Shadow Boxing: Clint Eastwood's 'Million Dollar Baby'



black panther succes

Shadow Boxing: Clint Eastwood's 'Million Dollar Baby'



door Nick Pinkerton, met antwoorden van Andrew Tracy en Michael Koresky



Clint Eastwood en Hillary Swank in Eastwood's 'Million Dollar Baby'. Afbeelding met dank aan Warner Bros.

[wekelijkse beoordelingen van indieWIRE zijn geschreven door critici van Reverse Shot.]

Op de een of andere manier ben ik altijd verrast door een nieuwe Clint Eastwood film die in theaters verschijnt, hoewel het niet kan zijn vanwege gebrek aan fanfare, want er is een steeds toenemende ronde van kritische apoplexy rond elke release van onze geliefde 'oude pro'. Maar al deze ruis staat in tegenstelling tot de manier waarop deze films sidle op schermen; het is diezelfde natuurlijke en onaangetaste kwaliteit die te zien is in de benadering van Eastwood van zijn onderwerpen. Vergelijken Todd Solondz‘s 'Geluk,' die het filmpje (hijgend!) van de medelijden met een pedofiel zelfvoldaan kraaide, naar de stille, stevige empathie die 'Mystieke rivier' getoond naar Tim Robbins‘Seksueel conflicterend karakter, of weeg de overspannen feministische bluf van 'Meiden gevecht' tegen de eerlijk gepresenteerde femme-jagers van 'Miljoen dollar Baby.' Verander gewoon het geslacht van hoofdpersoon Maggie Fitzgerald (Hilary Swank), en veel in deze film past comfortabel binnen het sjabloon van een 'hongerig jong pugilistisch' drama uit de jaren 40 of John L. SullivanAutobiografie. Als veteraan-vechtmanager en 'cut-man' Frank Dunn (Eastwood) tegen Fitzgerald zegt: 'Ik train geen meisjes', is dit gewoon een vaststaand feit, geen seksistische grijns.

'Million Dollar Baby,' na Dunn's uiteindelijke begeleiding van trailer-gefokte jager Fitzgerald, ziet er goedkoop uit op een goede manier, strak als een van die oude genre vluggertjes - een reis naar Engeland wordt opgezet met een stock-helikopteropname van de Thames en een prominent geplaatste Union Jack, en alle beelden van de film zijn net zo Spartaans als de slaapkamers van oude mannen die alleen wonen. Het verhaal van Fitzgerald wordt verteld door Morgan Freeman‘Gym Manager’ Scrap, wiens voice-over het aspect van een refrein aanneemt, herhaalde geleerde uit het hart speedbag-filosofie totdat het zich ontwikkelt tot een mantra, een manier van leven. Hierin ligt de kern van de film; de emotionele waarheden worden opgewekt in vermoeide clichés zoals die op de inspirerende poster in Frank's Hit Pit: 'Winnaars zijn gewoon bereid om te doen wat verliezers niet zullen doen.'

Het wordt door Eastwood's pragmatische bewonderaars als een feit beschouwd dat alles wat de oude man maakt zal worden gehobbeld door ten minste een handvol ronduit slechte, versleten scènes en 'Million Dollar Baby' is geen uitzondering; de onthulling van de betekenis achter Swank's Gaelische ringmoniker, Mo Cusha, is een schijnbeweging van twee bits, gemakkelijk zo kreupel als Tom Hanks‘Doorweekte‘ ik ben een leraar Engels ’bom 'Saving Private Ryan.' Maar naast deze dreck, vind je een aantal van het moeilijkste materiaal om recentelijk door een Hollywood-studio te komen - de film belandt een paar stokkende sucker-punches - en het trio van centrale uitvoeringen is foutloos. Eastwood en Freeman vinden samen de diep gedreven groef van een oude kennis, en het is leuk om te kijken naar de deadpan put-downs waarmee Freeman, hier een gebiedende, relaxte brulkikker met één melkachtig oog, Clint veters.

Het is begrijpelijkerwijs een cruciale kruk geworden om te praten over de rol die leeftijd speelt in de filmografie van Eastwood, maar, afgezien van de aantrekkingskracht van steeds meer geriatrische Eastwood voor steeds meer geriatrische protagonisten, denk ik dat er iets in deze codgerheid zit dat de films van Eastwood zo fascinerend, resonant en soms vergeven. Ik plaagde de neiging van een vriend om alleen te luisteren naar bands met leden met een gemiddelde leeftijd van niet minder dan 40, maar een paar maanden geleden, toen ik de band Notekillers uit Philadelphia zag spelen voor twee dozijn mensen in het achterland van Brooklyn, begon ik zijn voorkeur begrijpen. Hier was een ornery, lawaaierig trio dat, ongeveer een kwart eeuw geleden, was verdwenen in de annalen van rock marginalia totdat de aandacht van Sonic Youth's Thurston Moore hen een frisse flits van ondergrondse aandacht gaf. En terwijl ze door hun setlijst ploegen, genadeloos liedjes achterna zaten in verstikkende concentrische spoelen, werd ik getroffen door een griezelig gevoel - nu moeilijk te verwoorden, al was het maar omdat ik op dat moment toevallig dronken was - rijk worden of een vermelding krijgen in een smaakvolle online rock-lap was geen onderdeel van het programma van deze jongens. Ze maakten geluid omwille van geluid.

Eastwood bevindt zich aan de andere kant van het bekende spectrum; niemand zou hem kunnen beschouwen als het slachtoffer van onderbelichting, maar ik denk dat de bevrijding van gelaten onbekendheid en van de status van levende legende niet ver verwijderd is. In beide gevallen valt er niets te bewijzen. Eastwood straalt het vertrouwen uit - of is het gewoon gemakkelijke onverschilligheid '>

het beste van will ferell
Clint Eastwood en Hillary Swank in Eastwood's 'Million Dollar Baby'. Afbeelding met dank aan Warner Bros.

Neem 2
van Andrew Tracy

gouden bollen oscars

Het is een eigenaardigheid in de wereld van onze kleine kleine recensenten dat een film als 'Million Dollar Baby' een twistpunt moet worden, een scheidslijn voor kritische filosofieën. Naarmate we irrelevanter worden, worden we steeds strijdbaarder. Wanneer de Canadese nationale krant de nieuwe wekelijkse releases annoteert met hun 'voorspelde bruto van 3 weken', lijkt het behandelen van de nieuwste film van Eastwood als filmische redder of verdoemenis niet alleen zinloos maar ook ongewoon vergelijkbaar met de vorige praktijk. De koortsachtige sfeer van grommende polemiek die we rond deze films maken in de drukte van de 10 beste lijsten aan het einde van het jaar, helpt ze alleen maar sneller uit het zicht te verdwijnen en ruimte te maken voor het model van volgend jaar. Als we echt tegen het versnelde tempo van de box office willen vechten, is het eerste wat we moeten doen stoppen met proberen het bij te houden.

Misschien is het dan gepast dat het verleidelijk eenvoudige karakterstuk van Eastwood deze neigingen in reliëf zet. Eastwood is tenslotte een wezen van de kassa die gezalfde kunstenaar is geweest zonder ooit echt te veranderen - alleen verdieping. Zijn deugden zijn net zo consistent gebleven als zijn gebreken, en 'Million Dollar Baby' heeft beide kenmerken, met de balans gelukkig gewogen naar de eerste. Die artistieke stabiliteit is intrinsiek gerelateerd aan de intieme kennis van Eastwood van de industrie. Het is geen strekking om te zeggen dat de zakelijke betekenis van Eastwood heeft bijgedragen aan de economie en de verfijnde maat van zijn films; zijn kunstenaarschap heeft een evenwicht gevonden met de praktische aspecten van het bedrijf.

Dan is dat wat 'Million Dollar Baby' zo vreemd, prachtig 'uit de tijd' kan doen voelen: de kennis van de maker van beide werelden heeft hem toegestaan ​​om zijn eigen te creëren. Wat zijn sterke punten en beperkingen ook zijn, Eastwood heeft altijd zijn eigen tempo bepaald, een van reflectie, zorgzaamheid en diepte. Als 'Million Dollar Baby' van enig belang is, afgezien van zijn informele gratie en prachtig gemoduleerde emotie - deugden op elk moment - is het om ons eraan te herinneren dat echte aandacht ruimte en kalmte vereist, niet de strijdlustige sfeer van de filmvleesmarkt.

[Andrew Tracy is een freelance schrijver gevestigd in Toronto. Hij levert regelmatig bijdragen aan Reverse Shot en zijn werk is ook verschenen in Cinema Scope, POV en Film Comment.]

Hillary Swank in Clint Eastwood's 'Million Dollar Baby'. Afbeelding met dank aan Warner Bros.

mijlen moraal stem

Neem 3
van Michael Koresky

Ik realiseerde me het eerst tijdens het kijken 'Absolute kracht,' die vreemd effectieve politieke potboiler uit 1997 die Clint Eastwood aanpaste van die best verkochte hooey door David Baldacci: als regisseur slaagt Eastwood erin om onmiddellijk en eervol iets te maken dat misschien kort en versleten leek op de pagina. Wat ooit gemakkelijk verteerbaar strandlezen was, wordt iets dat lijkt op echte literatuur - stevig en onopgesmukt, en Robert James Waller (“Bruggen van Madison County”) Dennis Lehane ('Mystic River'), en nu F.X. Toole, om plaatsvervangend hun Hemingway-ambities op het scherm te leven. De terugwinning van Eastwood van populaire hedendaagse fictie kan niet genoeg worden benadrukt; minder logge mutatie dan wonderbaarlijke duw in de goede richting, de overweging waarmee Eastwood zijn aanpassingen geeft Charlie Kaufman met de vereiste spoedcursus: een uur opgesloten in een kale, beige kamer met Clint, en hij zou misschien eindelijk kunnen leren hoe hij die film van 'The Orchid Thief' dramatisch levensvatbaar kan maken zonder zich lukraak in de tekst te voegen.

De verwaandheid van 'Million Dollar Baby' (onthullend, al was het maar voor Hollywood, zo vasthoudend aan netheid en 'verlossing') vereist publieksparticipatie: goede daden worden vaak onbeloond, en de pijn van het leven kan vaak niet verdwijnen, maar als kijkers, onze empathie, mededogen en liefde kan het enige reinigingsmiddel zijn. Het is een ongelooflijk krachtige gedachte voor een overweldigend, indrukwekkend trieste film, en een perfecte uitdrukking van het humanisme dat zich eenvoudig een weg baant in de tekst die Eastwood heeft besloten te wijzigen, natuurlijk en zonder fanfare. Net als 'Madison County', veranderde zijn dime-store-romantiek hartverscheurende keelpijn, 'Million Dollar Baby' pakt een groot handvol genre gemeenplaatsen en doordrenkt ze met al het gewicht van de wereld.

[Michael Koresky is mede-oprichter en redacteur van 'Reverse Shot', evenals de assistent-editor en frequente medewerker van 'Film Comment.']



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders