THEATRE REVIEW: 'DE KUSSENMAN'

Zaterdag, nadat de mijmering van mijn champagne vrijdagavond doorweekte, sliep ik uit een kleine kater en nam ik de N-trein naar Broadway met J om de toneelproductie van het nieuwe stuk van Martin McDonagh te vangen De Pillowman. Ik wist al een beetje van het stuk voordat we gingen zitten in de comfortabele stoelen in The Booth Theatre, maar hoe kun je dat niet? Met tickets die bijna $ 100 per stuk kosten, is het veel moeilijker om risico's te nemen met theatertickets dan met filmtickets. De teleurstelling van het verspillen van $ 10 is één ding, maar $ 100 laten vallen om in een met toeristen gevulde kamer te zitten en te luisteren naar een nieuwe revival vol met de muziek van mijn grootouder? Ok, nou, dat vind ik soms wel leuk (blush), maar de economie van Broadway laat niet veel afwisseling of risico's nemen. In het afgelopen decennium duren de meeste serieuze nieuwe spelen niet erg lang op Broadway, maar is dat een verrassing? Waar is de ernst ergens anders? In plaats daarvan is het theater, net als de meeste wegwerpproducten voor consumenten, de thuisbasis van de comfortabele re-hash, zij het een muzikale aanpassing van [voeg hier pop-songcompilatie / oude film in] of de nieuw leven ingeblazen Broadway-dinosaurus met een redelijk beroemde filmacteur aan het werk hun podiumkarbonades. De meeslepende nieuwe stukken worden naar de veel essentievere (zij het minder vaak bezochte) off-Broadway theaterscene geduwd, als ze al worden geproduceerd.



Ik hou van een musical zo nu en dan, Shakespeare is altijd interessant (meer daarover in een toekomstige post), maar als Broadway gaat overleven, wordt algemeen begrepen dat het nieuwe, opwindende stukken moet voeden - om een ​​klimaat te creëren waarin de theater kan zichzelf herstellen als een actuele, levende kunstvorm. Dus wanneer er een nieuw stuk op Broadway arriveert dat de envelop lijkt te verleggen en de status-quo van het lamme Broadway-model lijkt te betwisten, plaats ik mijn geld graag op mijn overtuigingen, neem plaats in mijn stoel en neem alles mee. Dus toen de lichten op zaterdagmiddag uit gingen, was ik klaar voor alles. Ik heb grootheid.

(** Spoilers en review na de sprong **)



zwart meisje op dood lopen

De Pillowman opent op een geblinddoekte man genaamd Katurian (Billy Crudup) zittend in een logeerkamer. Hij zal worden ondervraagd door twee politieagenten (Jeff Goldblum en Zeljko Iveanek) over zijn korte verhalen en hun relatie tot een reeks kindermoorden in de 'totalitaire staat' waarin ze allemaal leven. Interessant is dat slechts één van de verhalen van Katurian ooit is gepubliceerd. De rest, meer dan 400 verhalen, bleef in een doos, niet gepubliceerd en onbekend voor het publiek. Alleen Michal (Michael Stuhlbarg), de broer van Katurian (die vanwege zijn 'leerproblemen' als een gigantisch kind is) heeft de verhalen gehoord. De verhalen in kwestie hebben allemaal één ding gemeen, een 'thema' zoals de politie het beschrijft - ze beschrijven allemaal het vreselijke lijden, verminken of vermoorden van kinderen. De verhalen voelen vooruitziend; na de onthullingen van de recente kindermoorden in Florida * en in het hele land, draagt ​​het verlangen van de kunstenaar om (vaak humoristisch) het lijden van kinderen in de taal van het sprookje te beschrijven bij aan het conflict. Het lijkt moeilijk om te sympathiseren met een personage dat zulke dingen zou creëren, maar wanneer we worden geconfronteerd met de schijnbare censuur en het misverstand van de totalitaire politie, is onze reflex om de kunstenaar te ondersteunen. Bovendien leren we dat Katuriaans kinderlijk lijden de inspiratie vormde voor zijn schriftelijke excursies in de duisternis. Stel je voor dat van Fritz Lang M zoals verteld door Edward Gorey.



Onmiddellijk worden de kwesties van kunst en verantwoordelijkheid voor de impact van kunst aan de orde gesteld en terwijl Katurian (en wij) de vreselijke waarheid over de kindermoorden leren, onderzoekt het stuk de aard van verhalen vertellen, autobiografie en de bronnen van de creatieve verbeelding. Maar het belangrijkste punt dat McDonagh duidelijk maakt door zijn verbazingwekkend verweven thematische benadering van zijn plot, is de manier waarop kunst wordt geletterd - zowel door de staat als door de lezer. Literatuur en letterkunde delen niet alleen een taalkundige wortel, maar een overlapping van betekenis en een historisch conflicterende relatie. Ik kan me McDonagh voorstellen met deze verhalen, deze groteske en komische fantasieën en me vervolgens afvragen wat de wereld van hem als kunstenaar zou maken.

Het is geen toeval dat de enige mensen die de verhalen van Katurian ervaren de ultra-letterlijke geest van de totalitaire politie en zijn eigen zwakzinnige broer zijn, de absoluut verkeerde mensen om zijn werk echt te waarderen. Het is ook best grappig om je voor te stellen dat McDonagh zijn eigen publiek op deze manier ziet - als letterlijke critici die zelf foute schrijvers zijn (met wie hij een duistere aantrekkingskracht heeft op de kunst van het vertellen van verhalen) en met het geestelijk verzwakte publiek dat hij liefheeft, maar van wie hij het leven moet uitblazen als ze zijn kunst niet kunnen begrijpen als een daad van verbeelding. **

Letterlijkheid lijkt in feite de grote intellectuele ziekte van onze tijd te zijn, vooral in een na-verkiezend Amerika dat het idee van persoonlijke vrijheid pervers letterlijk vertaalt in politieke actie (homohuwelijksbeperkingen) terwijl het metaforen creëert van echte mensen (Terry Schiavo, iedereen ?). In deze omgeving, die maandenlange, invasieve nieuwsverhalen over kinderontvoeringen creëert, is het idee van een donkere verbeelding die aan de rand van het echte leven zweeft zowel opwindend als vreselijk waar. Vaak lijken onze eigen ergste nachtmerries om ons heen uit te komen. In zijn recensie in de De New Yorker, Hilton Als zegt het zo:

'‘The Pillowman’ is onder andere een stuk over het artistieke proces en over hoe de verbeelding van een auteur ons kan inhalen, ten goede of ten kwade ... Katurian, zoals vele fictieschrijvers, beschouwt de waarheid als misleidend. Ondervragers en gevangenen zitten gevangen in een impasse tussen realiteit en sprookje. Zoals Pirandello, vooral in ‘Zes tekens op zoek naar een auteur’; McDonagh is hier geïnteresseerd in het verkennen van de intellectuele componenten van fictie: wat een verhaal laat werken en waar de impuls om het te vertellen in de eerste plaats vandaan komt. '

bloedende rand netflix

Dit lijkt mij maar half goed. Hoewel McDonagh zeker de aard van het vertellen van verhalen onderzoekt, is er geen echte impasse tussen realiteit en sprookje, alleen tussen de morele keuzes die door interpretatie worden veroorzaakt. Keer op keer roept Katurian zijn verdediging uit dat 'het alleen maar verhalen zijn!' En hij heeft absoluut gelijk. De misdaden die in dit stuk zijn begaan, zijn niet de verhalen die Katurian wil redden door de politie niet te vernietigen (dit zijn sprookjes en zo), maar interpretatiemisdrijven die iemand in Katurian's publiek inspireren tot moord en een andere, ondanks de kennis van de onschuld van de auteur, om te martelen. Donkere ideeën, donkere actie in de echte wereld. Maar wat is hun ware connectie? Alleen het verstand en de verbeelding van het publiek, van degenen die hun eigen interpretaties toeschrijven aan de tabula rasa van de verhalen zelf.

Het meest opwindende is dat in dit geval de kunstenaar zelf het slachtoffer wordt. De verhalen, die fungeren als vreselijke inspiratie voor zijn publiek, fungeren als een zalf uit de duisternis in de auteur; een pijnloze, onschadelijke manier om de gruwel aan te pakken die hem inboezemde. Maar wanneer ze in de wereld worden geplaatst, leiden de verhalen uiteindelijk tot de ondergang van Katurian. De verhalen die McDonagh presenteert zijn fabels, maar hun moraal lijkt niet alleen commentaar te geven op het eigen wereldbeeld van Katurian, maar ook op de actie op het podium. Op deze manier, De Pillowman is zelfreflexief en subtiel geweven, maakt zijn punten en becommentarieert ze tegelijkertijd, terwijl hij tegelijkertijd een intense dramatische spanning behoudt die interpretatie interpreteert en het publiek trekt in de actie van het verhaal dat McDonagh heeft gekozen om te presenteren, één Katurian zelf misschien niet kunnen voorstellen.

pose ryan murphy

Toen ik het theater verliet na de verschrikkelijke climax van het stuk, was ik allebei diep ontroerd en probeerde ik nog steeds alle lagen te begrijpen die McDonagh zo goed had gedaan om me te laten zien. Ik heb het spel al dagen niet uit mijn hoofd kunnen krijgen en ik ben volkomen overtuigd van de grootheid ervan. Zozeer overweeg ik om nog eens $ 100 neer te zetten om het nog een keer te zien. Immers, wie weet wanneer Broadway opnieuw de wil zal vinden om nieuw werk te brengen dat zo boeiend, actueel en krachtig is voor het publiek dat snakt naar serieus, uitstekend theater.

* Het horen van de details van de vreselijke moord op Jessica Lundsford in een gesprek na de show, versterkte alleen de tragedie. Haar verhaal en een van de verhalen van Katurian delen een vreselijk detail. Maar Katurian zelf is, ondanks de aard van zijn kunst, volkomen ongelovig van het feit dat iemand daadwerkelijk kinderen zou kunnen schaden. De realiteit van deze overlap is vreselijk en verhoogt zeker de complexiteit en de inzet op het werk De Pillowman.

** Bij de daad van broederschap van Katurian wordt een ander kind vermoord. Lagen en lagen ...



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders