REVIEW | The New Old West: Kelly Reichardt's 'Meek’s Cutoff'

Kelly Reichardt heeft haar productiewaarden opgevoerd zonder afbreuk te doen aan haar minimalistische stijl, maar toch haar meest toegankelijke film met 'Meek's Cutoff' gemaakt, een reserve, uitdagend onconventionele western die trafiek in de atmosfeer en de ondermijning van verwachtingen in plaats van elke vorm van eenvoudige resolutie. Geduldig maar nooit saai, volgt het verhaal een trio van families in 1845, verloren langs de Oregon Trail onder de flauwe begeleiding van een raadselachtige bergman. Reichardt verschuift de focus van de ongebreidelde mannelijkheid geassocieerd met de meeste westerns naar het isolement van de vrouwen in de groep, en creëert een zeer gestructureerd verhaal dat zowel de mythologie van de Amerikaanse grens oproept als slim overschrijdt.



Reichardt neemt aanwijzingen uit het scenario van Jon Raymond en creëert een constante onderdompeling in de bezienswaardigheden en geluiden van het leven van haar personages, waarbij ze enkele minuten besteden aan hun dagelijkse reisroutine voordat een enkele lijn van dialoog wordt gesproken. (Fans van het klassieke videospelletje 'Oregon Trail' zullen zich meteen thuis voelen.) De context van hun rondzwervingen wordt pas duidelijk wanneer een van de mannen een enkel woord op een dode boomstam in de zon etst: 'Verloren'. reeks gefluisterde gesprekken, leren we dat Stephen Meek (Bruce Greenwood) is ingehuurd om hen door de Cascade Mountains te leiden en zijn belofte niet precies waarmaakt. De meerderheid van de groep heeft moeite om te overleven onder zware omstandigheden en is achterdochtig geworden over de betrouwbaarheid en motieven van Meek. Gebaseerd op een echt incident, bouwt hun toestand onder steeds grotere druk, omdat het saaie landschap een droomachtig uitzicht vertegenwoordigt dat de realiteit overstijgt en mythologische dimensies oproept.

Terwijl het periodestukwerk de film voorbij de moderne existentiële schetsen van 'Wendy en Lucy' en 'Old Joy' brengt, vertoont Reichardt dezelfde capaciteit om haar personages te boeien met hun omgeving. De cast bevat een handvol redelijk groot talent begraven onder gerimpelde sjaals en cowboyhoeden. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson en Will Patton liggen meestal op de loer in de hoeken van het beeld, maar Michelle Williams valt op als de agressieve proto-feministe Emily Tetherow, wiens scepticisme voor Meek haar uiteindelijk ertoe brengt de situatie onder controle te krijgen.



Conceptueel bevat 'Meek’s Cutoff' zo'n skeletachtige en lege achtergrond dat het soms meer gemeen heeft met de 'Lifeboat' van Alfred Hitchcock dan welk westers precedent dan ook. Toch heeft Reichardt nooit interesse getoond in rudimentaire suspense-tactieken en 'Meek’s Cutoff' verwent zich er zelden aan. (Als dat het geval is, krijgen we in scènes waar de losse kanonnen van het stel herhaaldelijk uit elkaar flitsen, een glimp van een mindere film.) In plaats daarvan ontleent haar betovering veel kracht aan het grimmige openluchtmilieu. Het dorre landschap, vastgelegd door cinematograaf Christopher Blauvelt in expressieve oranje en bruine tinten, herinnert aan de setting van Gus Van Sant's 'Gerry' (die overigens dezelfde locatiescout gebruikte) voor zover beide films veel moeite deden om de mensheid tegen de kou te zetten , onsympathieke bedreigingen van de natuur. De griezelig ingetogen score van Jeff Grace (die doet denken aan Jonny Greenwood's werk over 'There Will Be Blood') suggereert het verstikkende mysterie van de geografie voor de nomaden die erin vastzitten.



Zonder definieerbaar begin of einde, stroomt 'Meek’s Cutoff' gewoon mee, gestabiliseerd door historische gravitas en de scherpe opmars van het betreffende genre. Uiteindelijk gaat Reichardt verder dan het observeren van hun misleiding om een ​​parabel over racisme te creëren. Wanneer de mannen in de groep een Indiaan (Rod Rondeaux) vangen en besluiten hem te gebruiken om Meek als hun gids te vervangen, lost de verdachte ingehuurde hand een reeks epithetten tegen hun gevangene, wat bijdraagt ​​aan de aanval van paranoia. Zal de man met het stenen gezicht hen naar water of een hinderlaag leiden? Reichardt laat het onduidelijk, in plaats daarvan focust hij op het groeiende verlangen van Emily om de gevangen andere te begrijpen. Terwijl Meek de schurk van het verhaal is, dient de Indiaan als een volledig buitenaardse aanwezigheid, zijn waarschijnlijke onschuld betwist de ideologische normen van de periode - en de vooraf bepaalde autoriteit van Meek zelf. In een centrale scène wordt de Indiaan zingend over een noodlijdende reiziger, terwijl Reichardt zich afsnijdt naar de witte toeschouwers, hun uitdrukkingen steken ergens tussen ontzag en ongeloof.

In de verkeerde handen lijkt 'Meek's Cutoff' zonder tastbaar doel voort te ploeteren, maar Reichardt geeft het verschillende: zachtmoedig, bebaard en constant fronsend, heeft het soort norse aanwezigheid symbolisch voor het Oude Westen in het Amerikaanse culturele geheugen ( en met zijn voortdurende aandringen dat de beschaving net voorbij de volgende heuvel ligt, een handige metafoor voor de machinaties van Dick Cheney). Maar de film verwerpt de onbeweegbaarheid van die verwaandheid, vooral met een gespannen, atypische afstand waarin het personage van Williams het grootste pistool vasthoudt. Bij het laatste schot heeft Reichardt een verleidelijke berisping gegeven aan de fantasie van het huis op het strand. 'We zijn niet verloren', benadrukt Meek wanneer hij geconfronteerd wordt met oppositie tegen zijn leiderschap. 'We zijn gewoon onze weg aan het vinden.' In afwachting van zijn vertrouwen tegenover de wijd open woestijnvlaktes, slaagt 'Meek’s Cutoff' uiteindelijk als een roadtrip naar nergens.

critWIRE cijfer: Een

Deze recensie is oorspronkelijk gepubliceerd tijdens de verslaggeving van indieWIRE van het Toronto International Film Festival van vorig jaar. 'Meek’s Cutoff' opent deze vrijdag 8 april.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders