Beoordeling 'Trial by Fire': Laura Dern en Jack O'Connell schitteren in een verdoeming van de doodstraf - Telluride

'Vuurproef'



“; Vuur vernietigt geen bewijsmateriaal, ”; een van de brandstichtingexperts getuigt voor de rechtbank. “; Fire creëert . Bewijsmateriaal ”; Dat is zo. Maar wat als het bewijsmateriaal dat het oplevert, verkeerd wordt geïnterpreteerd door de mensen die het moeten begrijpen? Wat als de experts worden vertroebeld door bevestigende vooroordelen, gehinderd door verouderde onderzoeksmethoden en medeplichtig aan een gerechtelijk systeem dat zich onevenredig op de armen richt? En wat als - als een direct gevolg van die ander wat als - een onschuldige man werd geëxecuteerd voor het vermoorden van zijn eigen kinderen? In Texas, dat meer dan vijf keer zoveel mensen executeert als welke andere staat dan ook, zijn dat niet precies hypothetische vragen.

Een onhandig gevangenisdrama dat is ingebed in een dwingend argument tegen de doodstraf, Ed Zwick ’; s “; Trial by Fire ”; dramatiseert het tragische verhaal van Cameron Todd Willingham, die ten onrechte werd veroordeeld voor het platbranden van zijn huis met zijn drie jonge dochters binnen op 23 december 1991. Het was slechts twee dagen voor Kerstmis, een gril in het schema dat de beschuldigingen alle meer sinister - een wegwerpdetail maakte het voor de aanklager veel gemakkelijker om Willingham te schilderen als een kwade ziel wiens pentagram-tatoeage een trouw aan de duivel aangaf.

hbo echtscheiding seizoen 3

Niet dat het zo is, was of ooit moeilijk was om zo'n man te veroordelen. Van zijn gezicht tot zijn politiedossier, de twintiger Willingham zag eruit als een samengestelde schets van elke blanke op Death Row. Hij had een mul, maar geen baan (of, zo lijkt het, een middelbare schooldiploma). Hij had net zoveel DUI's als kinderen. Hij sloeg zijn vrouw en zij sloeg hem terug. Als je Willingham vanuit de jury bekijkt, verwacht je eerder dat hij de man in een aflevering van “; Cops ”; dan in het midden van een film van de regisseur van “; Glory. ”;

Engelse acteur Jack O ’; Connell (“; Starred Up, ”; “; Unbroken ”;), zo goed in het ontginnen van de mensheid aan horrorshows van mannelijkheid, doet er alles aan om ervoor te zorgen dat we de slechtste veronderstellingen over zijn karakter maken. Vanaf het begin van dit duistere verhaal (wanneer Willingham kalm kijkt vanaf een veilige afstand terwijl zijn baby's levend worden verbrand), tot het bittere einde (wanneer hij nog steeds zijn onschuld bewaart en schreeuwt dat zijn ex-vrouw een teef is), O ’; Connell bedriegt nooit onze sympathieën. De rest van de film doet dat ook niet. Met het functionele script van Geoffrey S. Fletcher ’; kan Willingham rijpen gedurende zijn 12 jaar op Death Row en berouw tonen voor de manier waarop hij de vrouwen in zijn leven behandelde, maar het vermijdt nauwgezet de fatale fout om ons te laten voelen dat Willingham zou moeten zijn vrijgesproken omdat hij ’; s mooi hoor, en niet omdat hij ’; s onschuldig.

Aangepast met grote passie (maar minder dan nul panache) van David Grann ’; s buitengewone 2009 “; New Yorker ”; artikel met dezelfde naam, “; Trial by Fire ”; werkt ondanks zijn stijlloosheid. Zwick is altijd een gelukkig middelgroot regisseur geweest die er de voorkeur aan geeft om uit de weg te gaan en het vegen van zijn verhalen het zware werk te laten doen, maar dit is de eerste van zijn films die aanvoelt als een verzameling van niet-keuzes. De waarde van het erkennen dat het verhaal van Willingham niet zo veel verschilt van honderden anderen die ons strafrechtelijk systeem heeft verteld, maar het voelt bijna alsof Zwick dat gebruikt als een excuus om dingen zo generiek mogelijk te maken.

De vroege scènes die ons voorstellen aan Willingham en zijn vrouw (gespeeld tot schilferige, zout-van-de-aarde-perfectie door “; De Deuce ”; ster Emily Meade) zijn saai en verstrooid, even onverschillig voor de emotionele nasleep van het vuur als de staat Texas is in de richting van de man die ze de schuld geven voor het starten. Zwick wil ons misschien gefocust houden op de feiten, maar dat doet hij vaak door ons een dieper inzicht te ontnemen. Zonder een duidelijke esthetiek om de absurditeit van de arrestatie van Willingham te illustreren, of om de gruwelijke machteloosheid van zijn gevangenschap over te brengen, de eerste helft van “; Trial by Fire ”; soort van gebeurt. Het is een ware parade van tropen uit de gevangenisfilm (de behulpzame zwarte celgenoten, de beledigende witte garde, de droomsequenties van de eenzame opsluiting), maar Zwick ’; s weigering om voluit te gaan “; Shawshank ”; resulteert in een “; vreselijke soep / zulke kleine porties ”; situatie - de film kan zich zelfs niet committeren aan zijn clichés.

Maar dan, nadat de film zeven jaar vooruit is gesprongen rond het middenpunt, worden wij en Willingham opgeluisterd door een lichtstraal: Laura Dern. Elizabeth Gilbert is een verveelde schrijver van middelbare leeftijd en moeder van twee die zo medelevend is dat haar stervende ex-man haar vaak als een heilige noemt. Of misschien is het gewoon dat ze het leuk vindt om de dingen te repareren die ze kan, omdat het haar spaart van het moeten stilstaan ​​bij de dingen die ze kan doen (Dern ’; s gepijnigde halve glimlach doet geweldig werk om het verschil te verdoezelen). Op een dag, nadat hij een gestrande automobilist zoals de goede samaritan heeft geholpen, wordt Gilbert verteld over een programma voor het schrijven van brieven voor gevangenen in de dodencel. Getroffen door de oprechtheid van het schrijven van Willingham, bezoekt Gilbert binnenkort regelmatig haar penvriendin in de gevangenis.

sonic wreck it ralph

“; Trial by Fire ”; wordt volledig opnieuw aangewakkerd door de scènes tussen Dern en O ’; Connell, die een dwingende band vormen door een dik vel plexiglas. Meer dan alleen een acteerende masterclass, bouwen de indringende, delicate gesprekken tussen hun personages op naar een aangrijpende tapdans tussen hoop en overgave. Het is verleidelijk om te denken dat de film hier net zou moeten zijn begonnen, met Dern en O ’; Connell opgesloten in een eenzijdige oorlog tegen een gebroken staat; we hadden de rest kunnen invullen door eenvoudig hun gezichten te lezen.

Gilbert heeft zo weinig nodig om een ​​gerechtelijke dwaling te erkennen, en nog minder om onweerlegbaar bewijs te vinden dat Willingham omwille van de goede politiek op het hakblok werd gezet (iemand constateert dat executies tijdens verkiezingsjaren het dubbele zijn). Opgestaan ​​uit de as van een moe gevangenisverhaal, “; Trial by Fire ”; barst uit in een aangrijpende veroordeling van het strafrechtsysteem naarmate de executie van Willingham dichterbij komt en het bewijs van zijn onschuld onweerlegbaar wordt. De wendingen in de laatste act van de film zijn vreemder dan fictie en diep oneerlijk, maar ook te gemakkelijk om te geloven in een waargebeurd verhaal dat altijd standaard is voor onrecht. Wat Zwick mist aan kunstenaarschap, maakt hij goed door woede en “; Trial by Fire ”; brandt met een rechtvaardige woede die zich direct van het scherm verspreidt. Het is misschien geen geweldige film - op bepaalde momenten is het misschien niet eens een goede - maar het maakt een overtuigender argument over Cameron Todd Willingham dan de staat Texas ooit deed.

Kwaliteit: C +

'Trial by Fire' ging in première op het Telluride Film Festival 2018. Het is momenteel op zoek naar Amerikaanse distributie.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders