Recensie: ‘Welcome to Happiness’ is een supercut over de lengte van fouten in de eerste filmmaker

Slechte films zijn dertien in een dozijn, maar de echte beklagenswaardig er zijn er maar weinig tussen. Oliver Thompson's betoverend vreselijke 'Welcome to Happiness' is niet veel slechter dan de meeste eerste functies - en in sommige opzichten is het veel ambitieuzer - maar deze met sterren bezaaide puinhoop is de zeldzame film die je confronteert met de hulpeloosheid van het kijken naar iemand zelf -saboteren hun eigen werk. Ongericht en ongeformuleerd zoals alleen een groentje kan zijn, is het debuut van Thompson alleen leuk in aanvallen en starts, maar het meeste wordt aangeraakt met een argeloosheid die het moeilijk maakt om te haten.





Dingen beginnen met veelbelovend, omdat de intrigerend raadselachtige openingsscène het toneel vormt voor een film die we nooit te zien krijgen. Woody, een gefrustreerde kinderverlichte auteur, gespeeld door 'Veronica Mars' aluin Kyle Gallner, duikt thuis met zijn duimen wanneer een jonge vrouw die hij nog nooit eerder heeft ontmoet op zijn deur klopt. Hij verwelkomt de vreemdeling in zijn appartement alsof hij haar had verwacht, legt een kleine steen in haar handen en begint haar een reeks invasief persoonlijke vragen te stellen. Uiteindelijk - lang nadat het meisje is begonnen te snikken - leidt Woody haar naar zijn kast en toont haar een kleine deur in de vloer. Hij weet niet zeker wat er aan de andere kant is, maar hij verzekert zijn gast dat wat zij daar vindt haar leven ten goede zal veranderen.

Na slechts een paar minuten heeft 'Welcome to Happiness' al een mooie riff op de wensvervullende ficties van Rod Serling of Richard Matheson. Het schokkerige gebruik van Wes Anderson-zweeppannen en de slecht gemengde (en nog meer slecht geplaatste) originele muziek zijn zorgwekkend, maar het uitgangspunt overweldigt dergelijke elementen. En dan, om redenen die alleen Thompson ooit volledig zal begrijpen, bombardeert het filmtapijt zijn potentieel met extreme vooroordelen.



LEES MEER: Tribeca Review: Olivia Thirlby en Ben Feldman hebben commitment-problemen in het hartverscheurende ‘Between Us’



In plaats van het verhaal te verkennen van een man die als de terughoudend poortwachter van een buitengewone wereld fungeert, sloot Thompson zijn hoofdrolspeler af, maar sloot zijn hoofdrol weg voor een mengelmoes van kwellende personages, die zonder rijm of reden van de ene naar de andere pingelden. Het wordt al snel duidelijk dat de voornaamste inspiratiebron van Thompson niet een van de grote schrijvers van speculatieve fictie is, maar eerder het tv-programma 'Lost', en hij probeert een heel seizoen ervan in minder dan twee uur te proppen. Maar waar 'Lost' was verankerd aan dat mysterieuze eiland, 'Welcome to Happiness' ontbreekt een dergelijke stichting. Dus - bijvoorbeeld - wanneer het abrupt overgaat in een scène waarin Big Head uit 'Silicon Valley' (Josh Josher, die een oprechte uitvoering levert) een zenuwachtig gesprek heeft over honkbalkaarten met een suïcidale dolt (Brendan Sexton III), jij kan het niet helpen, maar vraag me af wie deze mensen in godsnaam zijn of waarom je erom moet geven. In een levendige fantasie als 'Cloud Atlas' kunnen dergelijke verhalende sprongen en aanhoudende vragen misschien een groter ontwerp aanvoelen, maar in een film die vaak aanvoelt als een zeer stoned 'Garden State', niet zozeer.


Dingen komen tot leven wanneer de film op Woody incheckt, vooral wanneer hij begint te flirten met het nieuwe meisje in zijn appartementencomplex (Olivia Thirlby, die een moeiteloze charme brengt naar een doodlopende rol). Hoe vertel je je geliefde dat willekeurige mensen soms voorbij komen omdat er een portaal naar een andere dimensie in je kast is '> Nick Offerman, natch), een manische kattenkunstliefhebber (een hulpeloze Keegan-Michael Key) en Lillian, zijn pixie-achtige partner in bizarro wensvervulling (Molly C. Quinn). Ja, het is een sterke cast, maar de herkenbaarheid van deze acteurs vestigt alleen de aandacht op het amateuristische karakter van de film om hen heen - je kunt je alleen maar afvragen hoe ze hier terecht zijn gekomen en angstig worden dat ze ergens anders terugkeren.

Individuele scènes zijn een mengelmoes van ongelijksoortige tonen, wilde komische zaniness botsen met inert drama als Thompson faalt om magisch-realisme te versmelten met echte menselijke pathos. Op een gegeven moment leidt Lillian Ripley een trap op - er is hier geen spanning, alleen twee vreemden die een trap oplopen - en Thompson schiet de reeks in bonzende slow-motion zodat hij meer van de cheesy volksmelodieën die songwriter kan persen Peter LeClair schreef voor de film. Het is een verbluffende creatieve keuze, maar een die typerend is voor een film waarin de gekmakende muziek vaak in oorlog is met wat er op het scherm gebeurt.

Maar dat bedrijf op de trap is het meest veelzeggend omdat het de indruk kristalliseert dat Thompson alleen maar stilstaat voor tijd en die theorie alleen maar overtuigender wordt naarmate het verhaal naar zijn asinine punt draait. Gelukkig weet je het exacte moment dat het er is, omdat één personage de vriendelijkheid heeft om het in het Engels te zeggen: 'Alles gebeurt met een reden.' Een zware pauze voor iedereen die van denken houdt of dramatische resoluties bevredigt. Zonder de bijzonderheden te onthullen, komt Woody erachter dat zijn klanten daadwerkelijk de kans krijgen om een ​​vreselijke fout ongedaan te maken, alleen om te leren dat het beter is om in het heden te denken dan om stil te staan ​​bij het verleden. Hopelijk zal Thompson zijn eigen advies opvolgen, leren van zijn fouten en zijn houding aanpassen voor de volgende keer dat hij besluit om naar windmolens te kantelen.

Een woelige zee van onnodig verwoestende creatieve keuzes, 'Welcome to Happiness' is de reden waarom we scenarioschrijven hebben. Daarom hebben mensen vrienden- en familie-vertoningen. Daarom hebben filmmakers medewerkers die ze kunnen vertrouwen en naar wie ze willen luisteren. Deze film is een advertentie voor filmschool - tenzij Thompson ging naar filmschool, in welk geval deze film een ​​waarschuwend verhaal is over filmschool. Het bekijken van een slechte film kan leuk zijn, maar het kijken naar iets als dit is alsof je op de eerste rij zit terwijl je kind hun rijen vergeet tijdens het spelen op school. Het is niet de slechtste film van het jaar, maar het is misschien wel de meest ongelukkige. En toch zal er misschien iets goeds van komen. Alles gebeurt immers met een reden.

Kwaliteit: D-

'Welcome to Happiness' wordt vrijdag geopend in theaters en op VOD.

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over films en tv! Meld u hier aan voor onze Festivals-nieuwsbrief.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders