse regering in het beheersen van het milieu. Al vroeg onderkent hij dat zijn begeleiders het nep-theatergezelschap zien als een kans om het idee te verdrijven dat het land zijn gehandicapte burgers mishandelt. 'Ze kennen goede propaganda als ze het zien,' merkt hij op - maar de filmmaker ook. De vraag wiens missie met meer efficiëntie wordt uitgevoerd, blijft chillend open.

critWIRE cijfer: A-



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders