Beoordeling 'Een serie ongelukkige gebeurtenissen': de Lemony Snicket-serie van Netflix is ​​precies wat kinderen nodig hebben in 2017 (Spoilers)

Joe Lederer / Netflix

Bekijk galerij
12 foto's

De 'A Series of Unfortunate Events' van Lemony Snicket kan een nogal gecompliceerde show zijn om bondig uit te leggen, maar de nieuwe originele Netflix-serie is duidelijk over één punt bij het begin en de hele tijd: je moet er niet naar kijken.

jim carrey graaf olaf

Hoewel ik het oneens moet zijn met dergelijk advies, opent elke aflevering met Neil Patrick Harris die het publiek smeekt hun ogen af ​​te wenden (via een openingsnummer, toepasselijk getiteld 'Look Away'). Patrick Warburton (als Lemony Snicket) waarschuwt vervolgens, rechtstreeks tegen de camera, 'Als je geïnteresseerd bent in verhalen met gelukkige eindes, dan ben je beter ergens anders af.' Zelfs het muzikale nummer dat seizoen 1 afsluit, draait rond de regel: 'Jij misschien dromen dat gerechtigheid en vrede de dag winnen, maar zo gaat dit verhaal niet. ”

LEES MEER: ‘ Een reeks ongelukkige gebeurtenissen ’ ;: Barry Sonnenfeld werd opgestart uit de film, en nu heeft hij de franchise gered

Maar ondanks zulke krachtige adviezen van volwassen personages, blijven de kinderen in het centrum van 'A Series of Unfortunate Events' - net als het verwachte en verdiende publiek - doorgaan. Geconfronteerd met ondoorgrondelijke wanhoop geven Violet (Malina Weissman), Klaus (Louis Hynes) en baby Sunny nooit de hoop op. De Baudelaire-kinderen blijven volhouden met reden, logica, waarheid en vriendelijkheid als wapens tegen de onwetendheid en woede die hen onderdrukken; onwetendheid van diegenen die bedoeld zijn om hen te beschermen, en woede over diegenen die hen kwaad willen doen.

Kunnen kinderen die thuis kijken, vragen om lessen die meer geschikt zijn, vaardigheden die relevanter zijn of een allegorie die beter past bij de wereld waarmee ze in 2017 worden geconfronteerd? Ik denk het niet.

Met Amerika in beroering na een omstreden en potentieel catastrofale verkiezing, zien veel burgers de toekomst als een onwelkomende, beangstigende plek. Verhalen zijn geschreven waarin lezers worden opgeroepen om terug te vechten, nu meer dan ooit, maar de verleiding om afstand te nemen van dergelijke angsten is instinctief. Zoals we worden getrokken - dagelijks, zo lijkt het - terug te trekken uit de realiteit en toe te geven aan de zelfdienende krachten die onze vrijheid bedreigen, hebben we allemaal een rally nodig; een herinnering aan wat goed is; een rolmodel, held of voorbeeldig individu om moed uit te putten.

En van de ondergang en de somberheid die de denkbeeldige wereld van Lemony Snicket dreigt te verstikken, komt een persoon tot leven die geschikt is om degenen onder ons in de echte te bemoedigen - echt drie personen.

LEES MEER: 7 nieuwe Netflix-shows voor Binge Watch in januari 2017, en de beste afleveringen van elk

De Baudelaire-kinderen vertegenwoordigen in Netflix's dure nieuwe aanpassing van de 'A Series of Unfortunate Events' van Lemony Snicket nu zoveel meer dan in het verleden. Voor degenen die niet bekend zijn met de populaire romans (en minder populaire speelfilm uit 2004), behandelt seizoen 1 de eerste vier boeken in een serie van 13 boeken door elk boek op te splitsen in twee afleveringen. Door de looptijden wijselijk tussen 42-50 minuten te houden (zonder aflevering), komt de uitdagende transformatie van pagina naar scherm zo soepel mogelijk over - ondanks het enorm tragische verhaal dat wordt verteld.

Zoals hierboven vermeld, is Lemony Snicket geen echt persoon. Hij is een karakter. Ondanks dat Snicket's naam wordt vermeld als de auteur van de romans, zijn vrome lezers zich er terdege van bewust dat Lemony de verteller en pseudoniem van het verhaal is voor de echte schrijver Daniel Handler (die de serie schrijft en produceert met zijn echte naam). Hier gebruikt uitvoerend producent en creatieve kracht Barry Sonnenfeld (die ook vier afleveringen regisseert) Snicket als een personage op het scherm dat kijkers van plot naar plot begeleidt terwijl hij behendig de tragedie onthult die hij moet vertellen. Wanneer Patrick Warburton op het scherm dwaalt, uit een rioolrooster springt of voor de meest prachtige sets staat die voor het kleine scherm zijn gebouwd, spreekt hij rechtstreeks tegen de camera als zowel een alwetende verteller als een grotendeels onzichtbaar maar toch aanwezig personage in de verhaal.

LEES MEER: de 17 originele Netflix-series waarover 2017 enthousiast zal zijn

Het persoonlijke verhaal van Snicket is tot het einde relatief verborgen. [Editor ’; s Opmerking: spoilers voor “; Een reeks ongelukkige evenementen ”; Seizoen 1 volgt.] Zoals is gebleken in een foto die aan het einde van aflevering acht wordt getoond, blijken Snicket en graaf Olaf klasgenoten te zijn aan de Prufrock Preparatory School, waar de Baudelaire-kinderen achterblijven aan het einde van het seizoen. Boeklezers weten iets meer over wat de komende tijd is, evenals de relatie tussen Snicket en Olaf ’; maar hoe dat in toekomstige seizoenen zal worden onderzocht, moet nog steeds fascinerend zijn voor alle kijkers.

Het kan lastig zijn gezien de primaire focus van “; A Series of Unfortunate Events ”; is altijd dat van de zeer intelligente Baudelaire-familie (zelfs als Snicket ’; s hervertelling van hun verhaal even charmant blijkt te zijn): Nary een tweede passeert in de serie voordat we de clan ’; s donkerste tragedie kennen: de kinderen van de kinderen sterven in een brand en voordat ze naar hun juiste voogd kunnen worden gestuurd, neemt de kwaadaardige graaf Olaf (Neil Patrick Harris) de rol op zich door een goedgelovige bankier (K. Todd Freeman) voor de gek te houden. Op zoek naar het familiefortuin probeert Olaf menig tactiek om het vertrouwen van de kinderen te stelen, terwijl Violet, Klaus en Sunny absoluut ellendig worden.

LEES MEER: ‘ Lemony Snicket ’; s Een reeks ongelukkige evenementen ’; Volledige trailer: het ambitieuze verhaal van Netflix ’; ziet er prachtig en gedraaid uit

Om dit goed te keuren, is de grootste draai van het eerste seizoen tweeledig: ten eerste moeten we doen geloven dat de ouders van Baudelaire nog in leven zijn. In plaats van te sterven in het vuur dat hun huis heeft verteerd, lijkt het alsof ze tegen hun wil zijn genomen. (Het feit dat ze worden gespeeld door Will Arnett en Cobie Smulders is op zichzelf een leuke kleine verrassing, en een Netflix-manager was erg streng in het beschermen tot de serie ’; release.) Gedurende de acht afleveringen kijken we toe terwijl het paar probeert te krijgen terug naar hun kinderen … alleen om te leren in “; The Miserable Mill: Part One ”; (Aflevering 7) dat ze de ouders van Baudelaire helemaal niet zijn. Ze zijn alleen maar collega-leden van de vrijwillige brandweer (VFD) die hun eigen, verschillende kinderen hebben die hulp nodig hebben.

Hoe ze spelen in het toekomstige seizoen zou leuk moeten zijn, vooral omdat we meer en meer leren over de echte Baudelaire-ouders. Er is een behoorlijk verhaal daar, zoals de lezers weten, en de manier waarop Sonnenfeld en Handler de grote onthulling in seizoen 1 hebben opgezet, doet ons geloven dat toekomstige schokken even lonend moeten zijn.

[Editor ’; s Opmerking: Geen spoilers zal vanaf dit punt verschijnen. Iedereen kan vanaf hier verder lezen.]

Maar iedereen die extra inspiratie nodig heeft, hoeft niet verder te kijken dan deze drie kinderen. Wat Olaf ook hun weg gooit, het onwrikbare trio ontmoet het met optimisme, creatief denken en zorgvuldig onderzochte feiten. Hoewel oudere doelgroepen misschien wel oog hebben voor de overvloedige productie (en terecht), moeten kijkers van alle leeftijden de algehele veerkracht van de Baudelaires niet over het hoofd zien. Het trio biedt niet alleen hoop op hun goede karakter en oneindige streven naar rechtvaardigheid, maar ze kunnen ook die twee, drie of vier keer hun leeftijd (en zelfs nog ouder) eraan herinneren wat nodig is om dingen weer recht te zetten; voor het licht om het donker te overwinnen.

jonathan demme regisseur

En 'Een reeks ongelukkige gebeurtenissen' krimpt niet in het donker. Zijn wereld zo zwart als de nacht, een donkere, verlaten ruimte zonder leven behalve een paar snel verdwijnende schuilplaatsen, 'Lemony Snicket's' stelt schaamteloos de zwarte of kloppende harten van de bewoners parallel met deze passend geschaduwd of levendige woningen. Het huis van graaf Olaf is ontworpen als een smerige, onverwelkomende put van ingang tot uitgang. Elke nieuwe kamer is gebouwd om te benadrukken hoe vreselijk de situatie van de nieuwe bewoners is geworden. Gerechten sijpelen met gevormde restjes. De achtertuin is totaal verstoken van groen. Kranten (geopend en opgerold) vervuilen de grond, alsof het dak erboven het enige is dat het leger van Olaf scheidt van een leven op straat (zoals opgemerkt door Violet). Er zijn hier en daar lichtpunten, maar zelfs wanneer ze in het zicht zijn, blijven ze buiten bereik van de Baudelaires - zoals een liefhebbende rechter (Joan Cusack) die in een prachtig huis aan de overkant van de straat woont.

LEES MEER: ‘ Trollhunters ’; Recensie: Guillermo del Toro maakt animatie met stijl in zijn opvallende Netflix-kinderreeks

Toch komt hoop eeuwig voort, zelfs voordat de kinderen worden gedwongen hun nieuwe leven onder ogen te zien. Wanneer ze het strand bezoeken terwijl hun ouders bieden, is het bewolkt en koud, gevuld met grijs zand dat op stof lijkt en in het algemeen verstoken van de traditionele geneugten die horen bij de omgeving. Toch, ongestoord door het zicht (of het advies van hun trollig dirigent om ergens anders heen te gaan), gebruiken de drie kinderen hun natuurlijke talenten (Sunny heeft een aantal sterke tanden), verworven kennis (ze zijn ontluikende uitvinders en geleerden) en onverklaarbare hoop om te vinden vreugde in hun angstaanjagende omgeving.

Zulke eigenschappen moeten worden ingebed in de jeugd van onze natie. Of kinderen van verschillende leeftijden de actuele inhoud wel of niet oppakken, maakt niet uit, want ze zullen toch hun toekomstige overlevingsuitrusting krijgen: kennis, doorzettingsvermogen en hoop. Net zoals het stompzinnige bericht en het prachtige aanschouwelijke productieontwerp in het voordeel van de serie werkt door in zijn toespelingen te leunen, is 'A Series of Unfortunate Events' even inspirerend en vertederend als het beweert dat het verloren en hartverscheurend is. Er kan niet genoeg worden gezegd voor de uitgebreide, maar perfect afgemeten prestaties van Neil Patrick Harris, noch het toegewijde oog van Sonnenfeld voor verdorven details te midden van een verhaal dat is gebouwd op hart en hoop.

Maar het zijn de kinderen die deze serie besturen - voor ons allemaal.

Klasse A-

'A Series of Unfortunate Events' Seizoen 1 streamt nu op vrijdag 13 januari alle acht uur durende afleveringen op Netflix.

Blijf op de hoogte van het laatste tv-nieuws! Meld u hier aan voor onze tv-e-mailnieuwsbrief.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders