Review 'Undercover High': volwassenen vormen als middelbare scholieren in een Doc-serie die niet zo revolutionair is als dat klinkt

'Undercover High'

A&E netwerk

Bekijk galerij
25 foto's

Al jaren probeert de entertainmentindustrie een nieuwe manier te bedenken om uit te leggen wat het leven op de middelbare school is “; echt leuk. ”; Soms komt het in de vorm van een generatiekomedie, een drama van één seizoen of in de vorm van een nepdocumentaire met acht afleveringen over fallisch vandalisme.



Maar in het geval van documentaireseries “; Undercover High, ”; A&E probeert een nieuwe draai te geven door de middelbare schoolervaring te filteren door de ogen van jonge volwassenen. Met jonge ogende volwassenen in hun vroege jaren 20 die zich voordoen als studenten, wil de show een nieuwe invalshoek bieden door individuen zoals broer en zus Jorge en Lina, pastor Daniel en student empowerment activist Shane. Deze 'studenten' werken samen met docenten, beheerders en de documentaireploeg en brengen tijd door als normale leden van de studentengroep van Topeka, Highland Park High School in Kansas. Een zelfreferentieel experiment, het resultaat van deze benadering komt dichter bij iets gewoons, met een uitgangspunt dat eigenlijk meer een belemmering is dan een actief.

Vanaf de eerste seconden is het moeilijk te bekijken “; Undercover High ”; en niet te denken aan “; American Vandal, ”; Netflix ’; s faux documentaireserie van afgelopen najaar. Zelfs als die show niet expliciet een licht op het complexe web van middelbare school intriges wilde laten schijnen, klonk de manier waarop de show de ritmes en het relatieve belang van de middelbare school in beslag nam nog steeds waar. Van de luchtfoto-drone-opnamen tot de grijswaardenachtergrond van de interviewruimte, “; Undercover High ”; volgt onbewust in de onmiddellijke voetstappen van een gescripte tegenpartij.

Hoewel beide shows worden geproduceerd, gevormd en vastgelegd door volwassenen, is er één probleem met “; Undercover High ”; is dat het ervan uitgaat dat de moderne middelbare schoolomgeving exponentieel verandert. De studenten van slechts een paar jaar geleden worden teruggestuurd om hun ervaringen opnieuw te beleven in de veronderstelling dat ze een heel andere wereld zullen vinden dan die ze slechts vier of vijf jaar geleden hebben meegemaakt.

Het lijkt een nieuw en inzichtelijk concept als het eindproduct een speciaal inzicht kreeg dat onaangetast was door de voorgangers van de schooldocent. De documentaire van 2016 “; The Bad Kids ”; is erin geslaagd om de interne en externe worstelingen van studenten op een alternatieve school vast te leggen, waarbij gedetailleerd wordt beschreven hoe de strijd om in het klaslokaal te blijven drijven onlosmakelijk is verbonden met de hoop op een beter leven daarbuiten. “; Last Chance U ”; speelt zich af op een gemeenschapsschool, maar het evenwicht tussen verantwoordelijkheden in de klas met de sociale druk van het spelen in een voetbalteam dat de school haar identiteit geeft, dekt veel van dezelfde houdingen.

Een deel van de belemmeringen voor het vertellen van verhalen bij dit soort inspanningen is het krijgen van medewerking van minderjarige deelnemers, waardoor ze legaal en zinvol instemmen met een situatie waarin het verhaal van hun leven wordt gevormd door iemand anders dan zijzelf. In “; Undercover High, ”; het merendeel van de screentime is gewijd aan buitenstaanders die weinig ruimte overhouden om meningen en ideeën rechtstreeks van de collega's te krijgen waar deze acteurs meer over proberen te leren. Het zit in essentie vast tussen kunst en realiteit en beweert de laatste te zijn.

'Undercover High'

A&E netwerk

de goede plaats dans dans resolutie

In de meeste (zo niet alle) vergelijkbare series spelen de leraren en beheerders ook een belangrijke rol bij het helpen vormen van het verhaal van waar deze kinderen voor staan. Hier geven Highland Park-directeur Dr. Beryl New en Superintendent Tiffany Pearson enige context voor de schoolomgeving. Maar de manier waarop hun interviews hier worden geïmplementeerd, lijkt altijd hun kanttekening te brengen dat de show vooral geïnteresseerd is in de dagelijkse ervaring van de studenten. Wanneer een beheerder naar online communicatie verwijst als “; chatgroepen, ”; het is een ander signaal dat iedereen een fundamenteel nadeel heeft om de mechanismen van het studentenleven beter te begrijpen.

Een deel van die moeilijkheid komt van tekst op het scherm / Snap / commentaarafbeeldingen die berichten op sociale media benaderen in plaats van het echte te tonen. Het gemene en eeltige online gesprek dat wel enkele 'schokkende momenten' biedt, wordt nog steeds op de meest generieke manier gepresenteerd. Het weerspiegelt de manier waarop Highland Park zelf de representatieve middelbare schoolervaring probeert te zijn zonder volledig te benadrukken wat het uniek maakt als een openbare school in Kansas.

Af en toe maken de schoolbrede zorgen van thuiskomst royalty's plaats voor iets veel ergers. Cyberpesten, rassendiscriminatie en seksueel geweld komen allemaal naar voren in “; Undercover High, ”; maar het wordt nog steeds door het prisma van de undercoverstudenten doorzien. Het doet niet af aan het feit dat Lina nog steeds het gevoel kan hebben dat ze in gevaar is, maar door de aard van de show is ze nog steeds een buitenstaander. Het is ontmoedigend om haar door die uitdagingen te zien gaan, maar het wordt nog steeds behandeld vanuit het perspectief van een volwassene. Zonder de ernst van de bedreigingen te verminderen waarmee sommige van deze nieuwe studenten worden geconfronteerd in “; Undercover High, ”; is in het begin meer gericht op het identificeren van problemen dan op het begrijpen ervan; de documentaire-stijl vertekend meer reality-show getuigenis dan verbindend weefsel pratend hoofd, herhalend wat ’; s blijkt uit de beelden in de klas die het publiek ziet.

Lees verder: Rose McGowan stelt vijf aflevering E op een rij! Documentaire serie om ‘ te laten zien hoe we kunnen genezen door kunst ’;

Toch is er iets fascinerends aan het kijken naar volwassenen die de overhand geven in vriendschappen aan studenten die een half dozijn jaar jonger zijn. Taak om zichzelf in te werken in een gloednieuwe middelbare schoolgemeenschap, zoals sommige van deze undercoverstudenten praten over het maken van vrienden met hun “; collega's, ”; het krijgt een vreemde tiener komedie glans, zelfs wanneer de studenten proberen vrienden te zijn met fatsoenlijke mensen en niet met The Plastics.

Het kost een 23-jarige niet om zich te scheren, wat tienertaal te gebruiken en deel te nemen aan een AP Lit-klas om te weten dat sociale media problemen hebben en dat kinderen van een bepaalde leeftijd hun telefoons meer gebruiken dan iemand zou verkiezen . Maar “; Undercover High, ”; wanneer deze problemen worden aangepakt, liggen die ontdekkingen eerder in de shock van deze undercoverstudenten dan in plaats van te proberen enig betekenisvol inzicht te achterhalen dan verrast te zijn over hoe dingen zijn veranderd in de afgelopen vijf jaar.

Kwaliteit: C +

Première 'Undercover High' dinsdag 9 januari om 22:00 uur ET op A&E.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders