Kleine verandering: 'Saving Face' van Alice Wu



echte moeder dochter

Kleine verandering: 'Saving Face' van Alice Wu



Door Kristi Mitsuda met een reactie van Elbert Ventura



Michelle Krusiec (links) en Lynn Chen (rechts) in Alice 'Saving Face' Foto door Larry Riley.

[wekelijkse beoordelingen van indieWIRE zijn geschreven door critici van Reverse Shot. ]

Op een gegeven moment tijdens Alice WuEtnische etniciteit, 'Gezicht redden,' Ma, gespeeld door Joan Chen, gaat over titels zoals 'De laatste keizer' (een bewuste knipoog naar de Amerikaanse doorbraak van de actrice) en “The Joy Luck Club” tijdens het bladeren door het gedeelte 'China' van een videotheek. Voor een kort, stralend moment - aangezien deze reeks, met zijn handcamera die een expliciet gezichtspunt benadert, breekt met het vrij klassieke visuele schema dat de film heeft vastgesteld - denk je dat de regisseur op het punt staat een vernietigende aanklacht tegen de gebrek aan kwaliteitsrepresentaties van Aziaten in de Amerikaanse cinema of op zijn minst een stilzwijgende erkenning dat die van haar deel uitmaakt van een korte lijst met reguliere films die zich specifiek bezighouden met Aziatisch-Amerikaanse personages en problemen. Maar Wu bezit zo'n zelfbewustzijn niet, en de pan eindigt abrupt met een gemakkelijke punchline: zachtmoedig ogende Ma, gefascineerd door porno.

Deze opstelling en uitbetaling zijn helaas kenmerkend voor een film die zich ontvouwt met een sitcomgevoeligheid, een opoffering voor goedkope lach en een belasting voor het geduld van het publiek gedurende een relatief korte speelduur van 91 minuten. Met een naam als 'Saving Face' en een openingsschot dat de hoofdpersoon in een masker vastlegt (oké, een moddergezicht), is het niet moeilijk om te achterhalen waar dit naartoe gaat. Widowed Ma, verbannen uit haar gemeenschap nadat ze zwanger is geworden en weigert de vader te noemen, trekt in bij haar dochter, Wil (Michelle Krusiec), net zoals de laatste een relatie aangaat met een mooie danseres genaamd Vivian (een gepast evenwichtige danser) Lynn Chen). In dit parallelle coming-of-age-verhaal, is de oplossing voor de dilemma's van zowel moeder als dochter afhankelijk van het feit dat iedereen zich aan 'transgressieve' verlangens houdt in het licht van culturele verwachtingen. Maar zonder enige vindingrijkheid om vermoeide tropen op te frissen, vallen de vereiste momenten waarop dergelijke films zijn gecomponeerd - de 'Ma, je bent zo mooi' erkenning, een last-minute haast naar de luchthaven, symbolische publieke verwerping van traditionele vooroordelen - plat.

zelfmoordploeg margot

De specifieke situatie van immigranten van de tweede generatie, terwijl ze proberen door het lastige, onontgonnen gebied tussen de oude wereld en de nieuwe te navigeren - hier ingekapseld door de Chinese enclave van Vlissingen, Queens, en de allesomvattende diversiteit van Manhattan - is begonnen met het voortbrengen van een eigen subgenre (waarvan “Mijn grote dikke Griekse bruiloft” en “Bend It Like Beckham” zijn de meest voor de hand liggende voorbeelden). Maar in plaats van intergenerationele interculturele kloven op een echte manier te onderzoeken, verhandelen deze verhalen idiosyncratische eigenaardigheden die, vaker wel dan niet, alleen maar dienen om de raciale groep verder te stereotyperen. In plaats van de clichés uit te werken en hun basis in de realiteit te illustreren en tegelijkertijd een diepere mate van nuance te bewerkstelligen, nemen dergelijke cultuur-botsingsinspanningen de gemakkelijke uitweg door karikatureren terwijl ze ogenschijnlijk humaniseren. Het is dus zo dat de feestelijke Griekse familie, hysterische Indiase ouders en roddels, matchmaking 'Chinese biddies' allemaal worden geabsorbeerd onder de vlag van 'vertederend gek', deze making-cute zo ideologisch verdacht als andere voorstellingen.

Joan Chen in 'Saving Face' van Alice Wu. Foto door Larry Riley.

Evenmin bieden de licht geschetste hoofdpersonen van 'Saving Face' echt levende, ademende alternatieven voor de gearticuleerde Anderen gepresenteerd. Van de eerste kus tot het ontmoeten van de ouders, de romantiek van Wil en Vivian ontbreekt zo diep aan gedetailleerde afbakening dat het onmogelijk is om met spoed hun hachelijke situatie te voelen of, inderdaad, om hen te geven als mensen. En terwijl de lesbische relatie het potentieel met zich meebrengt om typisch Aziatisch-Amerikaanse configuraties op te schudden, helaas, de cinematografische stijl van de filmmaker komt te veel overeen met de persoonlijkheid van haar hoofdpersonage: aarzelend, timide, zonder de moed van haar overtuigingen. Wu's verlangen naar een meer inclusieve wereld - zwart en blank en Aziatisch, homoseksueel en hetero, jong en oud - hoe bewonderenswaardig het ook is, zit vast in de onhandigheid die zo vaak voorkomt bij maagdelijke regeringspogingen. Dat het weliswaar semi-autobiografische debuut Wu's persoonlijke komst naar haar Chinees-Amerikaanse gemeenschap markeert, maakt de film enigszins bevrijdend; maar afgezien van deze extratextuele kennis doet 'Saving Face' weinig om meer dimensionale afbeeldingen van minderheden te promoten in de opvallend niet-smeltkroes van Hollywood.

Een vertegenwoordigingslast valt zwaar op de schouders van degenen voor wie portretten zeldzaam zijn; elk item heeft een onevenredig hoge sociale betekenis. Omdat er zo weinig en ver tussen zijn, verlang ik ernaar om elke toevoeging aan de deprimerend kleine canon van de Aziatisch-Amerikaanse cinema te omhelzen, om elke persoon die de toegangsprijs waard is te kunnen verkondigen, zodat het ka-ching van de kassa teken anderen voor een kijkje; alleen de belofte van rijkdom effent de weg voorwaarts in Hollywood (hoewel ik misschien ten onrechte kwaliteit en succes samenvoeg met succes), gelijke kansen worden verdoemd. Maar een middelmatigheid als deze doet alleen maar toekomstperspectieven pijn, de vervanging van simplistische platitudes voor complexiteit die de oorzaak een verschrikkelijke slechte dienst bewijzen.

[Kristi Mitsuda levert regelmatig bijdragen aan Reverse Shot en onderhoudt de blog artflickchick. ]


Neem 2
Door Elbert Ventura

Ongeveer een derde van de weg door 'Saving Face', een Chinees-Amerikaanse vrouw van middelbare leeftijd, wandelt een videotheek binnen en zegt tegen de bediende: 'China'. Hij wijst somber naar een plank, waar de camera over de voorspelbaar magere pannen schuift. picks - 'The Last Emperor', 'The Joy Luck Club' - voordat de titels plaatsmaken voor het bruisende porno-gedeelte. Misschien te druk op de knop, is de scène toch een wrange aanraking die de verwaarlozing van de Amerikaanse mainstream van de Aziatische ervaring registreert, om nog maar te zwijgen over een gewaagde ambitie van regisseur Alice Wu.

de oorlogsbanden

Het 'reddende gezicht' van Alice Wu. Foto door Larry Riley.

In plaats van jaren afwezigheid te compenseren met een groot gebaar, omzeilt Wu hyperbool door haar film te vergelijken met het niveau van geleefde ervaring. 'Saving Face' speelt zich af in de Chinees-Amerikaanse gemeenschap van New York City, waarvan het epicentrum Flushing is. Wu is een capabele en oprechte docent en leidt ons door het culturele en emotionele terrein van de film zonder te bezwijken voor naschoolse speciale lepelvoeding. Eenvoudig geobserveerde momenten, zoals het wetende gek van volwassen kinderen die zijn opgezet door hun onwetende ouders, of het blitse anti-zwarte racisme van oudere generatie Aziaten, geven de film een ​​opwindende intimiteit. Ondertussen lijkt de onverzorgde weergave van een echt sexy lesbische liefdesaffaire tussen twee Aziatisch-Amerikanen een uitdagend statement tegen het castreren van minderheden op Amerikaanse schermen.

Zou dat Wu aan haar wapens hadden vastgehouden bij het maken van haar verhaal. 'Saving Face' capituleert naar conventie bij het oplossen van zijn parallelle liefdesverhalen. De film buigt zich over Nora Ephron-Garry Marshall territorium, vol met een mysterieuze liefdesbrief, een farce-gevulde bruiloft en een climax op de luchthaven. Tegen het einde worden mensen slechts filmpersonages. Maar als 'Saving Face' uiteindelijk teleurstelt, is het een teleurstelling die beloofd is. Van het perfecte gevoel voor de zwakheden van mensen tot de laffe warmte van de New York (cinematograaf) Harlan Bosmajian verdient een speciale vermelding), de film bruist van voldoende deugden en gratie notities om Wu een regisseur te maken die het bekijken waard is.

[Elbert Ventura levert regelmatig bijdragen aan Reverse Shot en de New Republic Online. ]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders