Recensie: Todd Haynes ’‘ Mildred Pierce ’Een melodrama om van te watertanden op een operationele schaal


Ja, we weten al dat Hollywood-studio's zich blijven terugtrekken uit op volwassenen gerichte drama's, terwijl ze geld blijven steken in franchises, vervolgpartijen en spin-offs. En we hebben zeker al de lof gezongen van HBO voor het stellen van de standaard voor hun collega's door een gastvrij thuis te zijn voor auteurs om weg te werken aan het soort projecten dat hen nergens anders door de voordeur zou krijgen. Het is echter één ding om logisch te koppelen Todd Haynes met de periode melodrama “Mildred Pierce'Maar wanneer je hem omringt met het talent dat hij hier heeft, waardoor hij een bijna absurd genereuze hoeveelheid runtime krijgt om het verhaal op zijn manier te vertellen, is het praktisch alsof het kabelnetwerk een duim in de ogen van Hollywood steekt.



Met in de hoofdrol Kate Winslet, Guy Pearce, Melissa Leo en Evan Rachel Wood met een score van Carter Burwell, toezicht op muziek door Randall Poster en wat duizelingwekkend werk van het kostuum en de decorontwerpers, zou Todd Haynes echt zijn best moeten doen om dit te verknallen. Maar dat doet hij niet. In plaats daarvan levert hij een vijfdelige, bijna zeven uur durende miniserie die net zo rijk en ontroerend is als alles in de multiplex en het markeert een groot win voor HBO die dit project nu kunnen volhouden als hun lichtend voorbeeld van het soort dingen dat ze kunnen financieren voor regisseurs die ze nergens anders zouden kunnen opzetten. We gaan je in deze recensie een beetje door de film nemen, dus er komt een mineur plot spoilers, maar we verbergen de grote onthullingen en wendingen. Als sidenote rommelt HBO in de marketing van de film met de trailers voornamelijk gericht op de tweede helft van de serie, waardoor de sappigste stukken van het verhaal worden opgegeven. Als je de plekken nog niet hebt gezien, vermijd ze dan vanaf hier. En oh ja, er is geklets rond over het uiterlijk van Evan Rachel Wood in de film - en het is gecentreerd rond een behoorlijk belangrijk moment - dus nogmaals, je wordt geadviseerd om die verhalen door te geven totdat je het hebt gezien. Met die kanttekeningen in gedachten, lees dan verder.

skate keuken trailer


Deel 1 & 2: Terwijl de serie wordt geopend, lijkt alles huiselijk te zijn. Mildred (Winslet) zit aan de keukentafel als kers op een enorme chocoladetaart met haar man Bert (Brian F. O'Byrne) buiten tuinwerkzaamheden verrichten. In een opname die snel een lichtend voorbeeld wordt van wat Haynes goed doet in de serie, vestigt hij snel de financiële stabiliteit van de Pierce-familie door de camera terloops over een muur te laten glijden met ingelijste foto's, certificaten en blauwdrukken die ons laat weten dat Bert staat aan het roer van een welvarend vastgoedbedrijf. Maar nu al kan men de spanning voelen rijzen onder het oppervlak. Als Bert terugkomt om aan te kondigen dat hij klaar is met zijn klusjes en op pad gaat, vraagt ​​Mildred terloops of hij terug zal zijn voor het avondeten - een vraag met een enorme suggestie. Bert probeert het te omzeilen door haar te vertellen dat als hij niet terug is om verder te gaan en te eten met de kinderen zonder hem, maar zij roept zijn bluf en voor je het weet, hij zijn koffers heeft gepakt en voorgoed weg is. Mildred moet het voor zichzelf regelen en vindt een baan als serveerster in een restaurant - naast haar bijzaak van het op bestelling bakken van taarten en cakes - maar schaamt zich voor het onthullen van haar nieuwe bron van inkomsten aan haar kinderen. Met name naar Veda (Morgan Turner).



Vanaf de eerste momenten dat we haar ontmoeten, is het al duidelijk dat Veda iets speciaals is. Ze is de oudste van de twee kinderen van Mildred en spreekt in een aangetaste cadans van wat (zij gelooft) de bovenkorst spreekt. Ze staat aan de rand van de adolescentie en het verergert haar verlangen om de fijnere dingen in het leven te hebben, zelfs als ze niet begrijpt - of opzettelijk onwetend blijft (het zit er tussenin) - dat alles wat ze nodig heeft geld kost. Maar Mildred, weigert degene te zijn die de dromen van haar dochter terugbrengt naar de realiteit, en ze verwent haar grillen en fantasieën in elke mate, zolang het eindigt met een glimlach op het gezicht van Veda. Maar Veda is veel slimmer en dubbelhartiger dan haar moeder haar toekomt.



Naarmate Mildred steeds comfortabeler wordt in het restaurant, slaagt ze erin om een ​​contract met hen te winnen, waardoor haar taarten en cakes een hit worden bij klanten. Mildred lijkt alles opgelost te hebben in termen van het ondersteunen van de familie met Bert uit beeld, maar zoals altijd is er Veda. Het duurt niet lang voordat ze erachter komt wat haar moeder voor haar werk doet en ze is volkomen geschokt. Dit leidt tot een van de vele confrontaties tussen moeder en dochter en Mildred kalmeert Veda door haar te vertellen dat ze alleen onderzoek deed om haar eigen restaurant te openen. Maar deze leugen, om haar dochter te beschermen tegen te geloven dat haar moeder 'gruwelijk!' Is, wordt uiteindelijk een echte missie voor Mildred en ze begint de stukken samen te stellen voor haar eigen plek.

Deel 3: Voor een serie, die gedurende een groot deel van de lopende tijd pezen van de ene dramatische gebeurtenis naar de volgende, het openingshalf uur van de derde aflevering gemakkelijk de meest vreugdevolle is. Met hulp van Bert's voormalige zakenpartner Wally (James LeGros), Ida (Mare Winningham) haar vriend uit het restaurant en Lucy (Leo) haar oude beste vriend en buur, Mildred lanceert haar eerste kip- en wafelrestaurant. En het is een smash. Deze hele genereuze, luxueuze reeks is een slimme zet van Haynes. Het geeft het publiek - en Mildred - de kans om te genieten van een zeldzaam moment van puur geluk, omdat dit in veel opzichten het hoogste punt voor het personage zal zijn voordat alles geleidelijk begint af te brokkelen in de volgende afleveringen. Het is een moment voor iedereen om op zijn hoede te zijn; zelfs Veda is absoluut enthousiast over het succes van haar moeder, zelfs als het zoiets kleins is als koken en er is geen twijfel dat het restaurant de populairste plek is in Glendale, Californië. Maar oh, dan is er Monty Beragon.

Gespeeld met een absoluut perfecte sexy, boozy insouciance door Guy Pearce, is Monty overal slecht nieuws. Je ruikt het aan hem. Maar de zelf beschreven loafer, een eigenaar van een langzaam stervende fruitbedrijf wiens dividenden hem drijven en niet in een kantoor hoeven te stappen, is een onmiskenbare charmeur die geweldig is in de zak en een venster opent naar een leven dat Mildred alleen kan droom van - maar belangrijker - kan haar ook Veda aanbieden. Houdt Mildred van Monty? Op een rauwe, vleselijke manier, zeker. Maar het is op veel manieren een wederzijds voordelige relatie. Mildred mag Veda het leven laten zien waar ze constant van droomt - haar huidige verliefdheid wordt een wereldberoemde pianist en dankzij Monty's hoge falutin'-verbindingen traint ze met een van de beste leraren in het land - terwijl Mildred en Monty aan hun individuele problemen ontsnappen elkaars broek. Maar het kan niet eeuwig duren, en naarmate de aflevering dichterbij komt, worden de problemen van Monty te groot om te verbergen in casual seks en hun relatie raakt de rotsen hard.

Deel 4 en 5: Voor het laatste deel van de serie pakken we het verhaal vier jaar later op. Veda, nu gespeeld door Evan Rachel Wood, is uitgegroeid tot een jonge vrouw op het punt van volwassenheid en als eerdere afleveringen alleen maar wezen op de lengte van zelfopoffering waar Mildred naar toe gaat om haar dochter te laten slagen, is ze hier bijna certificeerbaar. Aan de ene kant gaat het eigenlijk heel goed met Mildred. Ze is uitgegroeid tot drie lucratieve, zeer populaire restaurants en het bedrijf is nu opgenomen. Maar terwijl ze geniet van het grootste succes van haar leven, is Veda verpletterd. Met haar beroemde pianoleraar plotseling overleden, lijkt haar steek in een muziekcarrière blijkbaar voorbij; ze krijgt te horen dat ze gewoon niet de karbonades heeft - zelfs na al die training - om pro te worden. En wanneer Veda overstuur is, is ze net zo gemeen als ze komen. Ze neemt een dalliance in acteren die niet uit de hand loopt en wanneer het hof maken van een rijke jonge man een bocht neemt voor de potentieel crimineel, is Mildred eindelijk pissig genoeg om haar het huis uit te gooien. En dat doet ze ook. En ze heeft er meteen spijt van.

Ze praten maandenlang niet - met elke dag die voorbijgaat aanzienlijk op Mildred - maar in de tussentijd heeft Veda grote stappen gemaakt. Ze is nu een beroemde operazangeres in opkomst en verdient meer dan haar moeder en dan is er weer Monty. Mildred ziet hem op een dag op straat en voor je het weet hebben ze hun oude vlam opnieuw ontstoken en het is helder genoeg om Veda terug in de schaapskooi te brengen. Maar wat er daarna gebeurt… .ah, we zullen het niet bederven, maar het is smerig, bewegend en schokkend tegelijk. Haynes bouwt aan zijn grote finale met de vaardigheden van een componist en alle stukken die hij overal heeft geplaatst, complimenteren elkaar en gaan prachtig samen in een laatste dramatische symfonie.

Als het lijkt alsof we veel over de plot hebben gesproken, geloof ons, we hebben de oppervlakte niet bekrast. Er is een hele wereld met de ondersteunende spelers Lucy, Ida, Wally en Bert die allemaal een belangrijke rol spelen in de film die we niet hebben bereikt en we hebben vrijwel alle belangrijke plotwendingen en wendingen van het verhaal weggelaten. Maar 'Mildred Pierce' is in essentie een strijd van wilskrachten tussen Mildred en haar dochter Veda, en naarmate het verhaal vordert, blijft de eerste de strijd verliezen en meer, en wordt in toenemende mate haar eigen ergste vijand. Hoe meer Mildred probeert het juiste te doen door Veda, hoe meer haar dochter haar koud weg duwt. Haynes zou hier gemakkelijk kunnen oordelen en minachting tonen voor Mildred, maar dankzij een briljant script en een absoluut tour-de-force beurt van Winslet (ze heeft de Emmy in de zak), komt er een complexe vrouw naar voren wiens onlesbare drive om haar dochter de Amerikaanse droom te geven - terwijl ze haar beschermt tegen elke lelijkheid die het leven te bieden heeft - ook haar grootste ongedaan maken is. Het ontvouwt zich als een Shakespeare-tragedie, vooral in de laatste twee delen, en zoals Bard's eigen toneelstukken blijft niemand vrij van de verantwoordelijkheid voor de uitkomst.

Haynes vindt een wereld van thematische lagen onder de meer smerige en vegen soap-achtige beats van het verhaal. Naast Winslet krijgt hij zoveel aaswerk van zijn cast dat ze het verhaal naar voren halen James M. Cain'S pappige wereld in een garen dat in bepaalde aspecten en hoeken een spiegel werpt en (subtiel) commentaar levert op de houding van vandaag ten opzichte van ambitie. Melissa Leo en Mare Winningham zijn het warme hart van dit verhaal, de bakens in de nacht voor Mildred en voor het publiek; het is gewoon geweldig om te zien hoe ze met een natuurlijke gratie en elegantie in hun rollen stappen. Ondertussen komen personagespelers als James LeGros en Brian F. O'Byrne van de bank en geven de film extra dimensie en textuur met solide uitvoeringen. En we mogen Evan Rachel Wood niet vergeten, die ietwat onderschat is maar wiens inschatting in de ogen van het publiek na deze bocht met grote sprongen zou moeten stijgen en dat wat een 'teef' rol van één noot had kunnen worden, iets veel meer zou kunnen zijn zinvol en angstaanjagend. Voeg er een mooie score van Carter Burwell aan toe (de themamuziek zal je hoofd niet verlaten), keuzes uit de selectieperiode door Randall Poster en wat (duur uitziend) authentiek ontwerpwerk, je hebt een film die niet alleen is nagebouwd, maar geleefd. We waren eigenlijk een beetje verdrietig om het te zien gaan zodra de laatste credits aan het rollen waren.

Maar niet alles is rooskleurig, en er zijn kleine gezeur te hebben. Het formaat van de mini-serie betekent wel dat elke kans voor de film om echt naar een uniek ritme te stromen wordt verstoord door de noodzaak om elke aflevering met een 'haakje' te beëindigen om ervoor te zorgen dat kijkers afstemmen op het volgende deel. En hoewel het een groot deel van de tijd aanvoelt als een volledig gerealiseerde film, wordt de televisie-achtige pacing afleidend zichtbaar en botst tegen Haynes veel meer ontspannen flow. En we hadden graag gezien dat sommige van de monologen werden teruggeschroefd, vooral in de tweede helft - vooral in deel 4 komt de aflevering bijna tot stilstand met het aantal spraakzame toespraken. Maar wanneer al het andere zo goed werkt in de film en het verhaal zo meeslepend is, zijn deze zeer kleine kritieken gemakkelijk voorbij te kijken.

liam neeson key en peele

'Mildred Pierce' is een prachtige prestatie, die gemakkelijk trots op zal staan ​​naast het beste filmwerk van Todd Haynes (en we zullen niet verbaasd zijn als velen dit zijn mooiste tot nu toe noemen). Gerealiseerd met oog voor detail, zowel in het script als op de set, uitgevoerd door een cast die de nuances tussen de opzichtiger momenten van hun personages en het verhaal begrijpt, en briljant bedacht en vastgelegd door Haynes, lange vorm televisie - en de meeste films worden niet veel beter dan dit.

Deel 1 en 2 [B]
Deel 3 [B +]
Deel 4 en 5 [A-]

'Mildred Pierce' debuteert op zondag 27 maart om 21.00 uur op HBO met delen 1 en 2. Deel 3 wordt uitgezonden op zondag 3 april om 21.15 uur met de serie op zondag 10 april om 21.00 uur met delen 4 & 5.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders